Sufriendo de insomnio: Los candidatos más probables

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Casi cualquier persona puede sufrir de un ataque ocasional de insomnio, pero estadísticamente hablando, ciertos grupos vienen por más de su parte de problemas de sueño. Las mujeres, las personas mayores y las personas que sufren de depresión tienen insomnio con mayor frecuencia. Las siguientes secciones explican por qué.

Por qué las mujeres tienen insomnio con más frecuencia que los hombres

Las investigaciones demuestran que después de que una mujer tiene un bebé, automáticamente desarrolla una sensibilidad más aguda a los sonidos que hace su bebé, lo que le permite despertarse rápidamente si escucha un ruido perturbador como una tos o un llanto. Desafortunadamente, incluso mucho después de que sus hijos hayan crecido y se hayan mudado, las mujeres conservan esta elevada sensibilidad al ruido nocturno. Si usted no lo cree, estudios clínicos han encontrado que las mujeres que nunca han tenido hijos duermen mejor, incluso a los 50 y 60 años, que las mujeres que han tenido hijos.

Añada a esta sensibilidad los constantes cambios hormonales que se producen en el cuerpo de la mujer cada mes. Las mujeres que sufren del síndrome premenstrual, o PMS, pueden tener dificultades para dormir cuando sus cuerpos están inundados de hormonas. Durante su período, el dolor de una mujer debido a cólicos menstruales o dolor en la parte baja de la espalda y sensibilidad en los senos puede combinarse para hacer que sea difícil encontrar una posición de sueño cómoda.

Las mujeres menopáusicas también pueden tener dificultades para dormir porque a veces tienen que lidiar con sudores nocturnos empapados. La buena noticia es que cuando las mujeres entran en la fase posmenopáusica de la vida, cuando todos los sofocos y los cambios hormonales han terminado, los hombres tienden a alcanzarlas en términos de insomnio. De hecho, las mujeres posmenopáusicas que no tienen insomnio por lo general duermen más tiempo y mejor que los hombres de la misma edad que no tienen insomnio.

Envejecer con insomnio

A medida que las personas envejecen, tanto la calidad como la cantidad de su sueño tienden a deteriorarse. Los investigadores no están muy seguros de por qué sucede esto, pero sospechan que los cambios relacionados con la edad en las fases y patrones del sueño pueden ser los culpables. Ellos saben que la cantidad de tiempo que pasan en un sueño ligero aumenta a medida que las personas envejecen. La acumulación de varias condiciones médicas puede jugar un papel, especialmente si están asociadas con el dolor. Una explicación alternativa es que los centros biológicos del sistema de control sueño-vigilia se vuelven menos efectivos a través de la pérdida o transformación celular, al igual que la memoria y las capacidades físicas de una persona de edad avanzada.

Un estudio, que desafortunadamente sólo utilizó a los hombres como sujetos, mostró que los sujetos pierden el 80 por ciento de su sueño más profundo y reparador a medida que envejecen entre los 16 y los 50 años. (Ahora usted sabe por qué su abuelo se despierta a las 5:30 a.m.) Otros estudios han demostrado que después de los 44 años, tanto el sueño REM como el número total de horas de sueño disminuyen, mientras que el despertar durante la noche (generalmente para usar el baño) aumenta. Otro estudio indicó un debilitamiento general del ritmo sueño-vigilia a medida que las personas envejecen.

Algunos medicamentos para dormir no son apropiados para los adultos mayores porque aumentan la somnolencia diurna y el riesgo de caídas y fracturas, lo cual es especialmente cierto si el medicamento es de acción prolongada (lo que significa que permanece en el cuerpo y el cerebro por más tiempo). Aunque una persona tome el medicamento a la hora de acostarse, el medicamento puede estar afectando a la persona a la mañana siguiente o a la tarde. Si una persona mayor que toma uno de estos medicamentos necesita ir al baño en medio de la noche, su coordinación puede verse afectada, lo cual puede provocar caídas. Pídale a su médico que lo guíe en la elección de un medicamento de venta libre o un auxiliar para el sueño recetado, dependiendo de su propio historial médico.

Además, las afecciones neurológicas como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y algunas formas de demencia pueden causar trastornos del sueño. Las personas mayores también son más propensas a tomar un medicamento recetado o una combinación de medicamentos que pueden causar insomnio. También experimentan una mayor incidencia de depresión y otros problemas emocionales que pueden contribuir al insomnio.

Sólo porque estás envejeciendo, no tienes que vivir con mal sueño. Consulte a su médico. Existen muchos tratamientos efectivos que pueden ayudarle a volver a dormir mejor y por más tiempo.

Según la encuesta de 2000 de la National Sleep Foundation, Sleep in America, existe una verdadera desconexión entre los pacientes y sus médicos con respecto a los problemas de sueño, particularmente el insomnio. Aunque el 62 por ciento de los adultos estadounidenses informaron que experimentan problemas de sueño al menos unas cuantas noches a la semana, y el 58 por ciento dijo que sufre de insomnio, los médicos que respondieron a la misma encuesta informaron que sólo el 16 por ciento de sus pacientes sufren de un trastorno del sueño y sólo el 14 por ciento tiene insomnio. Los médicos también dijeron que no consideran el diagnóstico y tratamiento del insomnio como un problema de salud urgente.

Insomnio y depresión

El insomnio es tanto una parte del”blues” que los problemas con el sueño se describen como uno de los principales síntomas de identificación para diagnosticar la depresión. De hecho, más del 90 por ciento de todos los pacientes con depresión informan que tienen dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormidos o ambos. El problema es particularmente grave en pacientes con depresión recurrente.

La identificación y el tratamiento temprano del insomnio en un paciente deprimido es importante. El tratamiento adecuado no sólo ayuda al insomnio, sino que resolver los problemas de sueño también parece ayudar a los pacientes a cumplir mejor con sus planes de tratamiento. Aliviar el insomnio también mejora el funcionamiento general y el rendimiento de los pacientes deprimidos.

Dígale a su médico si usted está deprimido y tiene problemas para dormir. Usted debe evitar ciertos antidepresivos populares, incluyendo algunos de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN). Estimulan los receptores de serotonina en el cerebro y cambian los patrones de sueño, produciendo insomnio. Sin embargo, los antidepresivos como mirtazapina y nefazodona que bloquean la estimulación de los receptores de serotonina en realidad ayudan a las personas con depresión a dormir más rápido, y a dormir mejor y por más tiempo.

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