Qué causa el sobrepeso en los niños: ¿Genética o medio ambiente?

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Por Jane Kirby, The American Dietetic Association

Los niños se vuelven obesos debido a tendencias genéticas, falta de actividad física, hábitos alimenticios poco saludables o una combinación de estos factores. En algunos casos raros, la culpa es de un trastorno endocrino. Su pediatra puede realizar un examen y análisis de sangre para descartar esta posibilidad o para diseñar un programa de tratamiento si es necesario.

A veces, la manzana no cae lejos del árbol. Si un padre o hermano tiene sobrepeso, lo más probable es que el niño también lo tenga. Las probabilidades de que un niño tenga sobrepeso aumentan drásticamente si ambos padres tienen sobrepeso.

En una serie de estudios sobre gemelos, los investigadores encontraron que la probabilidad de engordar se estima entre 65 y 75 por ciento si tiene antecedentes familiares de obesidad. (A modo de comparación, el riesgo genético de cáncer de mama es de alrededor del 45 por ciento).

Los investigadores encontraron que cuando los gemelos idénticos eran colocados en hogares adoptivos separados, los cuerpos de los gemelos se parecían más a los de sus padres biológicos que a los de sus padres adoptivos – los hogares en los que fueron criados.

Un trabajo más reciente sobre los gemelos muestra que los gemelos a menudo comparten tasas metabólicas, estilos de alimentación y preferencias alimenticias similares, incluso cuando se crían por separado. Algunos expertos han criticado los estudios gemelos por suponer que todas las condiciones ambientales son iguales, lo que puede o no ser cierto.

Los genes por sí solos no condenan a un niño a una vida de obesidad. Muchos expertos piensan que la forma en que se cría a un niño es aún más importante. Si la naturaleza es la piscina genética en la que nadan los seres humanos, entonces la crianza es la ubicación de esa piscina y la forma en que se mantiene.

El origen étnico, la ubicación geográfica y el estatus socioeconómico pueden influir en el peso. De hecho, contrariamente a los estudios en gemelos, muchos expertos en genética argumentan que el componente hereditario del peso está mucho más cerca del 30 por ciento en promedio, en comparación con el 65 a 75 por ciento de probabilidad que pretenden los investigadores que estudiaron a los gemelos.

Es evidente que la falta de actividad física lleva al exceso de peso tanto en niños como en adultos. Interesante es la correlación entre la cantidad de tiempo que un niño ve la televisión y su peso. Cuanta más televisión vea un niño, más pesado será.

Los expertos piensan que este fenómeno es doble. En primer lugar, mientras los niños ven la televisión, están inactivos y, por lo tanto, queman pocas calorías. En segundo lugar, los anuncios publicitarios a menudo fomentan el consumo de alimentos ricos en calorías, y comer demasiados de ellos, por supuesto, puede resultar en un aumento de peso. Esto también puede ser cierto para los niños que pasan mucho tiempo en la computadora.

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