¿Cuánto debería gastar realmente en salir a cenar fuera?

Foto, Igor Kisselev/Getty Images.

Así que, esto es vergonzoso. La semana antes de escribir este artículo, me devoré dos almuerzos comprados en una tienda, tres cafés y un par de panecillos mientras corría entre reuniones. (No todos a la vez, gracias a Dios.) Chipotle, ¿el restaurante Tex-Mex? Se convirtió en mi nuevo mejor amigo a la hora de la cena.

Levantando una noche una bolsa llena de burritos para llevar en mi coche, me encontré pensando: «Estoy cansado. Trabajo duro. Me lo merezco.»

¿Te suena familiar?

Por supuesto que no soy el único canadiense que paga por comida para llevar por conveniencia. Incluso hay números que lo prueban. Una encuesta reciente que enumera los llamados «placeres culpables» financieros mostró que el 72 por ciento de la gente come fuera y el 71 por ciento pide comida para llevar más de unas cuantas veces al mes, lo que hace que los restaurantes gasten la mayor parte de la indulgencia para los canadienses.

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consumidores

canadienses

también están gastando más que nunca en comidas en restaurantes, según el Informe sobre el precio de los alimentos de Canadá de 2018.

Desarrollado por investigadores de la Universidad de Dalhousie y la Universidad de Guelph, el informe indica que en 2018, se espera que el hogar promedio en Canadá asigne casi el 30 por ciento de su presupuesto de alimentos al servicio de alimentos, el número más alto jamás registrado. Por ejemplo, si una familia de cuatro miembros gasta 11.948 dólares en total en alimentos a lo largo del año -el promedio, según el informe-, entonces 3.584,40 dólares se gastan en restaurantes y mostradores de comida para llevar. Eso es casi $300 por mes.

Estos números no sorprenden a Linda Robinson. Como especialista certificada en flujo de caja en Hamilton, Ont. dice que a menudo ve a clientes que gastan $4,000 o incluso $5,000 cada año en comida de restaurante.

«La realidad es que nadie necesita salir a comer, comprar ese café o comprar ese panecillo», dice. «Pero se trata de lo que estás dispuesto a decir sí o no.»

Tomemos, por ejemplo, una familia con la que Robinson ha trabajado durante un tiempo. Aunque la familia de cinco personas tenía un ingreso anual de unos 200.000 dólares cuando la visitaron por primera vez, siempre parecía que se les estaba acabando el dinero a finales de mes. Entonces, ¿adónde iba todo esto?

Después de hacer un seguimiento de sus gastos y de los números, Robinson descubrió que la familia estaba gastando $1,200 al mes en comestibles – más la friolera de $1,400 en comida para llevar.

Probablemente no es sorprendente que la gente esté renunciando a la comida casera para comidas rápidas preparadas por otros en estos días. Según otro estudio de Dalhousie, el 57 por ciento de la población de la Generación X (nacida entre 1965 y 1976) no prepara las comidas durante la semana, y muchos de ellos citan la «falta de tiempo» como culpable. El 46% de los mileniales también siguen este patrón.

Las comidas de conveniencia pueden parecer la respuesta, incluso si esto significa gastar más del 10-20 por ciento del presupuesto total de la familia en alimentos. Afortunadamente, hay algunas maneras de reducir los costos de los restaurantes y mantener las finanzas en buen camino.

¿Cuánto deberías gastar realmente en un sostén?

Almorzar

La mayoría de los restaurantes ofrecen un menú durante el día que a menudo es similar al que ofrecen a la hora de la cena, pero sin el alto precio. Por ejemplo, el galardonado restaurante Au Comptoir de Vancouver. En el almuerzo, sirve un pescado al vapor del día por $18, mientras que los comensales pagan $34 por el fletán asado por la noche.

Bolsa para perros

¿Quieres comer dos veces por el precio de una? Ponga a un lado la mitad de la comida de su restaurante y pida que la empaquen para llevarla a su casa. Voila. Almuerzo para el día siguiente.

Utilice sólo efectivo

Tener una tarjeta de crédito a mano hace que sea fácil sentir que el dinero no es un problema cuando se pide comida. Cree un presupuesto de restaurante para la semana y saque esa cantidad de dinero en efectivo en el ABM. Una vez que el dinero se ha ido, se ha ido.

Páguese usted primero

Si todavía tiene dificultades para mantener el gasto de su restaurante bajo control, concéntrese en lo que puede hacer con ese dinero en su lugar.

Robinson una vez ayudó a un cliente quitándole $200 de su presupuesto mensual del restaurante y lo asignó a pagar una cuenta de tarjeta de crédito de $20,000 más rápido. Al acelerar los pagos, la deuda se pagó en cinco años en lugar de los 15 años originales.

Además, una vez pagada la deuda, ella invirtió ese mismo pago mensual – él ya estaba acostumbrado a vivir sin ella de todos modos – y 10 años después, el cliente no tenía deuda y $81,000 en el banco.

¿Y su nueva tranquilidad? No tiene precio.

Este artículo es parte de Spend It Better, una colaboración financiera personal entre Chatelaine y MoneySense sobre cómo sacar el máximo partido a su dinero. Puede encontrar más información aquí.

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