¿Qué sucede después de dar a luz a su bebé?

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Embarazo para tontos, 4ª edición

Por Joanne Stone, Keith Eddleman, Mary Duenwald

Las mujeres pueden experimentar cualquier tipo de emoción después del nacimiento de sus bebés. El espectro de sentimientos es verdaderamente infinito. La mayoría de las veces, usted se siente completamente abrumada por la alegría cuando finalmente nace su tan esperado bebé. Usted puede sentirse increíblemente aliviada al ver que su bebé parece estar sano y obviamente bien.

Si su bebé requiere atención médica adicional por alguna razón y usted no puede retenerlo inmediatamente, usted puede estar molesta o, al menos, decepcionada. Sólo recuerda que muy pronto la tendrás para abrazarla y disfrutarla por el resto de tu vida.

Algunas mujeres se sienten demasiado asustadas o abrumadas para cuidar a su bebé de inmediato. No se sienta culpable por tales sentimientos – ellos, y la mayoría de los demás, son completamente normales. Tómese un momento a la vez. Has pasado por un evento fenomenal.

Agitación después del parto

Casi inmediatamente después del parto, la mayoría de las mujeres comienzan a temblar sin control. Su pareja puede pensar que usted tiene frío y ofrecerle una manta. Las mantas ayudan a algunas mujeres, pero no tiemblas porque tienes frío. La causa de este fenómeno no está clara, pero es casi universal, incluso entre las mujeres que tienen partos por cesárea.

Algunas mujeres se sienten nerviosas al cargar a sus bebés porque están temblando mucho. Si usted se siente de esta manera, deje que su pareja o su enfermera sostenga a su bebé hasta que usted se sienta capaz de hacerlo.

Comprensión de la hemorragia posparto

Después del parto, ya sea vaginal o por cesárea, el útero comienza a contraerse para comprimir los vasos sanguíneos cerrados y, por lo tanto, retardar el sangrado. Si el útero no se contrae normalmente, se puede presentar sangrado excesivo.

Esta condición se conoce como atonía uterina. Puede suceder cuando usted tiene múltiples bebés (gemelos o más), si tiene alguna infección en el útero, o si algún tejido de la placenta permanece dentro del útero después de que la placenta es liberada. Por otra parte, en algunos casos, el sangrado excesivo ocurre sin causa aparente.

Si esto le sucede a usted, su médico o enfermera puede primero masajear su útero para hacer que se contraiga. Si el masaje no resuelve el problema, se le puede administrar uno de varios medicamentos que promueven la contracción, como la oxitocina, la methergina o el hemabato.

Si le queda algo de material de la placenta en el útero, es posible que sea necesario extirparlo mediante la introducción de la mano dentro del útero o por medio de un D&C (dilatación y legrado), que consiste en raspar el revestimiento del útero con un instrumento. La gran mayoría de las veces, el sangrado se detiene sin ningún problema. Sin embargo, si no se detiene con estos medicamentos y procedimientos, su médico discutirá otras formas de tratamiento con usted.

Escuchar el primer llanto de su bebé

Poco después del parto, su bebé respira por primera vez y comienza a llorar. Este llanto es lo que expande los pulmones de su bebé y ayuda a eliminar las secreciones más profundas. En contraste con el estereotipo, la mayoría de los practicantes no azotan a un bebé después de que nace, sino que utilizan algún otro método para estimular el llanto y la respiración – frotando la espalda del bebé vigorosamente, por ejemplo, o dando golpecitos en la planta de los pies.

No se sorprenda si su bebé no llora en el mismo segundo después de nacer. A menudo, pasan varios segundos, si no minutos, antes de que el bebé empiece a hacer ese hermoso sonido.

Revisar el estado de su bebé

Todos los bebés son evaluados por la puntuación de Apgar, llamada así en honor a la Dra. Virginia Apgar, quien la ideó en 1952. Este puntaje es una forma útil de evaluar rápidamente la condición inicial del bebé para ver si necesita atención médica especial.

Se miden cinco factores: frecuencia cardíaca, esfuerzo respiratorio, tono muscular, presencia de reflejos y color, cada uno de los cuales recibe una puntuación de 0, 1 ó 2 para cada parámetro, siendo 2 la puntuación más alta. Las puntuaciones de Apgar se calculan tanto al minuto como a los cinco minutos después del nacimiento y se suma cada parámetro. El más bajo es un 0 (muy raro) y el más alto un 10.

Una puntuación de Apgar de 6 o más está perfectamente bien. Debido a que algunas de las características dependen parcialmente de la edad gestacional del bebé, los bebés prematuros frecuentemente obtienen puntuaciones más bajas. Factores como la sedación materna también pueden afectar el puntaje de un bebé.

Muchos padres nuevos esperan ansiosamente los resultados de la puntuación de Apgar de su hijo. De hecho, una puntuación de Apgar tomada un minuto después del nacimiento del bebé indica si el bebé necesita algunas medidas de reanimación pero no es útil para predecir la salud a largo plazo. Una puntuación de Apgar tomada cinco minutos después puede indicar si las medidas de reanimación han sido efectivas.

Ocasionalmente, una puntuación de Apgar muy baja de cinco minutos puede reflejar una disminución de la oxigenación del bebé, pero se correlaciona mal con la salud futura. El propósito de la puntuación de Apgar es simplemente ayudar a su médico o pediatra a identificar a los bebés que pueden necesitar un poco de atención adicional en el período neonatal muy temprano. Ciertamente no es una indicación de si su bebé va a entrar en Harvard o Yale.

Cortar el cordón umbilical

Después de que el bebé nace, el siguiente paso es pinzar y cortar el cordón umbilical. Algunos profesionales pueden ofrecerle a su entrenador laboral la oportunidad de cortar el cordón, pero su pareja no está obligada a hacerlo. Si tener la oportunidad de cortar el cordón umbilical es algo que le preocupa mucho, hágaselo saber a su médico con anticipación.

Al momento de escribir este artículo, ha habido mucha discusión acerca de los riesgos y beneficios del clampeo tardío del cordón umbilical. La idea es que retrasando el pinzamiento del cordón en 2 ó 3 minutos, usted puede darle a su bebé más sangre que la que está almacenada dentro del cordón y la placenta.

Los datos recientes basados en un análisis de unos 15 estudios diferentes mostraron un beneficio significativo en los recién nacidos prematuros. Para estos bebés prematuros, el clampeo tardío del cordón umbilical mostró tasas más bajas de transfusión para la anemia, tasas más bajas de una complicación llamada enterocolitis necrosante y tasas más bajas de hemorragia intraventricular (conocida como IVH, una complicación potencialmente grave en bebés muy prematuros).

Aunque los niveles de bilirrubina (un producto de la descomposición de la hemoglobina, que en niveles altos puede causar problemas) fueron más altos, no hubo mayor necesidad de tratar a estos bebés con fototerapia (una forma de descomponer la bilirrubina).

Por el contrario, en los bebés nacidos a término, los estudios mostraron que aunque los niveles de hemoglobina eran más altos en el período neonatal inmediato, y había menos deficiencia de hierro a los tres y seis meses, hubo un aumento de 40 por ciento en la necesidad de fototerapia para los niveles altos de bilirrubina y la ictericia. Por lo tanto, la decisión de realizar el clampeo retardado del cordón debe ser individualizada.

Después de cortar el cordón umbilical, el médico coloca al bebé sobre su abdomen o lo entrega a la enfermera de parto para que lo coloque debajo de un calentador para bebés. La elección depende de la condición de su bebé, de la práctica estándar de su médico o enfermera y de la política institucional en la que usted va a dar a luz.

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