Por qué cambié mi trabajo en la ciudad por la vida en la granja

Esta historia está patrocinada por TD.

Foto, Sian Richards.

Cuando Brenda Hsueh habla sobre el pH del suelo y las prácticas de cultivo sostenible, su pasión es palpable. «Ha sido ridículamente idílico», dice el propietario de 41 años de Black Sheep Farm en Grey Country, Ont. «Incluso cuando las cosas son realmente estresantes y duras, nunca he querido tirar la toalla.»

Pero Hsueh no siempre sintió lo mismo por su trabajo. Hace menos de 10 años trabajaba como gerente de bases de datos para una empresa financiera con sede en Toronto, haciendo cálculos de día y codeándose con otros profesionales urbanos por la noche. Tenía un condominio en el centro de la ciudad y aunque «la vida era buena», en el fondo no estaba satisfecha con su carrera.

Luego se produjo la crisis financiera de 2008. «Fue una llamada de atención para mí», dice. «Me sentía moralmente cómplice de una industria que no me importaba, así que me pregunté,’¿qué me importa?'» La respuesta, se dio cuenta, era comida.

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Hsueh dejó su trabajo en la gran ciudad y se inscribió en un programa de voluntarios para aprender todo lo que pudiera sobre la agricultura orgánica. La experiencia le enseñó mucho sobre sí misma. «Vivía en una tienda de campaña. Trabajé muy duro afuera y me encantó. descubrí que no era tan prissy como pensaba que era.»

Poco después, Hsueh vendió su condominio y comenzó a buscar la propiedad adecuada. «Sabía que si quería hacer este trabajo tenía que ser inteligente con el dinero y no podía endeudarme», dice. Visitó 20 granjas diferentes, analizando el suelo para asegurarse de que la tierra pudiera soportar vegetales y ganado. También evaluó el potencial de cada granja para generar ingresos como bed and breakfast en el futuro.

Finalmente compró 40 acres de tierra «perfecta» y se puso a trabajar. Cultivó cinco acres de campos de hortalizas y lanzó un negocio de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés), suministrando ensaladas, nabos, berenjenas, pimientos y otros vegetales para producir a los socios del club. También añadió un pequeño rebaño de 14 ovejas para carne, lana y para ayudar a rehabilitar el suelo.

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Ocho años después de haber sido propietaria de Black Sheep Farm, Hsueh todavía ama su trabajo, pero admite que el trabajo de sus sueños no ha sido posible sin sus desafíos. Sus ingresos están controlados en gran medida por el clima y cuando las condiciones no son favorables, el dinero puede ser escaso. «La agricultura es un riesgo financiero importante», dice. «Esta no es una elección de carrera para hacer mucho dinero.» Aunque la granja es rentable, Hsueh ha diversificado sus ingresos trabajando como consultora de seguridad alimentaria y en una oficina de contabilidad local durante la temporada de impuestos. El dinero extra le ayuda a pagar artículos de granja de gran valor, como un camión nuevo. También le ayuda a ahorrar para su jubilación (está en camino de tener un fondo de reserva de $200,000 para cuando cumpla 65 años).

Hsueh también ha aprendido a vivir con menos para mantener bajos los costos. «No compro mucha ropa ni salgo a comer casi tan a menudo como antes», dice. «Vivo mucho más simple, pero no me siento privado porque la granja es algo que amo.»

Con Hsueh y su pareja esperando su primer hijo en cualquier momento, Hsueh está planeando contratar a su primer miembro del personal a tiempo completo; otro costo para el que ha tenido que ahorrar. Pero confía en que la granja seguirá floreciendo y creciendo. «Si estás haciendo algo que te gusta, encuentra la manera de hacer que funcione.»

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