Por qué algunas personas no pueden disculparse

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Hay mucho poder al decir que lo siento, poder tanto para el bien como para el mal. Cuando se hablan con genuino pesar, esas dos palabras pueden actuar como un bálsamo mágico, curando instantáneamente todo, desde una irritación menor hasta una herida emocional enconada. (En mi experiencia, una disculpa dada con sinceridad genuina es también una garantía de lágrimas, el catalizador de una avalancha de emociones que van desde la tristeza hasta el alivio).

Sin embargo, si nos arrojan de manera casual o sarcástica, lo siento, opera de manera destructiva, y como otra forma de lastimarnos y dañarnos cuando estamos cansados, gruñones, sintiéndonos crueles o encerrados en una de esas absurdamente contraproducentes luchas por el poder, ¡estoy en lo cierto, te equivocas! -con un amigo, pareja o ser querido.

Pero mientras digo que lo siento con la lengua firmemente plantada en la mejilla es una manera segura de prolongar una discusión, no ofrecer una disculpa puede hacer aún más daño. Muchos de nosotros tenemos a alguien en nuestras vidas que parece fundamentalmente incapaz de decir que lo siento. Extrañamente, a menudo son estos implacables no apologistas los que nunca dejan de quejarse de las injusticias que se les hacen.

¿Qué es lo que impide que tu madre, tu mejor amiga o tu novio te digan que lo sienten? Sus frágiles egos -o así lo sugiere un artículo reciente sobre el tema que apareció en el sitio web de Psychology Today.

El autor Guy Winch argumenta que las personas que eluden sus responsabilidades emocionales hacia los que les rodean lo hacen porque tienen miedo de las «ramificaciones psicológicas» que vienen con decir que lo siento. Según Winch, estas personas son alérgicas al arrepentimiento porque amenaza su autoestima, hace que se sientan avergonzadas y que sientan que son malas personas (todavía me pregunto por qué es malo experimentar cualquiera de estas emociones, que nos impulsan a hacerlo mejor).

Pero eso no es todo lo que tu mejor y más egoísta amigo teme sobre disculparse por cancelar tu cena (otra vez) y en el último minuto (otra vez). Una disculpa también hace que la persona que se disculpa sea vulnerable, dice Winch, que es un estado de exposición que temen.

¿Qué puede hacer una chica con sentimientos heridos cuando es la mejor amiga de un no apologista crónico o incluso está casada con uno? Una conversación franca puede ser necesaria para hacer avanzar la relación, aunque es más probable que también se necesite mucha paciencia. Alternativamente, probablemente nunca está de más predicar con el ejemplo: mostrar que decir que lo siento no representa una forma de debilidad o una amenaza para el sentido de uno mismo, sino que más bien indica que estás pensando en alguien más que en ti mismo: la persona que amas.

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