Anne Thériault sobre el feminismo de las guías

Una amiga mía me estaba contando recientemente sobre el envío de su hijo a un campamento para dormir por primera vez este verano. Ella tenía todas las ansiedades usuales – ¿y si él lo odia? ¿y si se olvida de empacar algo crucial? ¿y si se lo come un oso? – agravado por el hecho de que ir al campamento no era parte de su propia infancia. Ella había llegado a Canadá cuando era adolescente, así que la rutina de enviar a un niño al desierto durante dos semanas seguidas es totalmente nueva para ella.

«¿Y tú?», preguntó ella. «¿Fuiste a un campamento de verano?»

«Bueno,» le contesté,»Fui al campamento de las Guías.»

«¿Es lo mismo que en un campamento normal?»

«Fue… formativo», le dije. «Tuvimos que armar nuestras propias tiendas, cocinar y limpiar las letrinas.»

«Definitivamente no es lo mismo», dijo con tanta firmeza que ambos empezamos a reírnos.

¿Cómo, exactamente, le explicas el Guidismo a alguien que nunca lo ha experimentado? Cuando describo actividades de mis días de Brownie – como bailar alrededor de la seta mágica y pagar cuotas de «oro de hadas» – siento que estoy hablando de un viaje por drogas malo (o tal vez realmente bueno). Y sin embargo, a pesar de la pintoresca pátina eduardiana que algunos de los rituales de Brownie y Girl Guide conservan hasta el día de hoy, la idea de una organización que enseñe a las niñas la confianza en sí mismas, la autosuficiencia y las habilidades de supervivencia sigue siendo pertinente.

Por qué necesitamos dejar de enseñar a las niñas a ser»amables».
Tenía siete años la primera vez que fui al campamento de Guías, y estaba completamente encantada. ¿Una semana en compañía de otras niñas? ¿En el bosque? ¿Con malvaviscos y sacos de dormir? Sí, por favor. No hubo un solo aspecto de la experiencia que no me pareció delicioso, ni siquiera la noche en que los líderes se cansaron tanto de nuestros gritos excitados que instituyeron una «cena silenciosa» (aprovechamos esta oportunidad para inventar un rudimentario lenguaje de señas y pasamos toda la comida diciendo cosas groseras sobre los adultos). Me encantaba tanto el campamento que a mitad de camino escribí a casa rogando a mis padres que me dejaran quedarme una segunda semana.

A medida que fui creciendo, el Guidismo se convirtió cada vez más en un refugio de las intensas presiones de la niñez. Yo era un bloomer tardío que luchaba por entender las nuevas expectativas sociales a las que me enfrentaba – ropa, maquillaje, niños – y fue un alivio tener este espacio una vez a la semana donde todos usábamos uniformes poco favorecedores y trabajábamos en cosas prácticas como atar nudos y hacer fogatas. Claro, puede que no sepa cómo usar delineador, pero ¡podría sobrevivir en el desierto! También fue un alivio de otra manera: en un mundo que parecía estar tratando de convencerme cada vez más de que las mujeres necesitaban a los hombres, el Guidismo era un lugar donde podía ver de primera mano que podíamos cuidarnos a nosotros mismos sin problemas.

El fundador de los Scouts, Robert Baden-Powell, ciertamente nunca se propuso crear un movimiento que empoderara a las mujeres jóvenes. En realidad, ni siquiera se propuso crear un movimiento; cuando publicó Scouting for Boys en 1908, quiso que fuera una guía de actividades para las organizaciones juveniles existentes. En su lugar, la gente comenzó a formar espontáneamente sus propias tropas utilizando el trabajo de Baden-Powell como su manual. En 1909, 11.000 scouts se presentaron en un mitin en el Crystal Palace de Londres; entre los asistentes ese día había varias chicas, que se habían visto obligadas a entrar a hurtadillas tras ser rechazadas en la puerta.

Al principio, Baden-Powell estaba conmocionado y consternado por la presencia de chicas en su mitin. Cuando uno de ellos le dijo que ellos también querían ser Scouts, él le contestó: «Eso es imposible, esto es sólo para los chicos», y luego le dijo que lo pensaría. Su hermana, Agnes Baden-Powell, inicialmente se hizo cargo de las nacientes Guías, pero fue su esposa mucho más joven – sólo de 23 a 56 años cuando se casaron en 1912 – quien tuvo el mayor impacto en la organización.

Foto, Getty Images.

Olave Baden-Powell era el tercer y más joven hijo de Katherine y Harold Soames, quien aparentemente había estado esperando otro hijo y le puso el nombre del Rey Olaf de Noruega. Olave no estaba muy impresionado por los roles de género convencionales y fue descrito por varias fuentes como un»marimacho». En The Boy-Man: The Life of Lord Baden-Powell, la biógrafa Tim Jeal escribe que, durante la mayor parte de su infancia, Olave prefirió llevar el pelo corto cortado y estaba más interesada en el senderismo, el tiro y los deportes que en las actividades tradicionalmente femeninas. Cuando creció, se puso a atarse pañuelos alrededor del pecho para aplanarse los pechos.

Dado todo esto, no es de extrañar que bajo el liderazgo de Olave Baden-Powell, las Guías serían una organización que se opondría discretamente a las convenciones de género.

No bromeaba cuando le dije a mi amigo que mi tiempo en el Guidismo había sido formativo. Había mucha gente en mi vida que me decía que las niñas podían ser cualquier cosa, pero las Guías fue la primera oportunidad que tuve de presenciar a las mujeres haciendo literalmente de todo, incluso el trabajo más sudoroso, más asqueroso, más exigente físicamente. Fue una revelación absoluta.

Sé que no todas las experiencias del Guidismo fueron iguales a las mías. Hay mucho que desempacar dentro de la historia de la organización, especialmente cuando se trata de la blancura y el colonialismo. El primer manual para Guías tenía un título digno de admiración: «Cómo las niñas pueden ayudar a construir el imperio», y aunque sería conveniente eludir cosas como ésta, obviamente no puedo hacer eso. Como casi todo lo demás de la Gran Bretaña de principios del siglo XX, las Guías tienen sus aspectos problemáticos.

Pero a pesar de mis complicados sentimientos, sospecho que no soy la única cuya práctica feminista en ciernes fue moldeada por el Guidismo. En un mundo que con frecuencia me decía que las niñas son malvadas y malvadas y que no pueden trabajar en equipo, las Guías me dieron evidencia de lo contrario en la vida real – y me mostraron una versión de la niñez que no pude ver en ningún otro lugar. También me enseñó habilidades que van más allá de la instalación de campamentos y la limpieza de baños sucios; aprendí cosas como la confianza en mí mismo, la autosuficiencia y cómo asar una salchicha decente. Años después de dejar la organización, sigo aprendiendo de sus enseñanzas sobre el trabajo en equipo, la amistad y el establecimiento de metas alcanzables (aunque tristemente ya no gano insignias por completarlas).

No importa el hecho de que, cuanto mayor sea, más valor veo en ser una mujer en shorts sensibles que puede manejar un hacha de manera competente.

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