Tiempos modernos: Por qué los hombres beta son sexys

Permítame defender al macho beta. Por supuesto, es perfectamente capaz de defenderse, pero probablemente no lo hará -nos encanta eso de la beta- porque es demasiado relajado y bondadoso, o está demasiado ocupado escribiendo una canción mientras lee una novela y cocina, para preocuparse por el insulto a su buen nombre que es Seth Rogen.

Culpa a Judd Apatow. El escritor-director-director-productor-zeitgeist-definer estadounidense que está detrás de películas como The 40-Year-Old Virgin, Knocked Up, Pineapple Express, etc., ha creado un nuevo arquetipo de comedia, el hombre-niño. A menudo interpretado y escrito por Seth Rogen de Vancouver, el héroe de Apatowian es un buen tipo de cultura pop, semi-empleado y con puños de pipa, obligado a entrar en la adultez a regañadientes por las circunstancias del mundo del cine (un romance o traficantes de marihuana enojados). Estos tipos carecen de ambición y admiten abiertamente su retraso emocional. Por lo tanto, no fue exactamente halagador para las mujeres cuando la crítica Lisa Schwarzbaum, reflexionando sobre la tendencia de Apatow en Entertainment Weekly, preguntó: «[Are] movie guys the new girls?».

Como espectador, aprecio a Rogen y a sus compañeros por imbuir a la comedia moderna de un estilo nuevo, suelto e improvisado; nunca antes había visto a estos tipos en la pantalla. Su físico altamente humano y sus heridas emocionales abiertas – como testigo de la protagonista de Forgetting Sarah Marshall llorando histéricamente a través de una ruptura – los convierten en un contrapunto largamente esperado de estrellas de cine masculinas insostenibles como Brad Pitt y George Clooney. La sensación de que alguien en la pantalla es «real» es tan rara (Matthew McConaughey es seguramente una especie de experimento de sótano hecho de látex y titanio) que es fácil confundir a los chicos de Apatowian con algo que existe. De hecho, el macho beta de la vida real es más inteligente, más sexy y sin una mancha de pérdida.

En el reino animal, el macho alfa es el miembro dominante de la comunidad. Es como un hombre de las cavernas de dibujos animados, con deferencia. Los betas son compañeros, colaboradores y conciliadores. En términos humanos, las betas son las mejores compañeras. Hacen más en la casa, y probablemente en el dormitorio, porque saben cómo apresurar el bien mayor. La beta tiene poesía en él, y un toque de idealismo juvenil. Está seguro de quién es, y no intenta constantemente demostrar su valor en términos materialistas. (Alfa: Tu coche caro no te hace interesante.) La beta puede ganar mucho dinero, o un poco, pero el dinero no es la cosa; él se beneficia porque trabaja bien con otros.

Hasta hace poco, nos han dicho que el alfa es el macho definitivo para cebar, al menos de acuerdo con las reglas de la franquicia. Se ha pasado 13 años asesorando a las mujeres sobre la presentación estratégica que hará aterrizar los alfas (en pocas palabras: Levantar los dobladillos de las faldas, ignorar las llamadas telefónicas). Cuando se publicó el primer libro de Reglas en 1995, sus reverberaciones se sintieron como una respuesta a la idea de que las mujeres de los años ochenta se adaptaban al poder colgando de la cima de la escala corporativa, ladrando a los acobardados y castrando al Sr. Moms de abajo. «Ningún hombre amará nunca a una mujer alfa», aconsejaba un periódico británico hace unos años. Eventualmente, así va esta línea de pensamiento, todas las mamás resentirán a las mujeres poderosas que pagan las cuentas, y las mujeres vienen a odiar a sus hombres blandos. «Confiar en el orden natural de las cosas….es decir, que el hombre persigue a la mujer.»

Sin embargo, la naturaleza es una amante cruel, y algunos de nosotros nos bañamos en schadenfreude cuando Fein, en 2001, anunció su divorcio. Este verano, se volvió a casar. Según las noticias, Fein conoció a su nuevo esposo en un campamento de verano para solteros. Ha sido descrito como un padre divorciado con «pelo largo» que le llamó la atención mientras andaba en bicicleta. ¿Campamento? ¿Una bicicleta? ¿Pelo desgreñado? Por supuesto, el amado de Fein es un empresario de éxito, pero percibo una pequeña beta en los informes sobre su romance: Se cortejaban en un bote de remos. ¿Conrad Black haría eso?

Así que si incluso la mujer que literalmente escribió el libro afirmando que los hombres deben ser cazadores y las mujeres deben ser reunidas no es inmune a los encantos de la beta, tal vez los tiempos realmente han cambiado. Como dijo un amigo: «Los alfas pueden ser líderes, pero yo no quiero que me guíen.» El egoísmo que motiva al alfa que se adelanta no me parece, ni siquiera desde el punto de vista biológico, un gran argumento de venta: si sólo se preocupa por el número uno, ¿entonces dónde me deja eso, especialmente ahora que puedo llevar a casa a mi propio dinosaurio? A medida que la economía se tambalea, y los machos alfa de Bear Stearns empacan sus cajas para la prisión o la línea de desempleo, las betas serán aún más deseables. Adiós, Donald Trump; hola, Jon Stewart.

Los llamados machos beta que conozco no son los louche stoners que pueblan el campus de Apatow, ni son los SNAGs de mis años universitarios (Sensitive New Age Guys with ponytails who pretended to like Ani DiFranco). Sabes que tienes una beta si es testarudo, pero abierto a otras opiniones; si es creativo, pero también te anima a brillar; si es fuerte, pero no teme mostrar debilidad.

Hay algo rebelde en el macho beta; desafía el orden social en lugar de sucumbir a él. El macho beta no se traga los estereotipos más bajos sobre el comportamiento masculino, y eso es enormemente sexy. El banquero de tercera generación con el túnel carpiano BlackBerry y la gran cuenta bancaria – qué cobarde, siguiendo el camino prescrito con las anteojeras puestas.

Conozco a muchas parejas que parecen estar formadas, desde fuera, por mujeres alfa y hombres beta: un editor y su marido carpintero; un magnate de las punto com y su compañero de hogar; un cineasta y un contratista. Pero en última instancia, las categorías son resbaladizas; estas mujeres no están respirando fuego en sus hombreras, y estos hombres no son parásitos financieros impotentes. En su vida diaria, las parejas de parejas exitosas son ambas alfa, ambas beta, cambiando de un momento a otro, como la mayoría de nosotros. Lo que molesta de la división alfa-beta es el concepto de que los hombres y las mujeres existen como polos opuestos: ¿Desde cuándo sucumbimos completamente a la biología? ¿No construimos civilizaciones enteras sobre el principio de la superación de nuestra naturaleza animal?

Lo que más me gusta de los hombres que muestran su lado beta es lo mucho que aman a las mujeres. La era posterior a Apatow ha dado lugar a una nueva serie de comedias en línea sobre un grupo de veinteañeros que el The New York Times describió efusivamente como una oda al macho beta. El programa tiene muchos seguidores y está a punto de ser reinventado como una serie de televisión. Es la historia de tres amigos – la próxima generación de hombres – que descubren rápidamente que mientras el sexo es fácil de encontrar, el amor es difícil de alcanzar. Sin mujeres, están desamarradas, incompletas. ¿El título del programa? We Need Girlfriends – la última llamada de apareamiento beta.

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