La ciudad con la guardería más cara de Canadá es…

Cuando mi esposo, Blaine, y yo decidimos que estábamos listos para comenzar una familia, todavía estábamos indecisos sobre si tendríamos dos o tres hijos. Vengo de una familia con cuatro hijos, y me encantaba tener siempre a alguien con quien jugar, alguien con quien irritarme y alguien que me cubriera las espaldas. Me inclinaba por tres niños, en abstracto, por supuesto. No tenía ni idea de lo difícil que pueden ser los recién nacidos ni de lo difícil que es hacer malabares con niños pequeños que tienen una carrera muy ocupada.

Pero entonces empezamos a hacer los cálculos.

Investigamos el costo de los pañales, el cuidado de los niños, las actividades extracurriculares y la educación postsecundaria. Hemos tenido en cuenta la tasa de inflación. Comparamos nuestros salarios y calculamos de manera conservadora cómo aumentarían nuestros ingresos a medida que ganábamos experiencia y responsabilidad en nuestros trabajos. Con el recuento final, estaba bastante claro: Tener tres hijos haría que las cosas fueran muy apretadas. ¿El factor más importante? Guardería. Después de pagar por dos niños para que vayan a la guardería en Toronto de uno a cuatro años, cuando empiecen el kindergarten, nuestra familia pagará aproximadamente $86,000. ¿Acabas de escupir el café en el teléfono o en la pantalla del ordenador? Sí, yo también. Durante seis años de guardería, habremos pagado un promedio de $14,400 por niño por año. Sí, acabo de escupir el resto de mi café.

Y estamos lejos de estar solos: Un nuevo informe publicado hoy por el Centro Canadiense de Alternativas Políticas (CCPA) -la última entrega de una serie de encuestas que comienzan en 2014- indica que Canadá se encuentra en una crisis de cuidado infantil en algunas partes del país. (El informe resume los hallazgos de una encuesta telefónica de hogares, centros y agencias de cuidado infantil regulados, de día completo y con licencia, realizada de junio a octubre de 2017. No incluye espacios de guardería subvencionados.) No es de extrañar que Toronto tenga las tarifas de guardería más caras para bebés, niños pequeños y preescolares – le costará la friolera de $21,096 al año enviar a su bebé a un centro de tiempo completo o a un centro de atención domiciliaria regulada.

Permítanme poner esto en perspectiva para ustedes: En 2016, el ingreso familiar nacional promedio para una familia de cheques de doble pago era justo por encima de los 70.000 dólares. Según el nuevo informe de CCPA, si usted vive en Quebec, Manitoba o PEI, probablemente pueda manejar mejor sus costos de cuidado de niños porque estas provincias financian el cuidado de niños operativamente y el costo promedio mensual del cuidado preescolar está entre $178 (Montreal) y $568 (Charlottetown). Pero si usted está en el área metropolitana de Toronto, Calgary o Vancouver, usted está buscando un promedio de por lo menos $1,000 al mes. ¿Y si usted tiene un bebé y un niño pequeño en el cuidado infantil al mismo tiempo? Bueno, buena suerte para ti. En Toronto, usted necesitará encontrar $1,758 cada mes para su bebé y $1,354 cada mes para su hijo mayor.

Esta no es una historia nueva. Todos lo entendemos: La guardería es cara. Pero el informe de hoy explica lo difícil que es gestionar los años de las guarderías, financieramente, en todos los rincones del país.

Y en algunas comunidades, las tarifas siguen aumentando a un ritmo astronómico. En Toronto, las cuotas preescolares han aumentado en un 21 por ciento con respecto a hace tres años; en Edmonton, en cambio, han aumentado en un 19 por ciento. En Burnaby, BC, y Londres, Ont., usted está buscando el 11 por ciento. En 2017, la tasa de inflación general más alta de un mes a otro fue de poco más del dos por ciento. Entonces, ¿qué está pasando en el sector del cuidado infantil? Una vez le dije en broma a mi esposo que nuestra guardería debería tener a Curtis Stone como su chef interno para ese tipo de aumento de precios. Pero cuando se desglosa la importante carga financiera que pesa sobre las familias, en realidad no tiene nada de gracioso. Esto significa que las familias se ven obligadas a depender del cuidado infantil no regulado, lo cual – aunque puede ser maravilloso, dependiendo del proveedor – obviamente significa que no hay supervisión.

La lucha ni siquiera termina con el valor del dólar. El informe también resume la grave escasez de espacios de cuidado infantil en todo el país: En algunas comunidades, como Londres y Kitchener, Ont. y Saskatoon y Regina, Sask, el número de guarderías con listas de espera oscila entre el 90 y el 100 por ciento. Las tarifas de la lista de espera están bajando, lo cual es positivo, pero es un frío consuelo cuando se está en 47 listas de espera con sólo unos meses de permiso para salir de la alfombra. Recuerdo que me abalancé sobre mi teléfono como cuando era adolescente, necesitando responder antes de que lo hiciera uno de mis hermanos antes mencionados, esperando noticias de una apertura.

La asequibilidad y la accesibilidad alimentan la conversación de las guarderías en nuestro país, y los informes como el que hoy se publica ciertamente ayudan a cerrar la «brecha de datos» que surgió cuando las estadísticas no se reportaron. Pero la recolección de datos no es suficiente. Ahora los líderes de nuestro país tienen que averiguar cómo ayudar, de costa a costa. ¿La única buena noticia? Al menos Blaine y yo sabemos que casi podemos, tal vez, acercarnos a cubrir el costo de una educación postsecundaria en 2029. Porque la guardería nos está costando casi lo mismo.

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