Conozca a la mujer más influyente en la política canadiense

Todas las fotos por Adam Scotti (PMO PHOTO)

Es mediodía de un viernes y una de las salas de reuniones más grandes de la Oficina del Primer Ministro -todas alfombras rojas y exuberantes, paredes de paneles de madera brillante y techos abovedados- se está llenando de personal femenino. Se aferran a contenedores Tupperware que llevan sobras para almorzar y buscan sus nombres en tarjetas blancas colocadas en una mesa ovalada, al estilo de las Naciones Unidas, típicamente ocupada por altos funcionarios. Es un día de AF en la escuela, así que una mujer tiene a su valiente hija de cinco años encaramada en su regazo, trabajando en un proyecto de coloración.

Quince minutos más tarde, se callan cuando la mujer más influyente en la política canadiense entra en la sala, una niña de cinco años de edad que se queda atrás. Se disculpa por haberlas hecho esperar antes de convocar la tercera reunión de mujeres para almorzar y aprender de la PMO – un ritual de segregación, seguro, pero catártico en este alto nivel de la política canadiense dominado por los hombres.

Para la gente reunida alrededor de esa mesa, Katie Telford no necesita presentación. En los corredores de poder de Canadá, es una de las asesoras más cercanas del Primer Ministro Justin Trudeau, una estratega política magistral y una impulsora clave detrás de la campaña de los liberales por la igualdad de género. Pero como hoy en día hay internos presentes, ella toma su turno a medida que van alrededor de la mesa. «Soy Katie, soy jefa de personal. Tenemos una excepción a la regla de hoy de que no hay niños», dice, mirando hacia su hijo George, que tiene una ligera peca y le sonríe de nuevo. «Decidí que si[el niño] es menor de cierta edad, está bien tenerlo».

En la mayoría de las reuniones gubernamentales, Telford anota en su cuaderno cuántas mujeres hay en la sala, en comparación con los hombres. A menudo son sólo dos: Telford y la directora de comunicaciones de la PMO, Kate Purchase. Pero este no es un día típico: Estas 36 mujeres fueron invitadas aquí por Telford para hablar casualmente sobre ser una mujer en la política – y los temas cubren todo, desde el sexismo hasta las percepciones del feminismo, pasando por la «mezcla» de la vida laboral y la vida personal, y no el «equilibrio».

Las dos cosas que Trump y Trudeau tienen en común

Ella espera encender una chispa en su personal – para que se sientan»cómodos hablando entre ellos sobre este tipo de cosas», dice después del almuerzo, sentados cómodamente en un sofá verde en su oficina. «Al menos, eso es parte de mi objetivo.»

Además de participar en las reuniones del gabinete y del caucus, dirigir al personal de alto rango, intervenir en asuntos de seguridad nacional y asesorar sobre casi todas las decisiones que toma Trudeau, Telford también es conocido por tener un impecable sentido arácnido y por no sufrir a los tontos. Entre sus muchas reuniones confidenciales en un día, ella trata de establecer una cultura familiar («Es la misión de todos que yo llegue a casa[para leer] Harry Potter con George», dice, añadiendo que tener a los niños corriendo por los pasillos, en ocasiones, es como una»terapia con mascotas»). Y está decidida a cumplir una promesa particular de la plataforma de la campaña electoral de los Liberales para 2015: hacer de Ottawa un lugar donde el número de hombres y mujeres alrededor de cualquier mesa sea igual. Un lugar donde alguien como ella no lleve la cuenta en un cuaderno.

