¿Realidad o ficción? Guía del’carrete’ Braveheart –

«Admiras a este hombre, a este William Wallace. Los hombres intransigentes son fáciles de admirar. Él tiene coraje; también lo tiene un perro. Pero es exactamente la capacidad de compromiso lo que hace noble a un hombre».

El mayor Robert el Bruce, de la película Braveheart

Monumento a Wallace.
Obtenido a través de la licencia Creative Commons: http://www.geograph.org.uk/photo/1342937

Déjame llevarte a un sofocante día de verano hace 15 años.

Estoy en Calcuta.

Estaba temblando en la última fila del cine Nandan.

Al diablo con el aire acondicionado.

Estoy en el estreno local de’Braveheart’.

Podría haber sido la vista del paisaje verde y exuberante, húmedo y salvaje de las Tierras Altas («Highland») lo que provocó el frío.

O podría haber sido la visión de Mel Gibson y todos esos hombres adultos con faldas de tartán que me dieron escalofríos en la columna vertebral. Lo siento, quise decir»kilts».

Al visitar Escocia a finales de ese año, un mito fue felizmente destruido: los escoceses no andan por ahí con faldas. Llevan pantalones.

Tarde (el año pasado) me di cuenta de que Wallace y sus hombres no estaban en kilts en la película, sino en cinturones de cuadros escoceses. El cinturón de cuadros escoceses (feileadh mór) léine no se introdujo hasta el siglo XVI, unos 300 años después de la muerte de Wallace.

Braveheart tiene un legado de doble filo.

Capilla de Santa Margarita. Castillo de Edimburgo. – Ventana de William Wallace

La película reforzó e introdujo algunos estereotipos innecesarios sobre Escocia en la mente de la gente. También despertó un profundo sentimiento anti-inglés y dio vida al movimiento escocés por la independencia. Aderezado con numerosas inexactitudes históricas, Braveheart quedó en segundo lugar en la lista de películas más históricamente inexactas de una lista compilada por el Times.

Por ejemplo, ¿cuánto medía William Wallace?

¿Era un enano como Mel Gibson?

No. Aparentemente era un gigante, cerca de los 7 pies de altura. Wallace llevó una Claymore de 1,5 metros de largo («claymore», que se puede ver por sus ojos en el Monumento a Wallace) a la batalla con él y la empuñó con más brutalidad que una motosierra de Texas.

¿Era Robert Bruce un cobarde dudoso como se ve en la película?

Mientras que hay poca documentación histórica sobre la vida de Wallace, hay volúmenes de libros escritos sobre Bruce.

Robert el Bruce era un héroe y patriota escocés.

Una de las escenas de la película en la que derramé una lágrima hace todos esos años fue cuando Wallace fue traicionado por Robert the Bruce durante la Batalla de Falkirk. Sin embargo, la realidad es que Bruce nunca traicionó a Wallace y ni siquiera estuvo en la Batalla de Falkirk. Se alineó con los ingleses por razones políticas.

También la batalla de Bannockburn no fue una batalla espontánea. Robert el Bruce ya había estado luchando una campaña de guerrilla contra los ingleses durante ocho años.

Aprendí sobre estas inexactitudes históricas 15 años después en un día brumoso, frío y lluvioso :Estoy de pie en el Monumento a Wallace

Parecemos tristes por una razón: Chris, de Haggis Adventures, comparte con los bloggers de Blogmanay la oscura leyenda de Braveheart en las afueras del monumento a Wallace en una fría mañana de invierno.

Chris nos está contando la leyenda de William Wallace. Chris es nuestro guía de aventuras de Haggis que en la verdadera tradición escocesa nos ha estado entreteniendo con monólogos obscenos desde la mañana.

Estamos pasando por alto el campo de batalla exacto donde los ingleses fueron despiadadamente masacrados en la batalla de Stirling. Son las 10:30 a.m. y mi avena escocesa con miel sigue digiriendo. Lo que sigue, es incluso difícil de digerir.

El tono jovial de Chris se convierte en un tono más sombrío y siniestro cuando nos revela la oscura verdad detrás de Wallace.

«William Wallace fue elegido como el tipo bueno para la convención de Hollywood. La realidad, sin embargo, no podría estar más lejos de la verdad. Wallace era un monstruo».

Mientras habla, el cielo se oscurece sobre el Monumento a Wallace y una espesa neblina de rocío cuelga en el aire sobre mi cabeza.

He parafraseado a continuación lo que Chris nos dijo ese día.

William Wallace no era un tipo con el que quisieras meterte.

Sus raíces son vagas. Se dice que pasó su infancia en Dunipace, cerca de Stirling, no muy lejos de donde estábamos. Wallace en sus primeros años probablemente llevó una vida cómoda y pacífica como hijo de un noble.

