Por qué necesita proteínas en su dieta

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La proteína es un nutriente esencial que se encuentra en los productos animales, nueces y frijoles. El nombre de la proteína proviene de la palabra griega protos, que significa»primero». Su cuerpo utiliza proteínas en su dieta para construir nuevas células, mantener los tejidos y sintetizar nuevas proteínas que hacen posible que usted realice funciones corporales básicas.

Para visualizar una molécula de proteína, cierre los ojos y vea una cadena muy larga, más bien como una cadena de eslabones de salchicha. Los eslabones de las cadenas son aminoácidos, comúnmente conocidos como los bloques de construcción de la proteína. Además de los átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno, los aminoácidos contienen un grupo de nitrógeno (amino). El grupo amino es esencial para sintetizar (ensamblar) proteínas especializadas en su cuerpo.

El cuerpo humano está lleno de proteínas. Las proteínas están presentes en las membranas externas e internas de cada célula viva. Aquí es donde la proteína hace su aparición:

  • El cabello, las uñas y las capas externas de la piel están hechas de la proteína queratina. La queratina es una escleroproteína, o una proteína resistente a las enzimas digestivas. Así que si te muerdes las uñas, no puedes digerirlas.
  • El tejido muscular contiene miosina, actina, mioglobina y otras proteínas.
  • El hueso tiene muchas proteínas. La parte externa del hueso se endurece con minerales como el calcio, pero la estructura interna básica y gomosa es la proteína; y la médula ósea, el material blando dentro del hueso, también contiene proteína.
  • Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, un compuesto proteico que transporta el oxígeno por todo el cuerpo. El plasma, el líquido transparente en la sangre, contiene partículas de grasa y proteína conocidas como lipoproteínas, que transportan el colesterol alrededor y fuera del cuerpo.

Alrededor de la mitad de las proteínas alimentarias que consumes cada día se destinan a la producción de enzimas, que son proteínas de trabajadores especializados que realizan tareas específicas, como digerir alimentos y ensamblar o dividir moléculas para producir nuevas células y sustancias químicas. Para realizar estas funciones, las enzimas a menudo necesitan vitaminas y minerales específicos.

Su capacidad para ver, pensar, oír y moverse – de hecho, para hacer casi todo lo que usted considera parte de una vida saludable – requiere que sus células nerviosas envíen mensajes de un lado a otro y a otro y a otros tipos de células especializadas, como las células musculares. Para enviar estos mensajes se necesitan sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Hacer neurotransmisores requiere -adivina qué- proteínas.

Finalmente, las proteínas juegan un papel importante en la creación de cada nueva célula y cada nuevo individuo. Sus cromosomas consisten en nucleoproteínas, que son sustancias hechas de aminoácidos y ácidos nucleicos.

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