Por qué elegí ser madre soltera, a pesar de querer siempre la»valla de los postes».

«¿Qué estoy haciendo? ¡Es una idea terrible!» Son las 3 de la mañana y estoy despierto, otra vez, empapado de sudor. «¿De verdad voy a seguir adelante con esto? ¿De verdad voy a elegir ser madre soltera?»

Desde que era pequeña, he querido tener hijos. Recuerdo haber abierto un regalo bajo el árbol de Navidad cuando tenía tres o cuatro años. Era una muñeca de pelo negro e inmediatamente la llamé Princesa Leia. Corrí por la sala de estar, chillando de alegría. Dormía junto a ella todas las noches, a pesar de que su duro cuerpo me despertaba cuando me daba la vuelta. Me enfadaba tanto cuando mi hermano se burlaba de mí tirándola al aire. Para mí, ella era real, y mi trabajo era mantener a mi bebé a salvo. Sonreía y le decía a la gente que iba a ser mamá, bombero y presidente!

Recuerdo que cuando tenía cinco años, mi padre me dijo: «Atenea, primero tenemos que hablar con tu hermano y luego contigo. Por favor, espera en tu habitación.» Me senté en la espeluznante quietud, tratando de descifrar lo que se estaba diciendo en voz baja al otro lado de la pared hasta que llegó mi turno. «Vas a tener dos casas ahora», me dijeron mis padres. «¡Dos Navidades!» Estábamos sentados en círculo en el suelo de mi habitación. Mis padres se mostraron tan alegres en su explicación, pero todavía no puedo borrar de mi memoria la larga mirada en la cara de mi hermano de nueve años.

No recuerdo haber tenido sentimientos sobre el divorcio. Sólo recuerdo sollozar en mi litera en el campamento de verano cuando tenía nueve años y decir que es muy difícil cuando tus padres se divorcian. Mis padres compartieron la custodia, así que fui de una casa a otra durante la mayor parte de mi infancia. Recuerdo a mi madre cortando verduras después del trabajo con una irritación agotadora. Recuerdo que mi padre se desmoronó durante su segundo divorcio, preguntándome a través de las lágrimas si todavía lo amaba. También recuerdo que me dijo que no estaba preocupado, que estaba seguro de que encontraría el amor a los 20 años, que me casaría y viviría feliz para siempre.

Sí, People Like Me Can Have BabiesMis

sueños de niña pequeña de convertirse en bombera/presidenta se transformaron en sueños de convertirse en actriz y cantautora. Cuando tenía 21 años, me mudé a Nueva York. Actué en teatros de cajas negras y recorrí el continente como Ani DiFranco, en un coche que compré en Craigslist por 300 dólares. Con un piercing en el vientre y grandes botas negras, bailé al ritmo de los disturbios grrrl en Meow Mix y el Clit Club, los clubes de lesbianas más sucios de Manhattan. Tuve tres romances épicos, pero ninguno llegó a ser un anillo de oro.

Por qué? Bueno, una novia no quería tener hijos, a una le gustaba salir a beber sin mí, y otra era más una hermana que una amante. La verdad es que no estaba contento con ninguno de ellos. Aunque deseaba desesperadamente establecerme, no estaba tan ansiosa de sacrificar lealtad o una gran vida sexual para que esto ocurriera.

Luego, cuando tenía 36 años, mi dulce padrastro falleció. Estaba devastada por mi madre. A lo largo de mi infancia, ella colocaba anuncios personales, diciéndome que no saldría con hombres que no fueran padres, ya que no podrían entender su compromiso con sus hijos. Yo estaba extasiado por ella el día de su boda, a principios de sus cincuenta años, cuando se casó con un amable viudo que se parecía (y se reía) a Papá Noel, y tuvo tres hijos adultos propios.

Pero no sólo estaba triste por mi madre. La pena que sentí por mi padrastro cuando murió se hizo eco de una pérdida dentro de mí, un anhelo por la familia que había querido desde que era una niña pequeña. Estaba cansado de esperar, ya era hora. Mi novia y yo trabajamos en nuestra relación en terapia de pareja durante un poco más de tiempo, pero las cosas no mejoraron. Rompí con ella y concerté una cita con un ginecólogo.

Lo que he aprendido al criar a niños birraciales La

euforia que siguió fue eléctrica. Me había tropezado con una revolución! ¿Por qué nosotros, como mujeres, gays o heterosexuales, corremos maniáticamente nuestros relojes biológicos para encontrar/crear/modificar la relación perfecta, cuando podemos simplemente comprar esperma en línea? Esta es la próxima ola de feminismo! Pensé.

Al igual que la segunda ola que se dio cuenta de que no necesitaban un hombre por dinero, yo me di cuenta de que no necesitaba un compañero para criar una familia. Podríamos eliminar la presión de las citas, comenzar nuestras familias cuando estemos listos, y dejar que el amor suceda en su propio tiempo. Me aseguré de que encontraría el amor, pero no según el horario que siempre había imaginado.

