Por qué los canadienses deberían preocuparse por el problema de las noticias falsas de Facebook

Photo, Flickr/Creative Commons/@ waynesowers123

Hace una década, Merriam-Webster seleccionó «verdad» como palabra del año, un honor que se le dio a un término que mejor resumía los acontecimientos culturales y políticos de 2006. «La»veracidad» fue acuñada por el satírico de la televisión nocturna Stephen Colbert para describir la preferencia de los políticos y los expertos por los conceptos que desean que sean verdaderos sobre los que realmente lo son. El mejor ejemplo podría ser el discurso que el presidente George W. Bush pronunció en 2003 sobre la invasión estadounidense a Irak con una pancarta detrás de él: «Misión cumplida». «La»veracidad» fue llevada al extremo, pero al menos la realidad no fue completamente negada.

Lo mismo no puede decirse de «post-verdad», la palabra ganadora de este año del grupo de diccionarios de Oxford. Se define como «circunstancias en las que los hechos objetivos son menos influyentes en la formación de la opinión pública que las apelaciones emocionales». En los 10 años entre la «veracidad» y la «post-verdad», los hechos han dejado de importar. La realidad no es objetiva; es lo que usted dice que es, como el Ministerio de la Verdad en 1984 de George Orwell, que llama a la guerra «paz», a la libertad «esclavitud» y a la ignorancia «fuerza».

A principios de este mes, BuzzFeed informó sobre una ciudad de Macedonia, donde los residentes han lanzado más de 140 sitios de noticias políticas de Estados Unidos con nombres como TrumpVision365.com, USConservativeToday.com y USADailyPolitics.com. Los sitios están llenos de noticias falsas y contenido pro-conservador, pro-Donald Trump que genera tráfico y clics en Facebook, que pueden ser usados para vender muchos anuncios.

Usted puede haber encontrado una de estas historias falsas, como la que reporta que el Papa endosó a Trump (no lo hizo), en su feed de Facebook o en las búsquedas de Google. Estas historias parecían legítimas, incluso cuando provenían de sitios de noticias inventados como el Denver Guardian, que se considera a sí mismo como «la fuente de noticias más antigua de Denver». (No lo es.) Aún más aterrador: En el período previo a las elecciones, más lectores compartieron o les gustaron las noticias falsas que las verdaderas de los medios de comunicación tradicionales.

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Este fenómeno no es ninguna broma. No es lo mismo que esas tontas historias de murciélagos en la portada de los tabloides de los supermercados. Con más gente citando los medios sociales como su principal o único medio para obtener las noticias, Facebook, que alcanza a 1.800 millones de personas en todo el mundo, se ha convertido en un actor muy poderoso en los acontecimientos mundiales.

Como señaló el New York Times, Facebook «hace tiempo que ha hablado de cómo ayudó a influir y atizar los movimientos democráticos en lugares como Oriente Medio, y les dice a sus anunciantes que puede ayudar a convencer a sus usuarios con anuncios». Ahora existe la preocupación de que las falsas noticias que inundaron Facebook -la mayoría de ellas en contra de Hillary Clinton- puedan haber influido en las elecciones de Estados Unidos.

Las noticias falsas no son las únicas que contribuyen a nuestra cultura posterior a la verdad. Los medios de comunicación tradicionales resultaron ser poco confiables en su interpretación de los datos de las encuestas, y el deseo de las audiencias y de los lectores condujo a una abundancia de informes poco críticos sobre Trump. A su favor, el New York Times escribió una carta a los lectores prometiendo hacerlo mejor, y el jefe de CNN ha admitido que su cadena se equivocó al emitir tantos discursos de Trump y mítines en su totalidad, sin ningún comentario o verificación de hechos.

Luego estaba el propio presidente electo de Estados Unidos, que vive en una realidad de su propia creación. Daniel Dale y Tanya Talaga del Toronto Star crearon una base de datos de falsedades de Trump. Están en más de 500 mentiras y contando.

Esto no es sólo un problema durante las elecciones. La desinformación que llena nuestros medios de comunicación social puede influir en la opinión pública sobre temas como las vacunas o la inmigración. Los más sabios exageran los temores existentes, como la preocupación de los padres por la salud de sus hijos, o la incomodidad de una comunidad con los cambios demográficos.

Es fácil convencer a alguien que ya se siente ansioso de que las vacunas son de alto riesgo (no lo son y en realidad previenen epidemias peligrosas) o que los inmigrantes representan una amenaza (no lo son, y ciudades con altos índices de inmigración, como Toronto, han visto caer precipitadamente la delincuencia en las últimas tres décadas). Agregue a eso el efecto de la cámara de eco – tendemos a seguir a la gente que está de acuerdo con nosotros – y simplemente por repetición, noticias falsas y opiniones mal informadas rápidamente se gana el barniz de la verdad.

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Esta semana, tanto Google como Facebook anunciaron que cortarían el acceso a los ingresos publicitarios de los sitios de noticias falsas. Twitter también ha expulsado a un grupo de supremacistas blancos que han estado enviando mensajes y amenazas de odio en Twitter. Pero aún así, nosotros, como consumidores de los medios de comunicación, debemos estar atentos a lo que recibimos, a lo que nos «gusta» y a lo que compartimos. Significa ralentizar nuestra lectura, no sólo hojear un titular provocativo, y llamar y reportar artículos que sabemos que son falsos. Una amiga me dijo recientemente que está en una «dieta de opinión» – que está limitando su consumo de tomas calientes y editoriales – y en su lugar está leyendo más historias de noticias en su totalidad y más libros de no ficción para ayudarla a entender mejor el mundo y a crear sus propias opiniones y valores.

Otra manera de luchar contra la cultura posterior a la verdad es ir a la fuente. En Estados Unidos, se alienta a la gente a usar sus teléfonos como teléfonos reales (en lugar de conductos para los medios sociales) y tener una conversación real con sus representantes políticos: ¿Cómo protegerán las libertades civiles? ¿Cuál es su postura respecto al aborto? ¿Inmigración?

Los canadienses también deberían hacer esto. En este momento, los conservadores están buscando una nueva líder y una de las contendientes es Kellie Leitch, que ha seguido las indicaciones de Trump sobre su postura anti-inmigrante y el tono de sus tweets. Pertenezcas o no al partido conservador, uno de los candidatos podría ser nuestro Primer Ministro, así que vale la pena averiguar cuál es su posición en cuestiones que te importan, en lugar de confiar en los algoritmos o en ese tío amante de la conspiración para decírtelo en Facebook.

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