A pesar de que la portada de la revista Rolling Stone posiciona a Trudeau como «la mejor esperanza del mundo libre», no se puede negar que las mujeres en Canadá todavía se enfrentan a una batalla cuesta arriba en política y que los asuntos de la mujer todavía pueden pasar a un segundo plano en lo que respecta a la política. El plan de los liberales para la reforma electoral, que algunos han dicho que ayudaría incluso al campo de juego para las mujeres que se postulan para el cargo, ha sido abandonado. Los diputados han hablado abiertamente sobre el sexismo al que se enfrentan en la Cámara de los Comunes, y a los políticos de todo el país les preocupa que el avance de las mujeres en la política se vea socavado por el acoso que sufren en los medios sociales. Es cierto que el análisis de género desempeñó un papel en el presupuesto federal de 2017 (de modo que se tuvo en cuenta específicamente el impacto de las decisiones políticas en las mujeres), pero existe escepticismo acerca de la eficacia de un nuevo acuerdo sobre el cuidado de los niños con las provincias, y las mujeres -en particular las mujeres indígenas, los inmigrantes y los refugiados- todavía se ven afectadas de manera desproporcionada por la pobreza. La cacareada y largamente esperada investigación sobre mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas se ha visto envuelta en desafíos y conflictos. Y la decisión del gobierno de extender la licencia de maternidad a 18 meses, sin ampliar los beneficios del seguro de empleo, fue criticada por ser útil sólo para aquellos que pueden permitirse el lujo de ir sin ayuda financiera adicional.

Telford a veces se siente frustrado por la lentitud del cambio de gobierno. Lo que estamos tratando de hacer no es fácil, y sin embargo hay mucha gente que espera resultados ayer y, ya sabes, por una buena razón».

Estos son problemas que los liberales dicen que están trabajando para solucionar, a través de decisiones políticas que esperan que resulten en un cambio cultural masivo. Y aunque Telford está orgullosa de los progresos realizados hasta ahora, lo que la mantiene a ella y a su equipo despiertos por la noche es cómo cumplirá sus ambiciosas promesas.

Para hacer este almuerzo de trabajo, tomó un vuelo de ojos rojos desde Vancouver, después de haber asistido a una velada con los filántropos multimillonarios Bill y Melinda Gates en Seattle. Pero si tiene sueño, no se nota. Se inclina hacia atrás en su silla, tira de su cabello hacia arriba y hacia abajo, enfocándose intensamente en las historias de las mujeres – sobre hombres que se quejan de que las mujeres se enganchan a los nombramientos federales debido a la»óptica» o a las mujeres a las que les dicen sus compañeros de trabajo que»vayan a por vino y resuelvan» un conflicto. Ella también comparte sus propias historias – sobre cómo el primer ministro siempre la presenta como su colega en visitas al extranjero porque a menudo la confunden con su esposa. En un momento dado, Telford se vuelve hacia George y dice irónicamente:»Vas a ser una feminista furiosa, ¿no?»

La política canadiense es sexista. ¿Qué van a hacer los hombres al respecto?

Raging, sin embargo, es lo contrario del estilo de Telford, según sus antiguos y actuales colegas, así como los que están cerca de ella. Su currículum puede presumir de un logro que rompe barreras tras otro, pero su ascenso ha sido subestimado, sobre todo entre bastidores.

La indiferencia de Trudeau hacia «Porque es 2015» se convirtió en el símbolo internacional de la fama #feminista de nuestro país. Pero lo que el mundo no vio fue a Telford y su equipo trabajando incansablemente para reclutar mujeres candidatas, desde 2013, con el objetivo de eventualmente construir un gabinete equilibrado en cuanto a género. Cuando el Ministro de Finanzas Bill Morneau habló sobre cómo el presupuesto de 2017 afectaría específicamente a las mujeres, fue porque meses antes, Telford levantó la mano en una reunión de finanzas para preguntar si alguien había considerado agregar el análisis de género como parte del proceso. (Nadie lo había hecho.)

Ambos fueron movimientos tonificantes realizados durante la luna de miel de Trudeau. Ahora, a mitad del gobierno de los liberales, los críticos de Trudeau, citando la inacción en los asuntos indígenas, la igualdad salarial y la violencia contra las mujeres, están presionando acusaciones de que su compromiso con los asuntos de la mujer y la igualdad es todo hashtags y photo ops, y poca sustancia.

