¿Qué son las aldeas para los residentes ancianos?

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Planeando el cuidado a largo plazo para tontos

Por Carol Levine

Derechos de autor © 2014 AARP. Todos los derechos reservados.

Las aldeas, como posibles soluciones para el cuidado a largo plazo, son organizaciones que reúnen a los residentes ancianos de un vecindario existente para compartir recursos. Los residentes continúan viviendo en sus propias casas en sus antiguos vecindarios, pero están conectados por una organización que atiende sus necesidades.

¿Cuándo comenzó Villages?

El Village Movement comenzó en 2001 en el barrio Beacon Hill de Boston. Los residentes que estaban envejeciendo pero que no querían mudarse se unieron y decidieron aunar recursos para poder obtener servicios más baratos. También querían una manera de conectarse socialmente.

Crearon una organización independiente sin fines de lucro y fijaron cuotas de membresía que se utilizan para aprovechar su poder de compra. Contrataron a un director ejecutivo para responder a las solicitudes individuales de los miembros y para desarrollar acuerdos de descuento con proveedores de servicios preferidos externos.

Llamaron a sus nuevos arreglos Villages para enfatizar la vieja noción de que las personas que viven en pequeñas comunidades se ayudan entre sí y se unen para satisfacer necesidades comunes.

Ahora hay más de 85 pueblos en los Estados Unidos y más de 120 en desarrollo. Cada pueblo es independiente y desarrolla sus propios servicios y actividades. La red Village to Village Network comparte información con los miembros participantes, y el sitio web tiene un mapa con la ubicación de las aldeas existentes.

En 2012, la Escuela de Trabajo Social de Rutgers llevó a cabo una revisión nacional de las aldeas para averiguar cómo están organizadas, quiénes son los residentes y qué servicios se prestan. Sesenta y nueve Aldeas respondieron. La mayoría había existido durante tres años o menos. Más de tres cuartas partes tenían al menos un miembro del personal remunerado.

No es sorprendente que la encuesta encontrara un alto nivel (casi el 90 por ciento) de adultos mayores que estaban muy o extremadamente involucrados. La mayoría de las Aldeas son organizaciones independientes. Algunos formaban parte de una agencia privada de servicios sociales, de una comunidad de jubilados de cuidados continuos o de un proveedor de vivienda, o de un consorcio de cuidados.

Servicios prestados por los pueblos

Los voluntarios juegan un papel importante en la gestión de la Aldea ayudando con actividades de grupo o tareas administrativas. El personal proporciona algunos servicios, como el monitoreo de las solicitudes telefónicas, la coordinación de las solicitudes de servicios profesionales y la organización de actividades recreativas y eventos sociales.

Los servicios más probables de ser referidos a proveedores externos son el mantenimiento y reparación del hogar, el cuidado personal y de la salud en el hogar, las tareas domésticas y la asistencia legal y financiera.

Todos menos tres de los 69 pueblos de la encuesta de Rutgers informaron que cobraban una cuota de membresía. Una cuota anual promedio para un individuo era de $430.75 y para un hogar era de $586.91. Algunas membresías con descuento estaban disponibles con umbrales de ingresos. La mayoría de las aldeas están ubicadas en zonas predominantemente urbanas o suburbanas y atienden a zonas de ingresos altos o medios a altos.

La Aldea típica tiene 96 miembros, predominantemente mujeres blancas mayores de 65 años. Aproximadamente la mitad de los miembros viven solos y una cuarta parte necesita ayuda con las tareas domésticas. Si es necesario, la Aldea puede ayudar con referencias a médicos y asistentes de salud en el hogar, pero el énfasis principal está en el poder adquisitivo del grupo para servicios que no son de salud y el apoyo social de los miembros.

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