¿Qué son las contingencias en términos contables?

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Contabilidad intermedia para tontos

Por Maire Loughran

Existen contingencias cuando una empresa tiene una circunstancia existente a la fecha de los estados financieros que puede causar una ganancia o pérdida en el futuro, dependiendo de eventos que aún no han ocurrido y que, de hecho, nunca pueden ocurrir. No puedes echar un vistazo rápido a la bola de cristal para decidir qué contingencias reservar y por cuánto dinero.

Parece una especie de oxímoron discutir las ganancias en un capítulo sobre pasivos. La mayoría de los libros de texto intermedios de la contabilidad lanzan en una discusión rápida sobre contingencias de la ganancia a la derecha antes de discutir contingencias de la pérdida.

Ganar contingencias

Cuando se da cuenta de que algunas contingencias de ganancia reducen los pasivos, tiene más sentido incluir la información en un capítulo sobre los pasivos corrientes. Si usted entiende sólo el concepto básico de estas cuatro contingencias de ganancia, usted ganará cualquier pregunta de prueba sobre el tema:

  • Posibles fuentes futuras de efectivo procedentes de la venta de activos u otras fuentes, como los regalos.
  • Examen fiscal en curso que puede resultar en ajustes a favor de la compañía, resultando en un reembolso de impuestos. Woo-hoo!
  • Litigios en curso que pueden dar lugar a la adjudicación en efectivo a favor de la empresa.
  • Pérdidas fiscales futuras que pueden reducir el impuesto sobre la renta por pagar en el futuro.

Un enfoque conservador para ganar contingencias es la clave. Con excepción de las pérdidas fiscales, las empresas no registran las contingencias de ganancias. Los revelan sólo si hay una alta posibilidad de que se hagan realidad.

Contingencias de pérdidas

Las contingencias de pérdidas dependen de situaciones que pueden costarle dinero a la compañía en el futuro. Sin embargo, tenga en cuenta que estos eventos aún no han ocurrido y, de hecho, es posible que nunca ocurran.

Pongámonos manos a la obra con estas contingencias:

  • El litigio ocurre cuando la compañía está involucrada activamente en una demanda que aún no ha resuelto o sabe que la presentación de una acción legal contra la compañía es inminente, un tipo común de responsabilidad contingente. La mayoría de las empresas que cotizan en bolsa tienen por lo menos algunas revelaciones de litigios en sus notas a pie de página de los estados financieros y casi nunca verán un pasivo contingente legal en el balance. Hasta que el jurado regrese con una sentencia y un premio, las empresas rara vez pueden predecir el resultado del litigio con la suficiente certeza como para cumplir con los criterios para reservar la acumulación.
  • Las garantías se producen cuando una empresa garantiza la obligación de otra. Por ejemplo, usted podría tener a alguien con una co-firma de crédito más establecida en su primer préstamo de auto. Si usted no hace los pagos, el prestamista espera que el cosignatario dé un paso adelante – arruinando su crédito si no lo hace (¡esto es lo que hace la jueza Judy!).
  • Garantías – Como consumidor, usted probablemente está muy familiarizado con las garantías de los productos. Cubren las reparaciones o la sustitución si un producto no funciona en un determinado período de tiempo. Basado en lo que usted compró, la garantía puede ser una parte asumida del precio de compra o algo que usted elija comprar, usualmente en el momento de la compra.
  • Cuestiones ambientales y retiros de activos – En ciertos casos, las empresas tienen que reportar un pasivo cuando tienen un costo (obligación) futuro asociado con su retiro. La mayoría de los libros de texto de contabilidad intermedia mencionan los siguientes cuatro tipos de activos que son cuestiones ambientales: cierre de vertederos, cierre de centrales nucleares, cierre de pozos de petróleo y gas, y cierre de minas.

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