Es una crítica que irrita a Telford: Por cada objeción, dice, hay un éxito que no se celebra. Pero eso no la desorienta – de hecho, los que han trabajado con Telford en la legislatura de Ontario o en la campaña electoral dicen que nada pone nerviosa a esta mujer de 38 años. Está decidida a cambiar el dial de la representación de género en Ottawa. Y sabe que tiene una oportunidad única e histórica de hacerlo realidad: «Tengo que ser la mujer en la habitación que dice:’¿Dónde están las otras mujeres en la habitación, y cómo las traigo aquí?'».

Al igual que su ascenso en la política, el trabajo real de este cambio ocurrirá entre bastidores – sin una tonelada de fanfarrias, sin ninguna fotobomba de la noche del baile de graduación o selfies – y será alimentado por las conexiones y conversaciones, como las que ella está teniendo hoy.

La política estudiantil, el club de debate y la cacapúa de Bob Rae, Cindy.

A principios de los años 90, cuando el entonces primer ministro del PND de Ontario, Bob Rae, invitaba a cenar a un importante invitado, a veces le pedía a su joven vecina, Katie Telford, que cuidara a su perro, un chiflado llamado Cindy. Telford, la hija de Peter y Phyllis, ambos funcionarios públicos (Phyllis se convirtió en una madre que se quedaba en casa después de que naciera Telford), se sentaba en su escalinata en el barrio de clase media-alta de High Park, en Toronto, y observaba las idas y venidas que conformaban la vida de su influyente vecino. Ocasionalmente, la procesión de visitantes «elegantes» fue reemplazada por manifestantes alborotados, y al menos una vez se arrojó un ladrillo a la casa.

Telford atribuye a su vecino políticamente poderoso, el hombre que también conducía en el coche compartido para la práctica de la orquesta (ella tocaba el violín), el haberla inspirado para entrar en la política, «sea cual sea el partido». En el séptimo grado, se unió al programa de páginas de la legislatura de Ontario, añadiéndolo a un programa de actividades extracurriculares en las que se destacaba: natación competitiva, esquí a campo traviesa y hablar en público en los salones locales de la Legión.

Telford se unió al programa de paginación en la legislatura de Ontario en el séptimo grado, inspirada por su vecino, el entonces primer ministro Bob Rae.

Telford fue una oradora especialmente buena – una habilidad que le resultó muy útil cuando fue elegida como primera alumna de Ontario en el 12º grado, un papel que la llevó a viajar a escuelas secundarias de toda la provincia para pronunciar discursos de motivación.

«Katie siempre fue un poco líder en su clase, no la Sra. Popular, más bien la Sra. Respetada», dice su hermano menor, Fraser. Ella era una superdotada que todavía era invitada a las fiestas, dijo; una fanática de Dirty Dancing con una permanente, votó «Most Likely to Become A Rocket Scientist» en su anuario escolar del 10º grado.

Siguió estudiando ciencias políticas e historia en la Universidad de Ottawa y encontró un hogar natural para sus habilidades para hablar en público en el mundo nerd del debate universitario – una esfera también ocupada por Gerald Butts, ahora secretario principal del primer ministro y su co-conspirador diario, e incluso por Trudeau (aunque ella y Trudeau nunca se cruzaron allí). También trabajó como paje en la Cámara de los Comunes. Más o menos al mismo tiempo, conoció a su futuro esposo, Rob Silver, en un torneo en Western University, donde él estudiaba derecho. «Era muy divertida», dice Silver.

«¿Pensaba que iba a ser la jefa de personal del primer ministro de Canadá? No. Pero se notaba que estaba destinada a grandes cosas, incluso entonces».

En la mayoría de las reuniones gubernamentales, Telford anota en su cuaderno cuántas mujeres hay en la sala, en comparación conmigo.

