Cuándo usar los suplementos dietéticos para una salud óptima

Muchas personas consideran que los suplementos vitamínicos y minerales son una forma fácil de obtener nutrientes. Otros toman suplementos como seguro nutricional. Y algunos incluso usan suplementos como sustitutos de los medicamentos.

En general, los expertos en nutrición, incluyendo la Asociación Dietética Americana, la Academia Nacional de Ciencias y el Consejo Nacional de Investigación, recomiendan que invierta su tiempo y dinero preparando comidas y refrigerios que le proporcionen los nutrientes que necesita en una dieta equilibrada y sabrosa.

Si usted nunca llega a comer una comida completa y balanceada, puede beneficiarse de los suplementos sin importar su edad.

En 2002, la Asociación Médica Americana (AMA), que durante décadas había rechazado los suplementos vitamínicos, cambió de opinión colectiva. Robert H. Fletcher y Kathleen M. Fairfield, autores del estudio con sede en Harvard, que fue publicado en la Journal of the American Medical Association (JAMA), señalaron que los niveles de vitaminas subóptimos son un problema real.

De ahí la regla actualizada de la AMA:»Es prudente que todos los adultos tomen suplementos vitamínicos». Y aquí hay algunas circunstancias especiales que definitivamente justifican tomar suplementos:

  • Enfermedades digestivas, medicamentos poco amistosos, lesiones y enfermedades crónicas: Los trastornos y enfermedades de los órganos digestivos (hígado, vesícula biliar, páncreas e intestinos) interfieren con la digestión normal de los alimentos y la absorción de nutrientes. Algunos medicamentos también pueden interferir con la digestión normal, lo que significa que usted necesita suplementos para compensar la diferencia. Las personas que sufren de ciertas enfermedades crónicas, que han sufrido una lesión grave (como una quemadura grave) o que acaban de someterse a una cirugía pueden necesitar más nutrientes de los que pueden obtener de los alimentos. En estos casos, el médico puede recetar suplementos para proporcionar las vitaminas, minerales y otros nutrientes difíciles de obtener.
  • Vegetarianismo: La vitamina B12 se encuentra sólo en los alimentos de los animales, como la carne, la leche y los huevos (algunas algas tienen B12, pero la sospecha es que la vitamina proviene de microorganismos que viven en la planta). Sin estos alimentos, es casi seguro que los vegetarianos tienen que obtener su vitamina B12 de suplementos o alimentos fortificados.
  • Protección contra las enfermedades: El Fred Hutchinson Cancer Center de Seattle encontró que las personas que tomaron un multivitamínico diario durante más de diez años fueron 50 por ciento menos propensas a desarrollar cáncer de colon. Además, los suplementos de selenio parecen reducir el riesgo de cáncer de próstata, y la vitamina C parece reducir el riesgo de cataratas.
  • Complementar el apetito de las personas mayores: A medida que envejece, su apetito puede disminuir y su sentido del gusto y del olfato puede decaer. Si la comida ya no sabe tan bien como antes, o si la dentadura postiza dificulta la masticación, es posible que no esté consumiendo todos los alimentos que necesita para obtener los nutrientes que necesita.
  • Antes de la menopausia: Las mujeres, que pierden hierro cada mes a través del sangrado menstrual, rara vez obtienen cantidades suficientes de hierro de una dieta típica estadounidense que proporcione menos de 2,000 calorías al día.
  • Durante el embarazo y la lactancia: Las mujeres que están embarazadas o amamantando a menudo necesitan suplementos para proporcionar los nutrientes que necesitan para construir nuevo tejido materno y fetal o para producir leche materna nutritiva. Además, los suplementos de la vitamina B folato disminuyen el riesgo de una mujer de dar a luz a un niño con un defecto del tubo neural.
  • A través de la edad adulta: Para obtener el calcio que necesitan, las mujeres mayores de 19 años necesitan tomar cuatro vasos de 8 onzas de leche descremada sin grasa al día, comer tres recipientes de 8 onzas de yogur hechos con leche descremada o 22 onzas de salmón enlatado. Realizar este acto de equilibrio nutricional todos los días puede ser poco realista. La alternativa simple son los suplementos de calcio.
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