¿Cuánto cuestan los períodos y cuánto gastan las mujeres canadienses?

(Eric E. Castro / Flickr)

Encuestamos a 1.500 canadienses y encontramos que el 65 por ciento piensa que los gobiernos deberían subsidiar los productos de higiene femenina, como tampones, toallas higiénicas o copas menstruales (como era de esperar, ese número era aún mayor entre las mujeres, con un 72 por ciento a favor de los subsidios gubernamentales, en comparación con el 57 por ciento de los hombres).

Pero, ¿cuánto cuestan realmente nuestros períodos?

Según Canadianmenstruators.ca, una campaña canadiense que luchó por la justicia fiscal durante el período, en 2014, 17.876.392 mujeres canadienses entre las edades de 12 y 49 años gastaron aproximadamente $519.976.963 en productos de higiene menstrual. Eso resulta en un poco más de $29 por mujer por año.

Este puesto es parte de The Canada Project, una encuesta representativa de canadienses de todo el país. Puede encontrar más información aquí.

Pero, como mujer menstruando, esa cantidad suena baja. Según las estimaciones del Huffington Post, la mujer promedio utiliza cinco forros (o almohadillas, dependiendo de sus preferencias personales) y 20 tampones por ciclo (si se está cambiando el tampón cada seis horas y menstruando durante 5 días). En Walmart.ca, puedes comprar un paquete gigante de 54 tampones regulares por $9.98, y un paquete de 18 toallas higiénicas por $3.98 (cualquier impuesto provincial de ventas aplicable no incluido) (Esta es, por supuesto, la opción más barata – muchas mujeres gastan más).

Por lo tanto, 20 tampones x 12 períodos = 240 tampones por año. Eso son 4.44 cajas, que redondearemos a 5 cajas x $9.98 = $49.90 anuales en tampones.

5 almohadillas x 12 períodos = 60 almohadillas por año. Eso son 3.33 paquetes de almohadillas, que redondearemos a 4 x 3.98 = $15.92 anuales en almohadillas.

49,90 dólares en tampones + 15,92 dólares en compresas = un gasto medio estimado de 65,82 dólares por mujer, antes de impuestos.

Hasta luego, impuesto de tampones!

Los productos menstruales reutilizables son una opción mucho más barata (y más ecológica). La Copa Diva, que asciende a $37.97 en Walmart.ca, podría durar 10 años, con lo que el gasto total anual se reduciría a un estimado de $3.79 antes de impuestos.

Han pasado dos años desde que los productos de higiene femenina se convirtieron en productos libres de GST (uniéndose a otros productos «esenciales» libres de GST como cerezas de cóctel, pasteles de boda y cereales para el desayuno). Pero parece que la eliminación del «impuesto sobre los tampones» no es suficiente: según nuestra encuesta, la mayoría de los canadienses quieren que los gobiernos subvencionen los productos de higiene femenina. Esto significa que los canadienses no sólo quieren que sus productos de la época estén exentos de impuestos: quieren que, directa o indirectamente, sean pagados parcialmente por el gobierno.

La razón puede no ser necesariamente que la mujer canadiense promedio no pueda pagar $65.82 por año (aunque para las mujeres sin hogar, las mujeres que reciben asistencia social y otros grupos de bajos ingresos, el acceso a los productos de higiene femenina es un problema serio).

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Es posible que las mujeres canadienses deseen recibir subsidios del gobierno para el cuidado de la higiene femenina, no sólo porque es costoso, sino porque es esencial.

Piénsalo: cuando entras en un baño público, no pagas el papel higiénico. La sociedad ha decidido que el papel higiénico es necesario para la higiene pública y, por lo tanto, debe ser gratuito en algunos lugares públicos. Esto es exactamente lo que los activistas de Free the Tampons, un grupo estadounidense con la misión de impulsar la demanda de tampones y toallas higiénicas de libre acceso en los baños fuera del hogar, quieren para los productos de higiene femenina.

Imagínate si la próxima vez que tuvieras una emergencia durante el período, las empresas, las escuelas y los lugares de trabajo estuvieran proporcionando productos de higiene femenina subvencionados por el gobierno para ayudarte a evitar la incomodidad de buscar desesperadamente a otra mujer para pedirle un tampón prestado o cavar frenéticamente en busca de una moneda para colocarla en una máquina de tampón que casi con toda seguridad está vacía o rota.

En julio de 2016, la ciudad de Nueva York hizo historia al aprobar el primer paquete legislativo de los Estados Unidos para asegurar el acceso a los productos menstruales en las escuelas públicas, refugios e instituciones correccionales. Como dijo el alcalde Bill de Blasio en un comunicado: «Estas leyes reconocen que los productos de higiene femenina son una necesidad, no un lujo.»


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