La política partidista, un gran ascenso y las Chicas del Poder

Después de graduarse en 2001, Telford regresó a Toronto en busca de trabajo. Hizo su primera incursión en la política partidista trabajando en la campaña electoral de Bob Hunter para un escaño Liberal en la legislatura de Ontario; pronto conoció al liberal MPP Gerard Kennedy, un joven y ambicioso personaje político que representaba a su hogar en Parkdale-High Park. El 11 de septiembre de 2001, un día que cerró casi todos los lugares de trabajo del mundo occidental, fue el primer día de Telford, de 23 años, trabajando para Kennedy como asistente legislativo en Queen’s Park, y su vida como liberal de confianza comenzó. «Katie tiene esta cosa graciosa de no ser notada, y luego cuando la ves, obtienes toda su fuerza,» dice Kennedy, llamándola un»conjunto de habilidades» que él usó para su ventaja.

En Queen’s Park, Telford trabajó en Opposition, donde Kennedy sirvió por primera vez como crítico de educación, y ayudó a crear la plataforma de educación de los liberales para la campaña de 2003, presentada como parte de un intento de última hora para levantar al líder Dalton McGuinty en las encuestas. El enfoque resultó ser tan exitoso que McGuinty se posicionó como el «primer ministro de educación» y Kennedy fue nombrado ministro del archivo. Telford tenía la vista puesta en un ascenso a asistente ejecutiva, pero Kennedy no quería apresurarse. Ella no estaba teniendo eso en absoluto. «Hubo un día, un año después, que ella acaba de anunciar:’Me darás este ascenso'», dice Kennedy, admitiendo que «para entonces, ya estaba atrasado».

Seis meses después, las cosas habían cambiado y fue Kennedy quien pasó semanas agitando en la oficina del primer ministro por un ascenso para Telford – para hacer de ella su jefa de personal, una de las más jóvenes en la historia de la política de Ontario. Con la ayuda de Butts, que trabajaba como asesora política del Primer Ministro, McGuinty fue persuadida de que debía asumir el cargo, y aceptó el puesto pocos días antes de cumplir 26 años.

Una cerveza con Andrew Scheer: Líder conservador, adicto a las palomitas de maíz…. ¿Feminista?

Fue un gran logro, pero uno que, descubrió rápidamente, le permitió tener cero lujos. Una de las mejores pruebas de Telford llegó cuando los maestros de primaria buscaban un mejor trato con la provincia. Pasó el día y la noche durante meses negociando en una sala llena de representantes sindicales canosos. «En ese primer día, había un negociador duro que se me acercó en el descanso y me dijo, «Te busqué – ¿dónde estabas antes de esto?»» Telford dice. Recuerda que rezaba para que no la buscaran en Google para encontrar sólo sus estadísticas de debate, y pensaba: «No hay manera de que me tomen en serio, así que tengo que impresionarlos con mi aquí y ahora». Se llegó a un acuerdo sin huelgas ni cierres patronales, un acuerdo de cuatro años de duración que introdujo nuevos marcos de negociación para Ontario y garantizó un tiempo mínimo de preparación de los docentes en toda la provincia.

Fue también en este papel, después de haber soportado una vez haber sido literalmente golpeada en la cabeza en su tiempo en Queen’s Park (mide cinco pies de alto), que Telford comenzó a entender lo que se iba a sentir al ser la única mujer en la habitación. «En la esfera que conozco, tienes que encontrar una forma diferente de hacer que tu voz sea escuchada o pensar un poco más tridimensionalmente sobre cómo hacer que suceda». Fue adoptada en una pequeña camarilla de las pocas jefas de personal femeninas de los ministros de Ontario que se llamaban a sí mismas las «Power Chicks» (recuerde, fue a principios de la década de 2000). Cuando Telford se convirtió en jefe de personal del primer ministro, le dieron una pluma grabada con el nombre de su grupo, que ahora es un poco cursi: se encuentra en una caja en su escritorio en la PMO.

