¿Cuál es la cantidad correcta de vitamina D para un recién nacido?

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Por Alan L. Rubin

Aunque un recién nacido no necesita tanta vitamina D como la que necesita la madre embarazada o lactante, sigue necesitando suficiente vitamina D. Los huesos, los órganos y las estructuras críticas del cerebro se están desarrollando, y una cantidad suficiente de vitamina D parece ser esencial para el crecimiento y el desarrollo.

No hay duda de que los niños que nacen con una deficiencia de vitamina D no alcanzarán su estatura o densidad ósea completa debido a la importante función que la vitamina D desempeña en el metabolismo del calcio; estas afecciones les afectarán a lo largo de sus vidas.

La leche materna casi no contiene vitamina D. Es posible que se suponga que los bebés obtengan vitamina D a través de la exposición a la luz solar, y obtenerla a través de la leche al mismo tiempo podría llevar a la toxicidad de la vitamina D. En nuestra era moderna de proteger a los bebés del sol, no tienen ninguna fuente natural de vitamina D.

Aunque se desconocen los niveles exactos de vitamina D que protegen a los bebés, algunos estudios sugieren que un estado adecuado de vitamina D también puede proporcionar

  • Resistencia al asma y a las infecciones de las vías respiratorias superiores
  • Resistencia a enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1
  • Posible evitación del autismo
  • Posible resistencia a la esclerosis múltiple
  • Posible prevención de caries
  • Posible evitación de la insuficiencia cardíaca del recién nacido
  • Posible evitación de la esquizofrenia más adelante en la vida

Estas relaciones aún necesitan ser establecidas con ensayos clínicos cuidadosos.

La Academia Americana de Pediatría entendió esta necesidad de vitamina D, y en 2008 la academia recomendó que los niños recibieran 400 UI de vitamina D cada día.

Incluso después de que la Academia Estadounidense de Pediatría publicara sus nuevas recomendaciones, pocos niños recibían el antiguo nivel de vitamina D (200 UI al día), mucho menos el nuevo nivel (400 UI al día). Cuando los niños fueron evaluados en 2010 para ver si cumplían con las recomendaciones de 2008, sólo la mitad de los bebés cumplían con las recomendaciones antiguas y menos de una cuarta parte cumplía con las nuevas recomendaciones.

Es especialmente importante que se cuide a los bebés amamantados porque la leche materna casi no contiene vitamina D y, sin embargo, muchas mujeres piensan que la leche materna contiene toda la nutrición que los bebés necesitan. Para los bebés alimentados con fórmula es menos preocupante porque las fórmulas se complementan con vitamina D en cantidades que deberían dar alrededor de 400 UI al día.

Los niños deben ser tratados de manera individual. La línea de base 25-hidroxivitamina D puede ser medida si existe alguna duda, y se debe administrar suficiente vitamina D para llevar el nivel a por lo menos 20 ng/ml (50 nmol/L). Cuando los niños caminan y juegan afuera, este no es un estándar difícil de cumplir.

Los dermatólogos se preocupan de que la piel de los bebés y los niños pequeños sea particularmente sensible a las quemaduras solares. Al usar 400 UI de un suplemento diario, usted puede estar bastante segura de que su bebé está recibiendo suficiente vitamina D sin preocuparse por el exceso de sol.

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