¿Cuáles son los síntomas de la diabetes o la prediabetes?

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Por la Asociación Americana de Diabetes, Sheri R. Colberg

Algunas personas tienen síntomas de diabetes o prediabetes antes de ser diagnosticadas, pero muchas más nunca los tienen o se dan cuenta de que cualquier síntoma que tengan está relacionado con la diabetes. Usted necesita reconocer los síntomas de la diabetes, tanto los clásicos como los sutiles, para asegurarse de que se haga las pruebas necesarias.

Los chequeos anuales -especialmente cuando usted está envejeciendo- que miden su nivel de glucosa en sangre en ayunas son importantes. Esa es sólo una manera de diagnosticarlo, y las pruebas de los niveles de ayuno sólo pasan por alto a algunas personas que experimentan picos en su glucosa sanguínea después de comer, aunque sus niveles matutinos están muy bien.

Cómo reconocer los síntomas de la diabetes

Los síntomas más clásicos de la hiperglucemia, o niveles elevados de glucosa en la sangre, incluyen aumento de la sed, micción excesiva, fatiga inusual, visión borrosa, hambre inexplicable, pérdida rápida de peso y cortes e infecciones de curación lenta. Estos síntomas son comunes en los jóvenes que desarrollan diabetes tipo 1 rápidamente. Sin embargo, la diabetes puede tener síntomas sutiles y puede pasar desapercibida durante algún tiempo, especialmente en adultos que la desarrollan lentamente.

Si usted o un ser querido se ha quejado recientemente de sed excesiva, micción frecuente o hambre excesiva, programe una cita con su médico o profesional de la salud para verificar si tiene diabetes.

Estos síntomas no siempre son indicativos de diabetes. Algunas veces, los niveles elevados de glucosa pueden ocurrir temporalmente debido a una enfermedad o al uso de medicamentos.

Exámenes para la diabetes y la prediabetes

Tres métodos clínicos principales están actualmente aprobados para el diagnóstico de la diabetes o prediabetes: glucosa en plasma en ayunas, tolerancia a la glucosa oral y la prueba A1C (hemoglobina glicosilada). Cualquier prueba que parezca indicar que usted tiene cualquiera de estas condiciones debe repetirse una segunda vez (otro día) antes de que se confirme oficialmente su diagnóstico.

Aunque esta prueba no es un método oficial habitual, a veces se puede diagnosticar la diabetes cuando alguien experimenta los síntomas clásicos de hiperglucemia y tiene un valor aleatorio de glucosa en plasma de 200 mg/dL o más.

Glucosa en plasma en ayunas

Este sencillo análisis de sangre mide sus niveles de glucosa en sangre después de un ayuno nocturno de al menos ocho horas. Determina la cantidad de glucosa en el plasma, que es la parte clara de la sangre cuando se extraen todos los glóbulos rojos.

El valor de ayuno se reporta (en los Estados Unidos) en mg/dL, que es simplemente una medida de la cantidad de glucosa (en miligramos, o mg) en una cantidad fija de plasma (100 mililitros, que equivale a 1 decilitro, o dL). Fuera de los Estados Unidos o en trabajos de investigación, se reporta como mmol/L (milimoles por litro, o a veces mM). Nota: Para convertir de mg/dL a mmol/L, divida el valor en mg/dL por 18.

Los niveles de plasma en ayunas utilizados para el diagnóstico son

  • Normal: 70 a 99 mg/dL (3.9 a 5.5 mmol/L)
  • Prediabetes: 100 a 125 mg/dL (5.6 a 6.9 mmol/L)
  • Diabetes: 126 mg/dL (7.0 mmol/L) o más

La prediabetes se diagnostica cuando sus niveles de glucosa en ayunas están elevados por encima de lo normal (también conocida como alteración de la glucosa en ayunas o IFG). La diabetes se diagnostica cuando la glucosa en plasma en ayunas excede el rango de prediabetes.

Estar en el extremo inferior del rango normal en la mañana siempre es mejor, y usted debe tomar medidas para bajarlo si se eleva con el tiempo hacia el extremo superior de lo normal.

Tolerancia oral a la glucosa

Un método de prueba alternativo es la prueba oral de tolerancia a la glucosa (OGTT, por sus siglas en inglés), que consiste en beber 75 gramos de glucosa y hacer que se controle su glucosa en sangre durante dos o tres horas después.

Este enfoque evalúa la capacidad de su cuerpo para responder a una gran afluencia de azúcar. Si su nivel de glucosa en la sangre sube o permanece demasiado alto durante mucho tiempo debido a esta carga de azúcar oral, se dice que usted tiene intolerancia a la glucosa (IGT, por sus siglas en inglés). Este examen se utiliza para diagnosticar la diabetes, la prediabetes y la diabetes gestacional.

Asegúrese de que sus niveles de glucosa en sangre en ayunas se midan anualmente, y una prueba de A1C (que se discute en la siguiente sección) también si puede modificarla.