Las Power Chicks le ofrecieron una gran cantidad de consejos, pero poco pudo prepararla para el sexismo al que se enfrentó cuando Kennedy decidió lanzar su sombrero en el ring por el liderazgo federal liberal y le pidió que dirigiera su campaña. Su amiga y directora de comunicaciones de Kennedy en ese momento, Amanda Alvaro, recuerda que los principales patrocinadores de Kennedy en Ottawa amenazaron con abandonar su oferta si una mujer joven y «no probada» dirigía el programa. Eso molestó a Telford, dice Álvaro, pero no la desvió de su rumbo. «El bote de Katie raramente se mece.»

Cuando los ecos de la misma actitud volvieron durante la campaña electoral de Trudeau, «ella estaba preparada para ello», dice Álvaro. «Ella estaba como,’He estado allí, hecho eso.'»

Su primera derrota, un bebé, y»Justin».

Cuando Telford estaba trabajando en la candidatura de Kennedy en 2006, un tipo que entonces era «Justin» se ofreció a prestar su apoyo. Su estrategia había sido inscribir a tantos jóvenes como fuera posible, dice Kennedy, y la energía juvenil de Trudeau se alineaba con esa meta. Butts y Telford, que para entonces habían establecido una estrecha relación de trabajo en Queen’s Park, organizaron una reunión entre Trudeau y Kennedy para resolver los detalles. Entonces Trudeau pidió reunirse con Telford antes de la convención de liderazgo, donde tenía la intención de prometer su apoyo a Kennedy. Se sentaron en una cafetería cerca de la Universidad de Ryerson, y enseguida hicieron clic – hablando de todo, desde los acontecimientos mundiales hasta el estado del país y la carrera de liderazgo en sí. «Los dos nos atrincheramos», dice Telford, recordando la reunión. Cuando estaba a punto de irse, Trudeau se volvió y dijo: «No era lo que esperabas, ¿verdad?» Pero Telford dice que, en ese momento, no había pensado mucho en lo que debería esperar de él.

En la convención de Montreal, sin embargo, mientras lo veía trabajar en la sala, se hizo evidente que el magnetismo de Trudeau lo convertiría en la próxima potencia política de los liberales. «La conexión entre[Trudeau y los miembros del Partido Liberal], muchos de los cuales no estaban seguros de cuál era el futuro del partido, la mayoría de los cuales nunca lo había conocido antes. . era algo que no había visto», dice Telford.

Ese entusiasmo se mantuvo con Telford mucho después de que Kennedy perdiera el liderazgo y ella terminó trabajando en la oficina del nuevo líder, Stéphane Dion. Subió de rango a subjefe de personal, pero se fue después de dos años. «Fue una época muy fea en la fiesta», dice. «Eso fue difícil.»

Se trasladó a trabajar a StrategyCorp, una firma de estrategia política en Toronto, y formó una familia. George, nacido en junio de 2011, apenas tenía un año cuando ella, Butts y Trudeau se conocieron en el restaurante Barootes en King Street West en Toronto para hablar de lo que se estaba convirtiendo en una posibilidad clara: La propia carrera de Trudeau en el liderazgo. Telford y Trudeau se habían mantenido en contacto desde la convención – ella le aconsejó desde la línea de banda sobre su primera nominación Liberal (que ganó) y su carrera para representar a la equitación de Papineau en Quebec (que también ganó, por una avalancha). Unos meses más tarde, durante un desayuno de trabajo, Telford recibió la pregunta oficial: ¿llevaría ella su campaña de liderazgo?

Durante la campaña electoral de 2015, Trudeau dijo a sus seguidores que eligió a Telford como líder de su equipo, específicamente porque no era miembro del»club de viejos muchachos».

