Qué le sucede a los músculos que envejecen

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Por Brent Agin, Sharon Perkins

A medida que las personas envejecen, su masa muscular esquelética comienza a deteriorarse. Los músculos esqueléticos (también conocidos como músculos magros) son los músculos que se adhieren a los huesos y están bajo control voluntario.

Como resultado del deterioro, las personas comienzan a verse, bueno, flácidas a medida que envejecen. Usted puede ver que estos cambios comienzan tan pronto como a los 30 años, pero la mayoría de las personas ven los cambios más grandes entre los 40 y los 50 años.

Un estudio reciente concluyó que la masa muscular total disminuye en casi un 50 por ciento para las personas entre los 20 y los 90 años de edad. En promedio, la gente pierde alrededor del 30 por ciento de su fuerza entre los 50 y 70 años de edad, y otro 30 por ciento de lo que queda por década después de eso. Generalmente, las personas pierden alrededor del 1 por ciento de su masa muscular magra por año después de los 40 años.

Los siguientes cuatro tipos de debilitamiento muscular (llamado atrofia) se vuelven más comunes a medida que las personas envejecen, y cada tipo responde de manera diferente al entrenamiento de fuerza.

  • Sedentario: El deterioro muscular es un proceso natural, pero un estilo de vida sedentario puede acelerarlo. Usted puede reconstruir la masa muscular perdida de un estilo de vida sedentario – todo lo que tiene que hacer es levantarse del sofá y hacer algo físico! Algunas personas sedentarias incluyen a aquellos que están postrados en cama, astronautas y personas con una actividad física mínima.
    Las estadísticas muestran que las personas confinadas a la cama pueden perder alrededor del 1 por ciento de la fuerza muscular por cada día en la cama. La fisioterapia a menudo se prescribe como tratamiento para las personas que están postradas en cama para que no tengan pérdida muscular. El tiempo de recuperación de una persona de estar postrada en cama puede mejorar si se toman las medidas adecuadas para prevenir la pérdida muscular. Curiosamente, la pérdida de músculo también afecta a los astronautas, que pasan mucho tiempo en un estado de ingravidez!
  • Relacionadas con la edad: La pérdida de masa muscular relacionada con la edad también se llama sarcopenia, que significa”desaparición de la carne”. La sarcopenia no es una parte inevitable del envejecimiento; es el resultado de la pérdida de alrededor de diez onzas de músculo al año que no se reemplaza debido a un estilo de vida sedentario. Puedes recuperar este músculo con un programa de entrenamiento de fuerza.
  • Relacionadas con los medicamentos: Ciertos medicamentos, como los corticosteroides sistémicos (a menudo recetados para personas con asma o afecciones inflamatorias como artritis reumatoide o lupus), pueden provocar debilidad muscular.
  • Relacionados con enfermedades: La atrofia muscular por enfermedad puede ser más difícil de superar, especialmente cuando involucra daño nervioso o enfermedad del músculo mismo. La pérdida de músculo en estas situaciones es más dañina porque usted casi no tiene uso de los músculos enfermos. Con los otros tipos de pérdida de músculo, usted tiene al menos algo de uso de los grupos musculares. El cáncer también puede provocar un síndrome de desgaste muscular llamado caquexia. Las enfermedades que causan caquexia a menudo progresan rápidamente; muchas no tienen cura y son progresivamente discapacitantes. Trabaje estrechamente con su médico para prevenir la pérdida de músculo si usted tiene cualquiera de estas condiciones:

– Enfermedades nerviosas que afectan los músculos, incluyendo polio (poliomielitis)

– Enfermedad de Lou Gehrig (esclerosis lateral amiotrófica o ELA)

– Síndrome de Guillain-Barré (polirradiculoneuropatía desmielinizante autolimitante), que puede causar debilidad o parálisis muscular a corto plazo.

    Otras enfermedades que afectan los músculos incluyen la distrofia muscular, la cardiopatía congestiva, la enfermedad hepática y el SIDA. Si usted tiene alguna de estas enfermedades, hable con su médico para establecer un programa de fisioterapia que le ayude a retener la mayor cantidad de masa muscular posible.

Además de la pérdida general de músculo esquelético, los siguientes cambios ocurren a medida que usted envejece:

  • Los músculos tardan más tiempo en responder a las señales cerebrales a los 50 años que a los 20. Como un curso normal de envejecimiento, usted comienza a perder las fibras musculares que son responsables de hacer que usted se mueva rápidamente. La velocidad de transmisión de los impulsos del cerebro a los músculos también se ralentiza, así que se tarda más en recibir la señal: “¡Oye! ¡Muévete!”. Sus músculos tampoco pueden repararse tan rápido como antes, debido a una disminución en las actividades enzimáticas y en la renovación de proteínas.
  • El contenido de agua de los tendones (los tejidos en forma de cordón que unen los músculos a los huesos) disminuye a medida que uno envejece. Este cambio hace que los tejidos sean más rígidos y menos capaces de tolerar el estrés.
  • El músculo cardíaco se vuelve menos capaz de impulsar grandes cantidades de sangre rápidamente a través de su cuerpo. Como resultado, usted se cansa más rápidamente y tarda más tiempo en recuperarse.

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