¿Cuáles son las funciones del calcio en el cuerpo?

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Por Alan L. Rubin

El calcio está estrechamente relacionado con muchas de las funciones que desempeña la vitamina D en el cuerpo. En la salud ósea (y otros sistemas fisiológicos), el calcio es un factor clave. El calcio es un mineral que debe consumirse constantemente para formar hueso y mantener el nivel de calcio en la sangre.

Cuando la gente oye hablar del calcio, piensan”hueso”. El hueso está formado por células especiales del cuerpo. Estas células hacen un andamio con proteínas y luego el calcio y el fósforo forman un cristal encima de este andamio. Así es como el andamio se hace fuerte – como poner concreto encima de una estructura de hierro para hacer un edificio fuerte.

Un bebé comienza a acumular calcio en los huesos durante el tercer trimestre del embarazo. La acumulación de calcio en el hueso continúa hasta su pico en la adultez temprana. Luego, la cantidad de hueso, así como el nivel de calcio en el hueso, comienza a disminuir gradualmente a razón de 1 por ciento por año. La disminución ocurre porque la remodelación continua del hueso cambia de un exceso de formación ósea durante el crecimiento a un exceso de descomposición ósea en la edad adulta.

Aunque sólo el 1 por ciento del calcio en el cuerpo se encuentra fuera del hueso, esta forma de calcio es crítica para muchas funciones en el cuerpo. Por lo tanto, su nivel se mantiene en un rango estrecho en la sangre y los tejidos. Considere algunas de las funciones no óseas clave del calcio:

  • Es esencial para la coagulación de la sangre.
  • Estabiliza la presión arterial.
  • Contribuye al funcionamiento normal del cerebro.
  • Es fundamental para comunicar información esencial entre las células.

Normalmente, la cantidad de calcio dentro de una célula es muy baja en relación con la cantidad que hay en la sangre. Las células dejan entrar el calcio en el interior en respuesta a un gran número de sustancias químicas, como las hormonas. Este estímulo químico del calcio que se precipita en una célula hace que ésta desempeñe todo tipo de funciones críticas. Por ejemplo, eso:

  • Ayuda a la insulina a abrir las células a la glucosa
  • Es necesario para la liberación de químicos que transmiten una señal de una célula nerviosa a una célula objetivo (por ejemplo, cuando un nervio le dice a un músculo que se mueva).
  • Facilita el proceso real de contracción de la célula muscular
  • Ayuda al movimiento de los espermatozoides dentro de un óvulo para fertilizarlo.

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