Era un trabajo «raramente realizado por mujeres en la política, especialmente mujeres con familias jóvenes», escribe la veterana reportera política Susan Delacourt en su libro electrónico de 2013 sobre el ascenso político de Trudeau. Una vez más, Telford no se amilanó. En uno de los primeros retiros de planificación de Trudeau en Mont-Tremblant en Quebec, antes de hacer su anuncio oficial, Telford trajo a George. «Era como si dijera:»Si vas a quererme, vas a quererme a mí y a mi hijo», dice. Aunque eso podría no haber sido una novedad en los círculos políticos hace una década, no hubo una teleconferencia durante toda la campaña de liderazgo, dice Butts, cuando el hijo de alguien no estaba gritando en segundo plano.

Lo que realmente piensan los jóvenes conservadores sobre los candidatos, Trudeau y los «valores canadienses».

No todo fue bien al principio de la campaña. Algunos intentos de atraer a más mujeres al redil, incluyendo la notoria «Noche de las Damas» en 2013, que invitaba a las mujeres a comer dulces, beber pinot grigio «y (realmente) conocer» a Trudeau, fueron criticados tanto dentro del partido como externamente por ser condescendientes (Telford se mantiene firme en su postura, diciendo que lo único que desea que haya hecho de manera diferente es «doblar antes» la idea detrás del evento, señalando que atrajo a más de 100 mujeres que nunca antes habían estado activas en la política).

A medida que se acercaban las elecciones de 2015, Silver temía una vez más que Telford fuera juzgada como «no lo suficientemente mayor, no lo suficientemente mayor, no lo suficientemente hombre, no lo suficiente de Ottawa», y se viera favorecida en favor de la vieja guardia si Trudeau alguna vez se hundía en las urnas. Ese momento crítico llegó en la primavera de 2015, y los rumores se arremolinaron de que ella y Butts estaban a punto de salir.

Pero Trudeau había dicho antes a sus seguidores que había elegido Telford expresamente porque ella no era miembro del club de hombres. Y a pesar de esa caída en las encuestas, el equipo de Trudeau ya estaba viendo resultados estelares sobre el terreno de una estrategia que Telford había retomado durante su tiempo con Gerard Kennedy: la pasión por los números. De su antiguo jefe, aprendió a rastrear datos obsesivamente, entendiendo que para ella, los números serían útiles en más de una forma. «Una de las razones por las que me gustan los números, además del hecho de que soy una persona naturalmente basada en la evidencia, está relacionada con el género», dice. «Es más difícil pelear conmigo cuando tengo un número.»

Telford hizo un seguimiento diario de los números de cada carrera y dejó que Trudeau hiciera lo suyo durante la campaña. En una ola de entusiasmo juvenil, los liberales pasaron de la posición de terceros a la primera y luego, en parte impulsados por los votos de milenios y mujeres jóvenes, obtuvieron la mayoría. Las raíces de ese éxito comienzan con Telford, dice la directora de la campaña conservadora Jenni Byrne, su rival directa en 2015. «Por primera vez en las últimas elecciones, los liberales tuvieron un juego decente», dice. «Se le debe atribuir el haber influenciado el cambio cultural que lo hizo posible.»

Las elecciones en Estados Unidos, Billy Bush e Ivanka Trump

En la noche del 8 de noviembre de 2016, Telford y otros 20 miembros del círculo íntimo de Trudeau se acurrucaron frente a un televisor en la casa del primer ministro para ver los resultados de las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Al principio, cuando parecía que Hillary Clinton iba a ser nombrada la próxima presidenta, Telford, amante de los datos, no iba a llamarlo de ninguna manera. Cuando se hizo evidente que Donald Trump ganaría, la sala se calmó. Un magnate de la telerrealidad que fue capturado en una cinta diciéndole al presentador de Access Hollywood Billy Bush que le gustaba agarrar a las mujeres «por el coño» se había convertido en su relación más importante para navegar. Telford dijo:»Bueno, será mejor que durmamos bien». Sus pensamientos inmediatamente se centraron en cómo iban a trabajar con una administración de Trump.

