La mitad del mundo menstrúa, ¿por qué somos tan mojigatos al respecto?

La Gran Ola de Kanagawa, Hokusai.

La semana pasada, el artista de Toronto Rupi Kaur publicó un autorretrato en Instagram. Estaba acostada en la cama, de espaldas a la cámara, y en la entrepierna de sus pantalones y en la sábana debajo de ella había dos pequeñas manchas de sangre. Cualquier persona que haya tenido un período ha tenido una situación de fuga – y cualquier hombre o niño que haya compartido espacio con una mujer probablemente se haya encontrado con una sábana manchada en el cesto o con el envoltorio de un tampón en la basura. La menstruación es lo que hace la mitad del mundo, aproximadamente cada cuatro semanas, en el transcurso de unas pocas décadas. No es gran cosa, ¿verdad?

Resultó que la foto de Kaur era muy importante para Instagram, que retiró la imagen dos veces «por violar las directrices de la comunidad» antes de publicarla y disculparse. En su respuesta pública, Kaur llamó la atención sobre el disgusto general que rodea a la menstruación. «La mayoría de las personas, sociedades y comunidades rechazan este proceso natural», escribió. «Algunos se sienten más cómodos con la pornificación de las mujeres, la sexualización de las mujeres, la violencia y la degradación de las mujeres que esto.»

Ella tiene razón. Para bien y para mal, estamos totalmente insensibilizadas a las imágenes sexuales de las mujeres, pero no nos hemos insensibilizado a la realidad natural de nuestros períodos. Y cuando no hablamos de ellos -porque nos sentimos avergonzados de nuestros cuerpos y de lo que hacen- estamos evitando discusiones reales y urgentes sobre su impacto en nuestra salud, nuestro rendimiento y nuestras vidas.

Mientras que la mayoría de las mujeres encuentran que sus períodos en el peor de los casos son una molestia, hay algunas que son debilitadas regularmente por calambres, cambios de humor y sangrado severo. Algunos de estos síntomas agudos pueden indicar otros problemas médicos, como endometriosis o fibromas uterinos. E incluso sin un problema de salud, de vez en cuando, nos encontramos con un ciclo realmente miserable. Sin embargo, puede resultar mortificante compartir esto con un jefe, un colega o un profesor, y puede resultar difícil justificar que prestemos atención a nuestra incomodidad y dolor.

La imagen que Instagram consideró inapropiada antes de disculparse. Foto, Rupi Kaur.

Si usted habla, es posible que todavía no se le tome en serio. Hace unos años, fui a ver a mi médico con preocupaciones sobre el sangrado abundante y los calambres durante mi período. Dijo que estaba exagerando mis síntomas, pero luego las pruebas revelaron que mi pérdida de sangre me había hecho tan anémica que necesitaba una transfusión. Mi tratamiento fue sencillo y exitoso, pero si no hubiera presionado a mi médico, aún estaría sufriendo.

Uno de los otros grandes temores acerca de abogar por el autocuidado relacionado con su período es que juega con los estereotipos tontos y dañinos acerca de la fragilidad femenina y cuán «locas» nos volvemos las mujeres cuando estamos «en el trapo». En los países que tienen políticas de licencia menstrual para las empleadas, por ejemplo, estas actitudes crean un doble vínculo: las mujeres tienen tiempo libre para trabajar, pero pueden ser percibidas como débiles y excesivamente sensibles por tomarla.

¿Dónde está el término medio razonable? No podemos reconocer que los períodos (por no mencionar el parto y la menopausia) a veces pueden requerir acomodación sin asumir también que las mujeres son, por lo tanto, débiles e incapaces. Sin embargo, podemos hacer esto con otros problemas de salud no relacionados con el género: permitimos que los resfriados, o las lesiones deportivas, o un mal ataque de insomnio nos retrasen de vez en cuando. Así que el hecho de que nos resulte más difícil acomodar nuestros períodos sugiere un despido colectivo de los problemas de salud cuando sólo afectan a las mujeres. Como señala la campaña nacional No Tax on Tampons, también sufrimos un impacto financiero injusto y discriminatorio en cada ciclo. Según las estimaciones del grupo, el gobierno federal se embolsa 36 millones de dólares cada año en impuestos sobre los productos menstruales.

Hace casi 30 años, Gloria Steinem escribió un ensayo satírico titulado «Si los hombres pudieran menstruar», que ilustraba perfectamente este punto. Imaginó un mundo donde «los suministros sanitarios serían financiados federalmente y gratuitos», «las escuelas de medicina limitarían la entrada de las mujeres (podrían desmayarse al ver sangre)» y «las encuestas estadísticas mostrarían que a los hombres les iba mejor en los deportes y ganaban más medallas olímpicas durante sus períodos».” Luego, hace unos años, Sarah Silverman actualizó el chiste, twitteando: «Sería genial si los chicos tuvieran que preocuparse por las manchas de la época».

Genial, seguro. Y puedes apostar a que algunos de esos tipos incluso los estarían publicando en Instagram.

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