¿Por qué saludan los militares?

A menudo me preguntan por qué los militares se saludan unos a otros. Saben que es una señal de respeto, pero ¿a quién saludamos? ¿Cuándo saludamos? ¿Cómo? Una de las cosas más importantes que la gente debe saber es que en realidad, cuando alguien me saluda, no me está respetando como persona. Están saludando a mi comisión.

En la mayoría de los casos, sólo saludamos a los oficiales y eso se debe a que se les ha otorgado una comisión de la Reina, que permite a cada oficial cumplir órdenes en nombre de la Reina. Y para recordarte esta comisión, se te da un pergamino. Muchas personas tienen el pergamino enmarcado y luego lo dejan en su sótano en algún lugar para recoger polvo, olvidando que las palabras realmente significan algo. Pero yo aprecio el mío. Siempre que tengo un dilema moral profesional o necesito orientación en mi trabajo, leo las palabras en voz alta. Abajo hay un extracto del pergamino:

NOSOTROS depositamos especial Confianza y Confianza en su Lealtad, Valor e Integridad, por medio de estos Presentes Constituyen y Nombran a usted para ser un Oficial en nuestras Fuerzas Armadas Canadienses.

Esas palabras nunca dejan de recordarme algunas de las razones por las que me uní a las fuerzas.

Pero en toda esta charla sobre el respeto, debo decir que ciertamente hay momentos en los que se saluda a la persona, no a su rango. Cuando un soldado muere, saludamos su ataúd, mostrando admiración por el sacrificio que pagaron por su país. Y ciertamente, hay algunos soldados a los que usted respeta tanto, que mostrarles respeto es un placer absoluto.

Saludar es una de esas cosas que la gente sabe hacer bien, o no sabe cómo hacerlo en absoluto, y hay mucha gente que es muy exigente para que se haga correctamente. El brazo derecho debe estar paralelo al piso, con el antebrazo doblado, formando una línea recta hasta la esquina del ojo derecho. Es algo bastante preciso, así que lo aprendemos una y otra vez en el entrenamiento básico, durante la práctica del simulacro.

Cuando mi auto se averió, mi papá vino a visitarme en mi entrenamiento básico, riéndose de mis manos callosas y mi cabello desordenado (ya que él sabe que ese no es mi estilo). Cuando salí de la habitación me dijo: «¿No te olvidas de algo?» Era un poco bromista, pero mi padre era un oficial, así que supe que tenía que saludarlo. Pero de repente, abrumada por arruinar el movimiento y por no mostrarle a mi propio padre el respeto que se merecía, me metí un puñetazo en el ojo. Luego lloré un poco. No es mi momento de mayor orgullo.

Pero desde entonces, he tenido muchas oportunidades para saludarlo y hacerlo correctamente. Y como dije, hay algunas personas a las que saludas porque respetas a la persona, su rango y su contribución, no sólo su comisión.

Sólo para que conste: Papá, cuando te saludo, no lo hago sólo por tu rango. Te saludo por ser el oficial que siempre me he esforzado por ser: leal, comprensivo, compasivo y con el brazo de saludo más recto en la plaza de armas.

Kelly

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