Ella había visto a Ivanka Trump hablar en la Cumbre de Mujeres Más Poderosas de Fortune en California el mes anterior. Ella sabía del deseo de la mujer de negocios estadounidense y del modelo anterior de ser vista como una defensora del feminismo. Y casi pierde su avión de regreso a casa para presenciar de primera mano cómo Ivanka manejaría las preguntas sobre las supuestas indiscreciones sexuales que persiguieron la campaña de su padre. «Ella era impresionante, lo manejó con mucho aplomo y gracia», dice Telford.

Así que cuando comenzó a pensar en el marco de la primera reunión cara a cara de Trudeau con el nuevo presidente de Estados Unidos, vio un camino hacia un comienzo sin problemas, y todo comenzó con Ivanka.

Su lanzamiento: Trudeau haría su primera visita oficial para reunirse con el presidente de Estados Unidos e impulsar la igualdad de género mientras habla el lenguaje de Trump: los negocios. El Consejo Canadiense-Estadounidense para el Avance de las Mujeres Empresarias y Líderes Empresariales nació y fue aprobado por el asesor principal de Trump (y esposo de Ivanka) Jared Kushner, así como por la asistente de Trump y consejera principal de iniciativas económicas en ese momento, Dina Powell.

Sólo Trump puede hacer que Trump se vea así de asqueroso.

Fue una gran apuesta. Ayudar a mejorar la marca de Trump podría haber sido extremadamente perjudicial para el #feminist bonafides de Trudeau. Pero lo lograron sin mucho ruido, y con ambas partes contentas: Trudeau cumplió una promesa de impulsar el avance de la mujer en los negocios, Trump respaldó la idea e Ivanka -que entonces actuaba como una especie de casi Primera Dama- se sentó a la mesa. «Uno de los trabajos más importantes[que tenemos] es la gestión de la relación con la Casa Blanca», dice Butts. Ese primer encuentro «no habría sido como sucedió sin Katie».

Desde entonces, Trudeau se ha hecho el tímido cuando se trata del presidente de Estados Unidos, buscando maneras pasivas de reafirmar sus credenciales feministas sin criticar directamente a Trump. Se presentó en la cumbre de Mujeres en el Mundo en la ciudad de Nueva York en abril, por ejemplo, para hablar de por qué está incondicionalmente a favor del derecho a decidir, y de la promesa de Canadá de 650 millones de dólares para mejorar la salud reproductiva en el mundo en desarrollo. (Se olvidó de mencionar que fue el restablecimiento de Trump de la orden de mordaza global lo que llevó a la necesidad de ese aumento de fondos). La distancia cómoda que ha podido mantener, sin embargo, se acercó mucho más cuando Rolling Stone usó efectivamente la entrevista de Trudeau para trollar a Trump, quien es notoriamente de piel delgada, preguntando al universo, «¿Por qué no puede ser nuestro presidente? (Butts insiste en que la historia no representa ningún tipo de amenaza para la relación Trump-Trudeau: «Si el primer ministro tiene prestigio en Estados Unidos y otros mercados importantes para Estados Unidos, eso siempre es positivo»).

Cuando Telford se reunió por primera vez con Trudeau en una cafetería, se dieron cuenta de inmediato. Los dos nos hemos atrincherado un poco», dice Telford. Seis años después, le pidió que dirigiera su campaña de liderazgo.

El efecto Telford: rostros jóvenes, partidos renovados y un nuevo panorama político en Canadá

Ahora, cerca de la mitad del gobierno de la mayoría de los liberales, su lema de campaña «Cambio real» se está cuestionando cada vez más. Si bien la economía de Canadá está funcionando bien en este momento, los expertos temen que el crecimiento relativamente rápido no dure. También se ha criticado a Trudeau por no hacer lo suficiente para proteger el medio ambiente, y el gabinete equilibrado en materia de género ha sido objeto de escrutinio, y los críticos han señalado la falta de disciplina de algunas de las ministras más inexpertas del gabinete. Como dice Byrne, «Lo peor que puedes hacer por alguien, un hombre o una mujer, es sobrepromocionarlos desde su capacidad. Los estás haciendo pisar el agua y, potencialmente, nunca tendrán sus piernas de mar».

