Hombres o mujeres: ¿qué sexo es más sensible al olfato?

Este puesto se publicó originalmente en noviembre de 2012 y ha sido actualizado.

Damos sentido al mundo a través de nuestros cinco sentidos: vista, olfato, gusto, tacto y oído. Pero, ¿los hombres y las mujeres dependen más de un sentido que de otro y, por extensión, dan sentido al mundo de manera diferente?

El psicólogo evolutivo Robin Dunbar, autor del nuevo libro The Science of Loveand Betrayal (vía The Guardian), presenta un caso convincente para la idea de que las mujeres pueden usar su sentido del olfato más que los hombres. Y lo que es más importante en un artículo para The Guardian, argumenta que las mujeres siguen sus narices cuando se trata de seleccionar al»Sr. Perfecto».

Según Dunbar, el olor personal de un individuo revela información biológica importante para quienes lo rodean.

«La razón de esto es que su olor está determinado por el mismo conjunto de genes, los principales genes del complejo de histocompatibilidad (CMH), que su sistema inmunológico. Es parte de quién eres, tu firma química personal», escribe Dunbar.

Las mujeres parecen estar particularmente atentas a»leer» esa firma personal que parece. Por ejemplo, Dunbar dice que hay evidencia que sugiere que las mujeres poseen la habilidad de reconocer no sólo a sus hijos, sino también a sus amantes por el olor (ella nunca dice que es un buen olor, sólo que las mujeres pueden notar la diferencia).

El aroma también juega un papel más importante en la excitación sexual de las mujeres que de los hombres, dice Dunbar, quien cita una encuesta que encontró que las mujeres calificaron el olor como más importante que las señales visuales a la hora de tomar una decisión sobre una pareja potencial y/o la excitación sexual.

Por el contrario, los hombres parecen inspirarse más en las señales visuales cuando se trata de una búsqueda romántica: siguen sus ojos en lugar de su nariz. Sin embargo, eso no quiere decir que los hombres no respondan a las señales de los olores. Dunbar señala que hay estudios que sugieren que los hombres responden favorablemente a las mujeres que están ovulando, y hay alguna evidencia que sugiere que su conocimiento de este estado cíclico es a través del olfato.

Para leer más sobre los pensamientos de Dunbar, vea el artículo aquí.

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