Álbumes de fotos familiares: Por qué necesitamos traerlos de vuelta

Guarda tus fotos en un álbum, no en un teléfono para compartirlas con familiares y amigos (Foto de Istock).

Cuando era pequeña, uno de mis pasatiempos favoritos era espiar. Las casas de mis padres y de mis abuelos -sobre todo los cajones de los vestidores y los armarios- eran mis principales objetivos. No sé lo que estaba buscando, sólo sé que quería encontrar algo fascinante.

Algunas monedas, algunas letras, pero sobre todo encontré fotos, algunas en una caja vieja o arregladas en un álbum. Mi abuela tenía uno muy viejo que había heredado de su abuela y que me gustaba más. La chaqueta estaba envuelta en terciopelo burdeos y dentro de sus gruesas páginas negras había planchas en tonos sepia y fotos en blanco y negro de parientes que habían vivido y muerto mucho antes que yo.

No importa cuántas veces he mirado esos álbumes, nunca me he cansado de las fotos. A menudo mi madre o mi abuela me explicaban pacientemente quiénes eran las personas representadas y mi relación con ellas. Las fotos también provocarían una anécdota: la relación de algún ritual, celebración, tragedia o desastre significativo o familiar.

Cuando crecí, me colé de nuevo en los álbumes de mi madre y liberé algunas de mis fotos favoritas. La mayoría eran de mí (¡egotista!), mis padres cuando eran jóvenes y algunas mascotas familiares muy queridas.

Había algo en esas fotos que me hizo querer quedármelas para mí. Se sentían preciosos y valiosos, como si necesitaran cuidados especiales. Creo que es una práctica bastante común. En mi experiencia, algunos de los debates familiares más acalorados se centran en quién tiene qué álbumes o fotos y por qué. En casos de divorcio, la custodia de estos artefactos es aún más polémica.

Pero ahora que las cámaras digitales han reemplazado a las películas y que los teléfonos inteligentes casi han dejado obsoletas las cámaras digitales, el álbum familiar está en peligro de extinción, si no ya perdido en el tiempo. Sigo diciéndome a mí mismo que imprima mi vasto almacén de fotos digitales y haga un álbum, pero de alguna manera nunca llego a hacerlo.

Un artículo reciente en la revista Time, que tocó el significado cultural del álbum familiar y su creciente desaparición de nuestras vidas, me ha hecho pensar que es mejor que me tome un tiempo para hacer lo que he querido hacer durante tanto tiempo. Y no sólo para mí, sino también para mi hijo, que si es como yo, se sentirá muy reconfortado al manejar fotos reales de su madre y su padre cuando eran jóvenes y de sus abuelos, tías y tíos.

No se puede mantener un jpeg en un cajón después de todo, o cariñosamente pulgar un disco duro de la misma manera. Y aunque la pérdida del álbum de fotos de la familia no se puede considerar una tragedia, no puedo evitar sentir que es una pena.

¿Todavía imprime fotos después de tomarlas y hacer álbumes? Díganoslo en la sección de comentarios a continuación.

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