Por qué el tratamiento precoz del autismo es más importante que la clasificación

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Si su hijo ha sido diagnosticado con el espectro autista, usted necesita preocuparse más por entender y tratar su condición que por las etiquetas clínicas con las que tiene que lidiar. Cuanto antes se le diagnostique autismo a su hijo, y cuanto antes encuentre la mejor atención médica y los mejores programas disponibles para usted, más prosperará su hijo.

Después de que a su hijo se le diagnostica autismo, usted necesita trabajar para superar esa etiqueta. Pero esa etiqueta es muy importante por dos razones:

  • La etiqueta es a menudo la clave para obtener servicios escolares, comunitarios y médicos.
  • Aceptar la etiqueta que se le da a su hijo significa que usted ha logrado un hito importante: Usted reconoce que él o ella necesita ayuda – y está en camino.

Obtener buena atención médica después de un diagnóstico de autismo

Las personas con autismo requieren buena atención médica, tanto en el diagnóstico como en el tratamiento. La atención médica adecuada puede ayudar a su hijo a desarrollar su potencial y a llevar una vida plena y saludable. ¿Pero cómo sabe en qué médico confiar? Las credenciales, aunque importantes, no garantizan habilidad o perspicacia en un profesional. Usted necesita que su hijo sea evaluado por más de un médico. Es probable que los expertos en un trastorno en particular vean a todos los niños a través de esa lente de diagnóstico.

Aunque muchos tratamientos están cambiando a medida que los médicos diagnostican muchos casos nuevos de autismo, y la profesión médica y el público están más conscientes hoy en día, tenga en cuenta que la mayoría de los padres de niños autistas ven el trastorno antes que el pediatra. De hecho, en muchos casos, los padres ven algo años antes de que los médicos lo diagnostiquen formalmente. Usted conoce el comportamiento y la historia de su hijo mejor que nadie. Usted necesita comunicar a los profesionales qué problemas cree que él está teniendo que lo perjudican más. Usted quiere que su hijo sea ayudado, no sólo diagnosticado. No permita que nadie desestime sus preocupaciones arbitrariamente. Cuanto antes consigas ayuda, mejor.

Si usted cree que su médico no está tomando sus preocupaciones lo suficientemente en serio, necesita encontrar un especialista y obtener más información. Muchos pediatras no tienen la capacitación para detectar el autismo porque lo perciben como algo raro y no tienen experiencia con él.

Inscribirse en programas tempranos eficaces para el autismo

Los expertos recomiendan inscribir a los niños que muestran síntomas de autismo en programas educativos/conductuales tan pronto como los padres y los profesionales identifiquen los síntomas. Algunas veces el sistema escolar es el primero en la fila para referir al niño para el diagnóstico, pero usted debe recordar que el autismo es un diagnóstico médico, no educativo.

Las credenciales de enseñanza no califican a una persona para diagnosticar autismo u otras condiciones médicas. Sin embargo, dado que los maestros son profesionales que ven a muchos niños a diario, pueden ser muy útiles para recomendar una evaluación para los niños que piensan que pueden tener problemas de aprendizaje en las aulas tradicionales. Por lo tanto, si un maestro o psicólogo de la escuela le dice que él o ella cree que su hijo puede ser autista, usted necesita ver a un profesional calificado.

Un psicólogo escolar, dependiendo del estado y de las credenciales o licencia del individuo, puede diagnosticar a un niño (conocido como diagnóstico educativo). Una escuela puede identificar y etiquetar a un niño con autismo con el propósito de proporcionar servicios especiales dentro del entorno escolar. Esta etiqueta puede o no calificar a un individuo para recibir servicios especiales basados en la comunidad fuera del entorno escolar. Lo contrario también es cierto: Si un médico diagnostica a un niño con autismo fuera del entorno escolar, la escuela está obligada a realizar una evaluación para determinar qué servicios son necesarios para ese niño en particular. Sin embargo, la escuela no está obligada a proporcionar un conjunto general de servicios que el niño tal vez ni siquiera necesite.

Las intervenciones educativas/conductuales son programas intensivos y estructurados en los que un padre o un terapeuta capacitado trabaja con un niño para enseñar sistemáticamente habilidades de comportamiento y comunicación. La mayoría de los programas se basan en principios de modificación de la conducta; algunos programas enseñan a los padres a trabajar con sus hijos autistas; y otros programas se llevan a cabo en preescolares que tienen como objetivo el juego y las habilidades comunicativas.

Algunas de las cosas que se deben buscar en un programa son las siguientes:

  • Atención individualizada a cada niño
  • Un plan de estudios amplio que apoya la interacción social, el juego y la comunicación
  • Enseñanza sistemática que enfatiza los resultados (lo que el niño debe saber y hacer)
  • Participación de las familias alentada por los facilitadores
  • Un enfoque en las habilidades funcionales (aprendizaje que tiene un propósito en el mundo)

Los niños en edad preescolar pueden beneficiarse enormemente de un buen programa de intervención temprana, y muchos estados cubren los costos bajo las pautas federales. Con el aumento de los diagnósticos y los conocimientos, las leyes (y la financiación para su aplicación) están cambiando rápidamente.

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