Prueba A1C (hemoglobina glicosilada)

Un tercer método aprobado para diagnosticar la diabetes es la prueba de la A1C (anteriormente llamada hemoglobina glicosilada o hemoglobina A1C). La A1C indica el promedio de su nivel de glucosa en la sangre en los últimos dos o tres meses. Básicamente, cuanto más alta haya sido su glucosa en sangre, más glucosa estará «pegada» a la parte de hemoglobina de los glóbulos rojos, y esos glóbulos viven alrededor de 120 días.

Esta sencilla prueba de sangre también se puede utilizar para diagnosticar la prediabetes, ya que calcula el promedio de los picos de glucosa en sangre después de las comidas que un valor en ayunas puede no detectar. Descubrir su riesgo de desarrollar diabetes es importante porque pueden ocurrir complicaciones cuando su prueba A1C está todavía en el rango normal (en el extremo superior).

Cómo interpretar los resultados de su prueba de diabetes

La siguiente tabla ilustra cómo se utilizan los resultados de estas pruebas para diagnosticar la diabetes y la prediabetes.

Exámenes para la diabetes y la prediabetes

Prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT)A1CSymptomsType 1≥ 126 mg/dL (7.0 mM)Valor de 2 horas: ≥ 200 mg/dL (11.1 mM)6.5% o superiorSíntomas clásicos de hiperglucemia o una glucemia en plasma aleatoria ≥ 200 mg/dL (11.1 mM)1 mM)Type 2≥ 126 mg/dL (7.0 mM)Valor en 2 horas: ≥ 200 mg/dL (11.1 mM)6.5% o superiorSíntomas clásicos de hiperglucemia o una glucosa en plasma aleatoria ≥ 200 mg/dL (11.1 mM)1 mM)Gestational≥ 92 mg/dL (5.1 mM)Valor de 1 hora: ≥ 180 mg/dL (10.0 mM) o Valor de 2 horas: ≥ 153 mg/dL (8.5 mM)Prediabetes100-125 mg/dL (5.6-6.9 mM)Valor de 2 horas: 140-199 mg/dL (7.8-11.0 mM)5.7-6.4%Los

resultados de

su

prueba pueden ser confusos porque es posible que no le diagnostiquen diabetes con una prueba, pero que cumpla con los criterios de otra. Para que se considere que usted tiene diabetes, sólo tiene que cumplir con los criterios para una prueba. Pero la forma en que se controla su diabetes puede variar según la categoría que haya conocido. Por ejemplo, si sólo tiene niveles elevados de ayuno pero su A1C está bien, su médico puede recetarle un medicamento que le bajará la glucosa en la sangre por la mañana. Si su nivel de glucosa en la sangre se dispara después de las comidas (como lo indica una prueba de glucosa oral), es posible que necesite un medicamento que haga que su páncreas libere más insulina al comer, pero no a otras horas del día.

Hable con su médico o proveedor de atención médica sobre su diagnóstico y el mejor curso de acción a seguir basado en los resultados de su prueba.

Examen para diabetes gestacional

La diabetes gestacional es típicamente examinada y diagnosticada entre las 24 y 28 semanas de embarazo con una prueba oral de tolerancia a la glucosa. El control puede implicar el uso de insulina u otros medicamentos, junto con cambios en la dieta y ejercicio regular. Todas las mujeres embarazadas deben ser examinadas para esta condición a más tardar a las 28 semanas y posiblemente incluso antes si fue diagnosticada durante embarazos anteriores.

Diagnóstico erróneo de la diabetes tipo 2

Dados los métodos actuales de diagnóstico de la diabetes, determinar qué tipo de diabetes tiene una persona a veces puede ser difícil. Además, la diabetes a veces puede tener otras causas, como el cáncer de páncreas u otras afecciones poco frecuentes. Tener exceso de grasa corporal solía llevar a un diagnóstico casi garantizado de diabetes tipo 2, pero ese ya no es el caso porque las personas que desarrollan el tipo 1 a menudo tienen sobrepeso y pueden desarrollar un estado resistente a la insulina relacionado con el aumento de peso, las opciones dietéticas y la inactividad física.

Hasta un 20 por ciento de los adultos que desarrollan el tipo 1 más tarde en la vida pueden ser diagnosticados erróneamente con el tipo 2 debido a su edad avanzada y a una aparición más lenta.

Es común que se le diagnostique erróneamente debido a su edad adulta, y es posible que inicialmente responda bien a los medicamentos orales para la diabetes (lo cual confunde aún más el diagnóstico). Pero no es probable que usted sea tan resistente a la insulina como alguien que tiene diabetes tipo 2.

Si usted es un adulto extremadamente atlético (de 25 años de edad o más) y se le diagnosticó diabetes tipo 2 después de los 18 años de edad mientras estaba regularmente activo y con un peso corporal normal o casi normal, es probable que en su lugar tenga una forma de diabetes tipo 1 de aparición lenta.

Usted puede hacerse pruebas de anticuerpos para ayudar a hacer el diagnóstico entre el tipo 1 y el tipo 2. Saber qué es lo que tiene puede ayudar porque comenzar la terapia de insulina (en lugar de las píldoras para la diabetes) a tiempo puede ayudar a preservar las células beta restantes durante un poco más de tiempo.

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