¿Por qué el azúcar es tan adictivo?

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Vencer la adicción al azúcar para los tontos

Por Dan DeFigio

La adicción al azúcar prevalece en la sociedad moderna porque el azúcar es legal, barata, omnipresente y socialmente aceptable. No puedes decir eso de las otras sustancias a las que la gente se vuelve adicta. Combine todo eso con un trabajo estresante, una vida familiar acosada y un horario imposible, y no es de extrañar que la gente se atiborre de comida rápida llena de azúcar.

Pero la adicción del azúcar no es sólo una cuestión de aceptación social y disponibilidad. El azúcar es físicamente adictivo, afectando tanto al cuerpo como al cerebro.

Azúcar y química cerebral

El azúcar es uno de los alimentos estimulantes llamados hiperpalatables – alimentos que estimulan los centros de placer en el cerebro. Una sustancia química llamada dopamina, un neurotransmisor que controla los centros de recompensa y placer del cerebro, es fundamental para la sensación de placer del cerebro. Cuando usted come azúcar, estimula la liberación de dopamina y experimenta una sensación placentera.

La ciencia muestra que el azúcar actúa en el sistema de recompensa de tu cerebro como la cocaína. Así es, para tu cerebro, la montaña de glaseado en esa magdalena es como el crack. Como con cualquier sustancia productora de dopamina, su cerebro se desensibiliza con el consumo excesivo crónico y usted desarrolla una tolerancia.

Eso significa que para crear la sensación de placer, tienes que usar más. Esto lanza un círculo vicioso de aumento del consumo que conduce a una mayor desensibilización, y se termina con un apetito insaciable por el azúcar.

Haciendo las cosas más difíciles, la ciencia ha demostrado que a medida que los receptores de dopamina disminuyen, hay una marcada disminución en la actividad de la corteza prefrontal – la parte de su cerebro responsable de funciones»ejecutivas» como la planificación, organización y toma de decisiones racionales.

Esto es un golpe doble para el adicto al azúcar – no sólo tiene que comer más azúcar para experimentar la recompensa y el placer normales, sino que su adicción también hace más difícil que su cerebro planifique con anticipación y tome decisiones sensatas sobre la comida!

Programación genética de los adictos al azúcar

Los humanos están programados para anhelar alimentos de alta energía. En los días del hombre de las cavernas, los alimentos ricos en calorías significaban una alta probabilidad de supervivencia, por lo que se está genéticamente programado para preferir los alimentos ricos en calorías a todos los demás.

En los últimos años, han salido a la luz algunas investigaciones fascinantes en el campo de la epigenética, el estudio de la química del cuerpo que activa y desactiva los genes. No es de sorprenderse que su dieta y su entorno cambien la química de su cuerpo, y los científicos están aprendiendo cómo esto afecta la activación y desactivación de ciertos genes que afectan la forma en que su cuerpo procesa los alimentos.

He aquí un ejemplo de un estilo de vida que cambia la expresión de sus genes en detrimento suyo: Te despiertas ya cansado, aprietas el botón para dormir unas cuantas veces, te saltas el desayuno y sales volando por la puerta después de gritarle a tus hijos y de sentirte horrible por lo gordo que te ves con tu ropa.

Luego te pasas la mayor parte del día sentado pegado a la pantalla de una computadora en una sobremarcha estresada de pelear o huir, tratando de cumplir con una fecha límite que te ha dado alguien a quien no le importa que estés rodeado de gente que sólo está haciendo tu trabajo más difícil.

Para anestesiar el dolor de esta existencia estresada y para calmar la parte de tu cerebro que está gritando por combustible, tomas cualquier comida chatarra que se pueda obtener fácilmente cerca. Esta dependencia constante del azúcar rápido no sólo aumenta el grosor de la cintura, sino que también cambia la expresión de los genes a una que apoya el almacenamiento de grasa y la adicción.

Tu ADN no es tu destino! No puedes alterar los genes con los que naciste, pero puedes cambiar cuál de esos genes se expresa modificando cómo comes y cómo vives.

Antojos de hambre y de azúcar

La leptina es una hormona que le indica a tu cerebro que has comido lo suficiente, produciendo una sensación de saciedad. La leptina se produce en las células grasas, así que mientras más grasa tenga, más leptina producirá. Si usted consume una dieta normal y saludable, este sistema funciona bien, pero un estilo de vida poco saludable puede arruinar fácilmente el sistema natural de señalización de la leptina.

La señal «plena» de la naturaleza puede verse perturbada por muchas cosas, como llevar demasiada grasa corporal, mantener niveles de insulina crónicamente altos, ingerir demasiados edulcorantes artificiales, consumir azúcar en exceso o tener triglicéridos elevados. Cuando las señales de la leptina fallan, las hormonas del hambre corren desenfrenadamente y sin oposición. Es por eso que una sobrecarga constante de azúcar estimula el hambre y los antojos.

Comportamiento adictivo al azúcar aprendido

Los humanos son criaturas de hábitos. Las preferencias alimenticias comienzan temprano en la vida, y después de que los niños desarrollan el hábito de comer azúcar, grasa y sal, se encierran en un ciclo de autoperpetuación en el que prefieren estos alimentos hasta la edad adulta.

De niño, tus padres o abuelos pueden haberte dado dulces como recompensa o como distracción para calmarte. Como adulto, esto se convierte naturalmente en una muleta emocional si usted todavía equipara el azúcar con ser bueno o estar calmado.

Asociar ciertos eventos con el azúcar es otra cosa que la mayoría de las personas aprenden a lo largo de sus vidas. La torta es típicamente una pieza central de cumpleaños, bodas, fiestas de jubilación, y similares.

Muchos adictos aprenden a tomar azúcar como un intento de evitar sentimientos negativos como el estrés, la soledad o la baja autoestima. Estos hábitos se convierten rápidamente en conductas destructivas y adictivas a medida que usted aprende a usar un coma por azúcar para aplastar emociones genuinas que necesitan desesperadamente su atención.

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