¿Cuántos amigos íntimos deberías tener?

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Ansioso, irritable, estresado: si ha marcado las tres casillas, tal vez quiera hacer una pausa y considerar por qué se siente tan mal todo el tiempo. Puede que no sea sólo el trabajo, la familia (no me hagas hablar de ya sabes quién, ¿de acuerdo?) o tus finanzas desesperadas (¡tarjetas de crédito!)

Puede ser algo aún más básico lo que te tiene deprimido: no tienes suficientes confidentes femeninas cercanas. Para mejorar tu estado de ánimo y reducir tus niveles de estrés, es posible que necesites añadir a tu lista de amigos a unas cuantas chicas más atrevidas, mujeres cuyo apoyo, humor e interés en tus problemas aparentemente no solucionables te ayudarán a aligerar la carga de Sísifo que es la vida, el trabajo y la lucha diaria para encajar de 30 a 60 minutos de actividad física.

Un artículo reciente en The Vancouver Sun subrayó la importancia que las amistades íntimas entre personas del mismo sexo tienen para las mujeres a lo largo de sus vidas. Como señala la autora del artículo Misty Harris, los estudios sugieren que tener un grupo central de mujeres simpáticas con las que reír y hablar reduce el estrés e incluso puede aumentar la longevidad.

¿Cuántas amigas hacen la diferencia emocionalmente en la vida de las mujeres? Las investigaciones sugieren que entre dos y cuatro amigos cercanos pueden afectar positivamente el bienestar general de una mujer, reduciendo los niveles de estrés, aumentando la felicidad y mejorando sus habilidades para sobrellevar la situación.

Los lazos que afirman la vida de una profunda y duradera amistad femenina se traducen incluso a través de las especies. Harris cita un estudio de primatólogos que encontró que las mujeres babuinas que poseen al menos tres amigas del mismo sexo son menos propensas a experimentar estrés que aquellas mujeres babuinas que simplemente no pueden hacer brunch – nunca.

Una de las razones por las que estas amistades cercanas pueden reducir el estrés es física: las investigaciones indican que las amistades femeninas tienden a ser más nutritivas que las amistades entre hombres, una circunstancia que libera la oxitocina química que libera la unión y la sensación de bienestar. Estos beneficios emocionales y físicos de las amistades íntimas y bien cuidadas ponen la búsqueda de otras metas menos satisfactorias emocionalmente en una mayor perspectiva.

La experta en psicología positiva, Caroline Adams Miller le dijo lo mismo a The Sun.

Dijo Miller: “En el mundo occidental, confundimos más dinero con mejor; casas más grandes con mejores; más amigos con mejores. Pero la investigación nos sigue llamando al hecho de que deberíamos ir más profundo, no más allá”.

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