Sin embargo, no se puede negar que el panorama político en Canadá ha cambiado en los últimos dos años. En las elecciones federales de 2019, Trudeau se enfrentará al nuevo líder del Partido Conservador, Andrew Scheer, quien, con 38 años, es siete años más joven que Trudeau. El NDP elige un nuevo líder en octubre, y todos los ojos están puestos en la elegante abogada de 38 años Jagmeet Singh.

Sophie Grégoire Trudeau acerca de la vida en el centro de atención mundial

Pero la pregunta persiste: ¿Se trata de un cambio más juvenil, con un enfoque en la equidad de género, que mejore la vida de los canadienses, y de las mujeres en particular?

Telford tiene sus propias frustraciones con el lento ritmo de cambio en el gobierno federal: «Lo que estamos tratando de hacer no es fácil, y sin embargo hay mucha gente que espera resultados ayer y, ya sabes, con razón». Y luego están los dolores que conlleva identificar a un gobierno como poseedor de una identidad feminista y beneficiándose de ella, en el caso de Trudeau, una que ha sido criticada como una identidad a nivel de superficie, blanca, privilegiada y centrada en los negocios.

«Si[Trudeau ensalza] un tipo de feminismo y si es un feminista de verdad o un falso feminista – todo eso me vuelve loco», dice Telford. En los últimos dos años se han logrado avances positivos y sustanciales en materia de políticas, incluyendo la intervención de Ottawa para ayudar a los habitantes de la Isla del Príncipe Eduardo a obtener acceso a los servicios de aborto a los que se les niega desde hace mucho tiempo («¿Cuántas personas recuerdan eso cuando hablan de su último discurso feminista? Sin embargo, sobre el tema de que la perspectiva del gobierno es demasiado blanca y elitista, Telford dice que está escuchando. «Me gusta pensar que acogemos con beneplácito y alentamos no sólo el retroceso, sino también el empujarnos hacia adelante. No se puede negar que hay más trabajo que hacer». Está haciendo un seguimiento de los números sobre la diversidad étnica en el gobierno, otro gran desafío para la administración.

Sus amigos y familiares han notado un cambio en ella – un nuevo fuego que ha sido encendido. «Es difícil para mí describir la transformación, pero ha habido una», dice Álvaro. «Creo que finalmente está orgullosa de lo que ha logrado. Se siente cómoda en su propia piel».

Cuando se le pregunta qué es lo que le espera (además de intentar que los liberales sean reelegidos en 2019), hace una pausa reflexiva, algo que no es raro en una conversación con Telford. «Hay muchas y muchas piezas en movimiento en mi cabeza, definitivamente más de lo que nunca he experimentado», dice. Durante el año pasado, Telford habló en la cumbre Fortune Most Powerful Women Next Gen y vendió una charla Lean In Canada en Toronto. Pero, tal vez sin sorpresa, regresa a la oportunidad que le brinda su papel actual: promover la causa de la mujer y hacer de Canadá, en términos generales, un país más equitativo. «Es una gran oportunidad en un tiempo tan limitado.»

Y como si estuviera en el momento justo, se despliega un pequeño cronometrador para informar a Telford de que nuestro tiempo se ha acabado. «¡Mamá! Llegas tarde a tu próxima reunión», dice George, asomando la cabeza por la puerta. «Bien jugado», le dice Telford a su asistente ejecutiva, que está de pie justo detrás de George, con una sonrisa irónica. «Bien jugado».

Más:
El nuevo e hilarante manual de María Qamar para niñas morenas con tías que juzgan

Cómo hacer aceites con infusión de hierbas
La diferencia entre las cerezas agridulces y las agrias

ADD YOUR COMMENT