¿Qué factores afectan sus necesidades calóricas?

Las necesidades calóricas de su dieta dependen de su edad, sexo, metabolismo, nivel de actividad y tamaño corporal. Para tener una idea del total de calorías que debe incluir en su dieta diaria, multiplique su peso actual por 15 si es moderadamente activo o por 13 si no lo es.

La siguiente lista examina los factores que afectan sus necesidades calóricas.

  • Tu edad: Las necesidades calóricas alcanzan su punto máximo a la edad de 25 años y luego disminuyen en un 2 por ciento cada 10 años. Así que si usted tiene 25 años y necesita 2,200 calorías para mantener su peso, necesitará sólo 2,156 para cuando tenga 35 años; 2,113 a los 45 años; 2,071 a los 55 años; y así sucesivamente. El cuerpo que envejece reemplaza el músculo con grasa, que quema menos calorías que el músculo. Mantenerse activo y hacer ejercicios de fortalecimiento muscular mantiene la masa muscular intacta. Trabajos recientes con personas de la tercera edad demuestran que se pueden desarrollar músculos a cualquier edad.
  • Tu sexo: Un hombre adulto tiene menos grasa corporal y alrededor de 10 a 20 por ciento más músculo que una mujer del mismo tamaño y edad. Debido a que el músculo quema más calorías que la grasa, las necesidades calóricas de un hombre son generalmente entre un 5 y un 10 por ciento más altas que las de una mujer. La excepción para las mujeres es durante el embarazo y la lactancia.
  • Tu metabolismo: Un cuerpo vivo necesita un número mínimo de calorías para mantener las funciones vitales, como respirar y mantener el latido de su corazón. Este número mínimo se llama Tasa Metabólica Basal (BMR). Una manera rápida de aproximarse a su BMR es multiplicar su peso actual por 10 si usted es una mujer o por 11 si es un hombre. Una mujer de 150 libras necesita alrededor de 1,500 calorías al día; un hombre de 175 libras necesita alrededor de 1,925 calorías. Se necesitan calorías adicionales para la digestión y la actividad.
  • Tu plan genético: La tasa metabólica que usted hereda de su familia determina en parte el número de calorías que su cuerpo necesita para funcionar, y usted no puede cambiar esto. Las enfermedades metabólicas hereditarias, específicamente aquellas que afectan su tiroides, pueden hacer que usted queme calorías muy rápidamente o muy lentamente. Un mal funcionamiento de la glándula tiroides puede sabotear sus mejores esfuerzos para bajar de peso. Su médico puede realizar pruebas para determinar su función tiroidea.
  • La forma de tu cuerpo y la forma en la que estás: La forma y el tamaño de su cuerpo afectan el número de calorías que usted necesita porque los músculos queman más calorías que la grasa corporal. Así que si usted es sólido y tiene una mayor proporción de músculo a grasa, su metabolismo es más alto. Del mismo modo, si usted tiene más grasa corporal y menos músculo, su metabolismo es más bajo, y tiene una mayor tendencia a almacenar grasa que alguien que es alto y delgado.
  • Su nivel de actividad: Cuando estás activo, quemas calorías. Y si quemas (o gastas) más calorías de las que comes, pierdes peso. El tipo de ejercicio que usted elija, y cuánto tiempo y con qué intensidad lo hace, determina exactamente cuántas calorías quema. Algunos tipos de actividad incluso ayudan a su cuerpo a quemar calorías después de que usted deja de hacer ejercicio – ¡una ventaja adicional!
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