Qué se siente ser una bailarina con un trastorno alimentario

Foto, iStockphoto.

Jenifer Ringer era una bailarina profesional con un secreto muy incómodo: durante años, luchó contra los trastornos alimentarios, hasta que el cuerpo y la mente la empujaron fuera del mundo que ama. Incluso cuando se recuperó y volvió a bailar, todavía se enfrentaba a los desafíos de las expectativas de perfección física. Ringer hizo una crónica de su historia en un nuevo libro, Dancing Through It: Mi viaje en el ballet. Aquí, ella explica cómo finalmente se recuperó.

Yo era una de esas niñas que siempre estaba bailando por ahí. Me encantaba Abba, y la tocaba tan fuerte como podía en el tocadiscos de mi habitación. Cuando probé por primera vez el ballet a la edad de cinco años, pensé que era horriblemente aburrido porque no nos movíamos mucho. Volví a ella cuando tenía 10 años, y realmente capturó mi amor por el movimiento. El ballet me dio una sensación de vuelo. La coreografía me hizo sentir como si fuera música visible, como si mi cuerpo estuviera realmente creando algo. Fue una experiencia tan satisfactoria y gratificante.

Cuando tenía 14 años, tuve la oportunidad de tocar con el Washington Ballet en el Kennedy Center, y fue esa experiencia, bailar con la música de Tchaikovsky, lo que me hizo darme cuenta de que tenía que hacer esto para ganarme la vida. Mi papá fue transferido a la ciudad de Nueva York para trabajar, y eso significaba que yo tenía que estudiar en la Escuela de Ballet Americano. Luego me uní al Ballet de Nueva York como aprendiz, y poco después de los 16 años, me uní como miembro de pleno derecho.

Es difícil determinar con exactitud cuándo empezaron mis problemas con la comida, pero fue en algún momento de la adolescencia. No estaba preparada para el estrés de convertirme en bailarina profesional a los 16 años, a pesar de que era un sueño hecho realidad. Yo era una niña pequeña en un mundo adulto, y mi autoestima y mi imagen corporal realmente se vieron afectadas. Estuve anoréxica por un tiempo y me volví muy delgada. Luego se transformó en una sobrealimentación compulsiva y en una sobre-ejercicio compulsivo. Terminé teniendo problemas de peso, y eventualmente me volví demasiado pesado para bailar.

Fue un período muy oscuro en mi vida, y realmente me odiaba a mí mismo y a mi cuerpo. Lo hice todo en silencio y no dejé que nadie supiera que estaba teniendo estos problemas. Se suponía que tenía que ser perfecta, y me horrorizaba no poder controlarme. Esa vergüenza es realmente una de las características de un trastorno alimentario. Ya no podía salir al escenario y el Ballet de Nueva York tuvo que dejarme ir.

Me recuperé y volví al ballet. En 2010, cuando bailé el papel del Hada de los Azúcares para la noche de apertura del Cascanueces, un crítico escribió que parecía que había «comido una ciruela de más». Estaba en un peso que había tenido muchas veces antes, y mucha gente se opuso a una crítica de danza que comentaba sobre el peso, especialmente la gente que sabía que me estaba recuperando de un trastorno alimentario. Para mí, fue un gran momento porque 12 años antes de eso, me habría devastado y me habría hecho caer en picado. Pero pude leer los comentarios, decir: «Ay», y no dejar que eso afectara mi percepción de mi valor personal.

Los trastornos alimentarios son frecuentes en el mundo del ballet, y podría tener algo que ver con el hecho de que estamos en una forma de arte que realmente se centra en el cuerpo. Pero creo que pasa al mundo más general de los atletas de élite, gente acostumbrada a ser perfecta. Le había dado tanto poder al mundo del ballet para determinar mi identidad. Soy un perfeccionista y ni siquiera podía estar a la altura de mis propias normas. Para estar más saludable, tuve que basar mi sentido de valor en otras cosas además de mi apariencia y mi desempeño, como mi fe y las otras formas en que contribuyo al mundo. Eso me liberó para aceptar las imperfecciones.

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