Estar embarazada de más de 40 años es la nueva normalidad en Canadá

Foto, The Canadian Press.

Este artículo fue publicado originalmente por Maclean’s.

Cuando Bridget Jones dé a luz en septiembre, con el lanzamiento de Bridget Jones’s Baby, el personaje cumplirá 40 años. Esto no es poco realista. A medida que las adolescentes toman anticonceptivos y las madres prefieren cambiar de carrera que de pañales, las mujeres jóvenes y de mediana edad están reprogramando la maternidad para una fecha posterior. Y ahora, por primera vez en la historia de Canadá, estar embarazada de más de 40 años es más común que los embarazos de adolescentes.

“Pienso en ello como un cambio evolutivo”, dice Elizabeth Gregory, profesora de la Universidad de Houston, que entrevistó a 100 mujeres que iniciaron familias después de los 35 años en Estados Unidos, donde la tendencia es similar. “Las mujeres pueden controlar su fertilidad de formas que antes no podían.”

Según los datos más recientes de Statistics Canada, en 2012, las mujeres de más de 40 años dieron a luz a 13.395 niños, mientras que las adolescentes produjeron 12.915. Los demógrafos han estado esperando este punto de inflexión durante décadas. En 1974, el grupo de mayor edad dio a luz a sólo 3.550 niños y niñas, mientras que las adolescentes produjeron 38.650, y las cifras han cambiado cada año desde entonces. La transición acaba de ser confirmada también en el Reino Unido y Australia, mientras que los datos muestran que los hombres también están engendrando hijos más tarde en la vida: la edad media de los padres canadienses al nacer sus hijos era de 41 años en 2011, en comparación con 39 en 1995.

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Entonces, ¿cuál es la demora? “No era una de esas mujeres que se dedicaban a una carrera de lujo”, dice Erika Schroll, una madre que dio a luz a los 40 años sin terapia de reproducción artificial, después de un primer parto a los 30 años con su ex marido. “Sólo quería un socio con el que tuviera una mejor relación de trabajo.”

De hecho, mientras que los embarazos en la adolescencia han disminuido debido a los matrimonios más tardíos y a una mejor anticoncepción desde la década de 1960, las mujeres mayores están retrasando el embarazo en aras del trabajo o de una vida mejor. El término médico recientemente adoptado es “madres de edad materna avanzada”, aunque Schroll dice que los médicos todavía se refieren a ellas como mujeres con “embarazos geriátricos”. “Nos parece graciosísimo”, dice Schroll. “Te hace sentir como si necesitaras un andador y un bastón.”

Tal vez no necesiten muletas, pero muchos necesitan terapia reproductiva artificial (ART). Quebec, Manitoba y New Brunswick ofrecen créditos fiscales para la fertilización in vitro, un tipo de terapia antirretroviral en la que un médico extrae esperma y óvulos de un hombre y una mujer, fertiliza el óvulo y lo vuelve a insertar en el útero de una mujer para aumentar las probabilidades de embarazo. Cuesta unos 10.000 dólares por ronda. El año pasado, Ontario comenzó a cubrir el procedimiento para todas las mujeres menores de 43 años, aunque no los medicamentos necesarios, que pueden costar $5,000 adicionales.

Junto con celebridades como Celine Dion, Tina Fey y Halle Berry, que dieron a luz después de los 40 años, las personas altamente educadas representan una clientela primaria para ART. “Los académicos tienen una baja tasa de fertilidad porque pasamos mucho tiempo en la escuela de postgrado”, dice Rachel Mongolis, profesora de sociología en la Universidad de Western Ontario. “Conozco a mucha gente que lo ha intentado[ARTE]. No hay mucho tabú en esto.”

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Sin embargo, hay temor. A las madres mayores de 40 años se les realiza un seguimiento avanzado durante el embarazo y se les ofrece la inducción del trabajo de parto a las 39 semanas, en lugar de las 41 semanas que se ofrecen a las mujeres más jóvenes. Sus hijos tienen un mayor riesgo de anormalidades cromosómicas que causan autismo u otras discapacidades del desarrollo, según la Society of Gynecologists and Obstetricians en 2011. Pam MacInnis, una partera de Toronto, escucha los temores de sus clientes mayores. “Dirán:’¿Cuántos análisis de sangre me he hecho? ¿Cuántas inyecciones? Hablarán sobre] el aumento de la vigilancia a la que están sometidos, las citas…. Puede que esto les quite la experiencia general del embarazo.”

Otra desventaja, Schroll sabe, es que no estará aquí tanto tiempo para su hijo de 17 meses, Paul. “Uno de sus padres podría morir en la escuela secundaria, y eso no es una ventaja”, dice. Gregory dice: “No es predecible si usted estará allí a largo plazo para sus hijos. Te echarán de menos.” Además, si la próxima generación retrasa el tener hijos también, habrá menos abuelos. Como dice Gregory, “Podrías tener 80 o 90 años[cuando tus nietos nazcan], y podrías estar muerto”.

Sin embargo, cuando la maternidad llega con la madurez, las madres pueden ser madres con menos estrés económico, relaciones más estables y más experiencia de vida que transmitir a sus hijos. “Los medios de comunicación dicen que las mujeres no entienden que su fertilidad disminuye y que son estúpidas”, dice Gregory. “Pero en realidad, están siendo responsables y atentos.”

“La”ansiedad del tic tac”, o la presión social sobre las mujeres para que se reproduzcan, está empezando a desvanecerse, a medida que la sociedad acepta cada vez más que las mujeres no tengan hijos en absoluto. Aunque algunas mujeres pueden sentir un impulso biológico de dar a luz, Gregory dice, “lo que estamos encontrando es que tal vez no hay un impulso biológico de ser padres. Algunas personas se retrasan y se dan cuenta de que pueden tener una vida feliz sin hijos”.

O con ellos, más tarde en la vida. Schroll dice que está menos ansiosa por criar a Paul que mientras criaba a su primogénito, Arabel. “No estoy tan interesada en los programas para’hacer del bebé un genio'”, dice. “Le gusta tirar juguetes por la puerta del bebé. A los 25 años, yo diría:’¡Deja de hacer eso ahora mismo! Padres mayores, vemos la dulzura.” Aunque su hijo ha demostrado ser más desafiante que su hija, ella concluye: “es un bebé más intenso, pero yo más relajado”.

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