¿Cuál es la diferencia entre el trigo integral y el grano integral?

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Los consumidores que piensan que están tomando una decisión más saludable cuando optan por comprar productos de trigo integral en vez de pan blanco y productos hechos con harinas refinadas pueden sorprenderse al saber que pueden ser víctimas de la persistente confusión acerca de las diferencias entre los panes y productos de trigo integral y granos integrales.

Esta confusión, informa The Vancouver Sun, puede tener algo que ver con la aparente renuencia del Ministerio de Salud de Canadá a hacer las distinciones claras a los canadienses.

Aunque el Ministerio de Salud de Canadá identificó la terminología difusa como un problema en el 2007, el departamento aún tiene que hacer cambios. Y lo que es más importante, los informes de The Sun, Health Canada ahora parecen no tener planes para abordar el problema en un futuro cercano.

El Ministerio de Salud de Canadá hizo una declaración a Postmedia News, afirmando que había estado “explorando la idea de cambiar el estándar de la harina de trigo integral para ayudar a reducir la confusión de los consumidores entre los productos de trigo integral y los productos de granos integrales”, pero que aún no ha habido una propuesta formal para que se ponga en práctica.

¿Cuál es la diferencia entre “trigo integral” y “grano integral” y cómo se relacionan esas diferencias con la salud general?

Los productos etiquetados como trigo entero no son tan “enteros” como los consumidores pueden creer. De hecho, la harina de trigo integral todavía se refina, pasando por un proceso en el que se elimina una parte significativa del germen y del salvado. El resultado es una pérdida de vitaminas, minerales y fibra (aunque el trigo entero contiene más fibra que la harina blanca). Por el contrario, los granos enteros incluyen todos los aspectos del grano, incluyendo el salvado y el germen, elementos que resultan ser los más saludables en los granos.

La comprensión de la diferencia entre las dos denominaciones puede afectar a la salud. El consumo de cereales integrales se asocia positivamente con una serie de beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares, obesidad y diabetes.

Canada’s Food Guide aconseja a las personas que traten de hacer por lo menos la mitad de sus elecciones diarias de granos integrales. Para asegurarse de que está comiendo granos enteros, busque el término en la lista de ingredientes de sus compras.

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