Mi euforia, sin embargo, fue golpeada primero con lo que yo llamo mi»Mack Truck de la Edad Media». En una de mis primeras visitas, mi médico me informó que tenía una reserva ovárica baja, lo que significa que estaba en la menopausia temprana y tenía óvulos de mala calidad. Quedarse embarazada no sería fácil, y no había garantías. Aún así, estaba decidido y empecé el tratamiento.

El proceso agonizantemente lento y medicalizado de tratar de quedar embarazada al enfrentarme a la infertilidad me dio mucho tiempo para reconsiderar mi decisión poco convencional. ¿Quería ser mi madre, cortando verduras con resentimiento, agotada por un largo día de trabajo y con niños exigentes por la noche? No ayudó que la gente a mi alrededor no se sintiera tímida a la hora de hacerme saber que me consideraban ingenua. «¡Tu vida va a cambiar completamente!» «¿Por qué elegirías algo tan difícil intencionadamente?» Este no era mi sueño. Mi sueño era vivir feliz para siempre! Pero si seguía esperando que ocurriera un sueño, podría perderme por completo ambos. El amor podía esperar, pero mis huevos no. Entré en pánico por mi elección, pero nunca lo dudé.

Pasé por siete rondas de IUI (inseminaciones intrauterinas), cuatro de FIV, y tuve dos abortos espontáneos. Asistí a conferencias de adopción y talleres de padres de crianza, y hablé con padres de niños concebidos a través de la donación de óvulos. Encontré un terapeuta que se especializó en infertilidad, fui a grupos de apoyo e incluso escribí y representé obras de teatro sobre mis experiencias. Sabía que podía amar a cualquier niño puesto en mis brazos, pero quería apilar las cartas a mi favor para tener un niño lo más sano posible. Como madre soltera, no quería hacer mi vida más difícil de lo que ya iba a ser. Y, después de saber que la espera para adoptar a una madre soltera puede ser muy larga y tan costosa como los tratamientos de fertilidad, decidí que la donación de óvulos era mi mejor opción. Además, siempre había querido llevar y amamantar a un recién nacido.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que, como futura madre soltera, fui capaz de moverme relativamente rápido a través de mis opciones. Sé que las parejas a menudo se quedan atascadas durante años, con una pareja que se opone a la adopción o a la donación de óvulos. Yo, por otro lado, me adelanté con una donante de óvulos tan pronto como quedó claro que era mi mejor opción.

La parte más difícil durante esos años no fueron las pérdidas (aunque los abortos espontáneos son muy tristes). Era el puro terror de que nunca encontraría a mi familia. Ser madre se sentía como una parte no negociable de mí, como un llamado, como ser artista o lesbiana. Podía vivir una vida sin hijos, pero no me sentía fiel a lo que soy. Era deprimente incluso considerar esa opción.

Why My Assault Hasn’t Stopped Me from Travelling SoloDespués de

tres años de tratamientos de fertilidad, descubrí unos días antes de Navidad que mi primera transferencia de óvulos fue un éxito. En agosto de 2015 di a luz a un niño fuerte y saludable.

Y así, aquí estoy, de una madre de 41 años a una ocupada de dos. ¿Es abrumador? Absolutamente! ¿Es difícil? Oh, Dios mío, sí. ¡Mucho más difícil de lo que jamás imaginé! Todavía me despierto en pánico a las 3 a.m., pero ahora me preocupa si mi hijo va a ser secuestrado, si se va a romper el cuello en el patio de recreo o si va a desarrollar una neurosis de apego cuando lo dejo en la guardería para que pueda trabajar. Todavía anhelo una pareja, pero ahora mismo mi prioridad es mi hijo y no quiero desestabilizar nuestras vidas. Además, estoy totalmente exhausta. Imagino que tendré más espacio en mi vida para salir con alguien cuando sea un poco mayor.

Creo que las madres solteras están más privadas de sueño, sobrecargadas de trabajo y estresadas que las que dependen de un segundo ingreso y tienen un co-padre para la compañía.

Por otro lado, la forma en que algunos de mis amigos casados se quejan de sus parejas me hace sentir agradecido por mi autonomía como individuo y como padre. Cuando me reúno con las amigas de mi mamá, casadas y solteras, veo que todos estamos viviendo una intensa e indescriptible montaña rusa de contradicciones: adoración, pánico, resentimiento, lealtad y amor. Y ahora me atrevo a soñar con tener mi segundo.

El viaje de Athena Reich a través de la infertilidad aparece en el documental Vegas Baby, en Netflix. Echa un vistazo a su serie web «Pasos de Bebé», su trabajo como imitadora de Lady Gaga y más en atAthenaReich.com.

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