¿Por qué tienes que dejar de ser la madre de la oficina

Foto, The Library of Congress/Wikimedia Commons.

Las empresarias tienen un problema de imagen. Los datos muestran que, en todos los sectores y zonas geográficas, las mujeres dirigen menos empresas, más pequeñas y menos rentables que los hombres. En el mundo de la iniciativa empresarial, donde ningún principio es tan venerado como el crecimiento, esto conduce a todo tipo de especulaciones tontas de que las mujeres no son aptas para la construcción de imperios. Eso es una tontería, por supuesto; hay un montón de mujeres hiperambiciosas que están llevando a cabo empresas exitosas. Pero es cierto que no hay suficientes, de ahí la percepción de que las empresarias son más diletantes que los titanes.

Esto es importante porque esa percepción es dañina cuando se trata de cosas como encontrar dinero, contratar empleados y ganar clientes, ya sabes, las cosas que se necesitan para crear un negocio exitoso. He aquí un ejemplo que representa el tipo de sesgos que enfrentan las mujeres empresarias: En un artículo muy discutido de Newsweek a principios de este año, la autora Nina Burleigh relata el rechazo fulminante que una empresaria de tecnología recibió de un inversor: «No me gusta cómo piensan las mujeres. No dominan el pensamiento lineal». Es una situación enloquecedora, insostenible, profundamente sexista, y quienes trabajan para eliminar las causas estructurales de la brecha de género merecen un gran reconocimiento.

La buena noticia es que hay algo que las líderes femeninas pueden hacer -o, más exactamente, dejar de hacer- de inmediato para ayudar a desacreditar el estereotipo de que las mujeres son de alguna manera gente de negocios de segunda clase, y esto significa simplemente negarse a aceptar «jefe de cocina y lavadora de botellas» como una adición a los títulos de trabajo reales.

Con la advertencia estándar de que las generalizaciones basadas en el sexo son sólo eso -generalizaciones- casi todas las investigaciones sugieren que, en general, existen diferencias reales en la forma en que los hombres y las mujeres lideran. Mientras que muchos de los rasgos comúnmente asociados con las mujeres (empatía, colaboración, atención a los detalles) son activos cuando se dirige un negocio, uno grande -la tendencia a ser demasiado práctico en cuestiones operativas- no lo es en absoluto.

En su meticulosamente investigada serie del New York Times (1, 2, 3, 4) sobre las mujeres en el lugar de trabajo, el director de operaciones de Facebook y la autora de Lean In, Sheryl Sandberg, y el profesor de la Wharton School, Adam Grant, argumentaron que las mujeres de alto nivel dedican demasiado tiempo a tareas de menor importancia en la oficina, desde reservar salas de juntas hasta hornear magdalenas. «Alguien tiene que tomar notas, servir en comités y planear reuniones», escribieron los dos, «y como sucede con las tareas domésticas en casa, esa persona suele ser una mujer». Las razones de esto son tanto extrínsecas (léase: expectativas anticuadas del comportamiento de género) como intrínsecas (léase: una inclinación de las mujeres a querer ayudar), y da lugar a que las ejecutivas pierdan tiempo y pierdan oportunidades.

Sandberg y Grant centraron la mayor parte de su atención en los escaladores corporativos, pero este fenómeno es tan perjudicial -si no más- para los empresarios. La mayoría de los dueños de negocios admiten que tienen dificultad en dejar de hacer las tareas diarias, pero las mujeres parecen tener un tiempo especialmente difícil con ello: En una encuesta realizada en 2013 entre mujeres empresarias, sólo el 26% se consideraba una excelente delegadora.

Esto es demasiado bajo. Si bien tomar un interés personal en los detalles de la oficina puede asegurar que todo esté como debe ser (mientras que al mismo tiempo se establece un serio «todos estamos en esto juntos»), es un uso bastante terrible del tiempo para alguien cuya descripción de trabajo es, esencialmente, garantizar la viabilidad de la empresa. Cada minuto que se pasa haciendo una tarea servil no se gasta en un trabajo estratégico vital.

Eso no quiere decir que alguien deba ignorar los detalles. Los grandes empresarios son capaces de manejar simultáneamente los asuntos macro y micro de sus negocios; es sólo que «manejar lo micro» debería significar «delegar estratégicamente», no «hacer el maldito café». Si más mujeres empresarias dejaran de atender las pequeñas cosas que todos esperan que hagan y dedicaran esa energía al trabajo que realmente hace crecer el negocio, esto podría ayudar a acabar con la ridícula falacia de que son de alguna manera de segundo nivel.

Relacionado:
Cómo una mujer tuvo éxito al abrazar el fracaso
Organiza tu bandeja de entrada de trabajo con estos 6 pasos
¿Quieres un aumento? Aprende a negociar como un jefe

Únete a Chatelaine y PROFIT en el W100 Idea Exchange para conocer, trabajar en red y aprender con las mejores empresarias de Canadá. Ya sea que usted sea un líder experimentado o esté comenzando, esta cumbre de un día le ayudará a desarrollar las habilidades de liderazgo necesarias para construir un negocio más rentable y personalmente satisfactorio.

Asegure su lugar el 5 de junio en el Ritz Carlton en Toronto – ¡Regístrese hoy!

ADD YOUR COMMENT