¿Facebook nos hace más solitarios?

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¿Es Facebook un síntoma de nuestra creciente soledad cultural o el sitio de redes sociales acerca a la gente? Recientemente, el Atlantic dedicó su portada a examinar esa misma cuestión.

En el artículo Is Facebook Making Us Lonely? el escritor Stephen Marche presenta el caso de que la era actual de la «conectividad» también ocurre en una época en la que nunca hemos estado más solos, más narcisistas o infelices (solitarios, narcisistas, infelices? alguien ha estado leyendo mis actualizaciones de estado!)

Escribe Marche:

«Facebook llegó en medio de un aumento dramático en la cantidad e intensidad de la soledad humana, un aumento que inicialmente hizo que la promesa del sitio de una mayor conexión pareciera profundamente atractiva. Los americanos son más solitarios que nunca».

Continúa citando estudios que indican que ahora más personas se sienten solas que en décadas anteriores y sugiere que parte de lo que algunos llaman una «epidemia de soledad» se debe al hecho de que a los seres humanos se les presentan menos oportunidades para una verdadera interacción social.

«La soledad y la soledad no son lo mismo», escribe Marche, «pero ambas están en aumento. Conocemos a menos gente. Reunimos menos. Y cuando nos reunimos, nuestros lazos son menos significativos y menos fáciles. La disminución de los confidentes, es decir, de las conexiones sociales de calidad, ha sido dramática en los últimos 25 años».

Facebook es tanto el resultado de este creciente estado de soledad como un producto que institucionaliza irónicamente las características de la desconexión: es una red social que fomenta el aislamiento y el narcisismo. Las redes sociales tienen que ver contigo -tu perfil, tus fotos, tu «estado» emocional, tus gustos y disgustos, etc.- en las que una conversación en tiempo real -como una relación real- implica más dar y recibir.

Al mismo tiempo, Marche reconoce que esa interpretación es «complicada», por tomar prestada la lengua vernácula del sitio, ya que hay pruebas que sugieren que el significado de Facebook, aunque cultural, es también individual y depende del usuario. Los solitarios usan Facebook de manera solitaria -acechando y comentando en busca de atención- mientras que los que tienen una vida social activa reafirman su dinamismo social, usando el sitio para enviar mensajes y hacer planes en el mundo real.

Las opiniones varían sobre la cuestión de cómo los medios sociales conectados nos hacen sentir como seres humanos. Y sin embargo, como señala el artículo de Marche, la lucha humana por equilibrar el deseo de independencia con la necesidad de conexión, por frenar el narcisismo inherente con una mayor capacidad de empatía, precede al nacimiento de Mark Zuckerberg y perdurará mucho tiempo después de que el atractivo de Farmville haya desaparecido.

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