La sangrienta historia de venganza de Wallace comienza en 1290 cuando Escocia cae en un estado de anarquía, acosada por conflictos internos y la muerte de la heredera aparente, Margaret ‘Maid of Norway’, a la tierna edad de 8. Mientras la nobleza escocesa se peleaba por quién debía asumir el trono, los ingleses se aprovecharon del vacío de poder y ocuparon Escocia. Fue en este clima de anarquía que el padre de William Wallace fue asesinado en una escaramuza con las tropas inglesas en 1291.

La muerte de su padre convirtió a Wallace en un enemigo jurado de los ingleses y lo convirtió en un notorio forajido.

Los registros de la vida de Wallace son irregulares y a menudo inexactos. Esto se debe en parte a que los primeros relatos de sus actos heroicos son especulativos y en parte a que inspiró tanto miedo en las mentes de los escritores ingleses de la época, que lo demonizaron a él, a sus logros y a sus motivos.

La leyenda de Wallace nace en una noche de fiesta bebiendo cerveza y pescando en el pueblo de Lanark. De camino a casa, se encontró con cinco soldados ingleses borrachos que le exigieron a Wallace que le entregara la pesca de todo el día, una mala idea. Wallace probablemente estaba de buen humor ese día y se ofreció a darles la mitad de su botín. Los soldados ingleses le dijeron que si no entregaba toda la pesca, lo ejecutarían por traición, una idea aún más mala. La leyenda dice que Wallace respondió desfigurando la cara de uno de los soldados con su caña de pescar, robando su espada, progresivamente comenzó a cortar en pedazos a los cinco hombres. Supuestamente usó esas piezas como cebo para pescar peces aún más grandes. Luego volvió corriendo a la ciudad y se escondió en casa de su novia. Cuando el Sheriff vino a arrestar a Wallace, su novia dijo que no tenía ni idea de dónde estaba. Como «ayudar e instigar» era mucho más importante en aquel entonces que hoy, el Sheriff hizo que ejecutaran a la novia de Wallace en el acto.

Wallace entró en el modo’berserker’ del vikingo loco, mató al sheriff, desmembró su cadáver y masacró a toda la guarnición inglesa en Lanark.

Luego reclutó a una banda de guerreros guerrilleros y viajó a través del campo escocés, luchando por la libertad de la opresión. En septiembre de 1297, Wallace derrotó a una fuerza inglesa mucho mayor en la Batalla del Puente de Stirling. Wallace supuestamente despellejó a uno de los líderes ingleses muertos (Hugh Cressingham) y usó su piel para crear un baldrick (dispositivo de hombro para llevar su espada).

Los éxitos militares de Wallace debilitaron severamente la influencia inglesa en Escocia. Envalentonado por su éxito, Wallace marchó sobre Inglaterra. A finales de 1297 Wallace fue nombrado caballero y»guardián del reino». La suerte de Wallace se acabó en 1298 en la batalla de Falkirk, donde los escoceses fueron derrotados. Wallace escapó y se sabe poco de sus movimientos. Aparentemente visitó Francia, tratando de conseguir que esos líderes prestaran su apoyo a los escoceses.

A su regreso en 1303, Wallace regresó para descubrir que Bruce había acordado una tregua con Eduardo I. Wallace había sido excluido de las discusiones y tenía una gran recompensa por su cabeza. Wallace fue capturado el 5 de agosto de 1305 cerca de Glasgow y juzgado por traición. Después de su juicio, fue desnudo y arrastrado por las calles de Londres, atado detrás de un caballo. Fue estrangulado, desenfundado y descuartizado. Su cabeza fue colocada en una estaca sobre el Puente de Londres y sus extremidades expuestas en Newcastle, Berwick, Stirling y Perth.

Puede que me haya tomado alguna licencia con la historia de Chris.

Todos los buenos narradores mienten. Les gusta hacer girar un hilo por su cuenta. Chris admite haber hecho esto con sus pasajeros en Haggis Tours.

La verdad es difícil de digerir.

No se puede negar que el Braveheart de Gibson masacró la historia de Escocia.

Sin embargo, si Gibson se hubiera aferrado a la realidad, Braveheart nunca habría sido la epopeya que es.

El sentido de nacionalismo del pueblo escocés habría estado arraigado, atrapado en su miedo al cambio y en la creciente apatía política de los nativos.

Aunque romántico, Braveheart también revivió la digna leyenda de William Wallace…

Además, también sirvió como un brillante anuncio para la industria del turismo en Escocia.

El»efecto Braveheart»: el 20% de los turistas estadounidenses que llegaron a Escocia el año siguiente al estreno de la película la citaron como una de las razones para elegir un viaje a Escocia.

Para mí, hasta que vi la película Braveheart, viviendo en la India, no sabía mucho sobre la historia de Escocia ni sobre su gente. La película estimuló en mí el interés por Wallace y la historia de Escocia. A las pocas semanas de haber visto la película, vi la película»Héroe Local» y juntos esas dos películas realmente crearon una imagen en mi mente del lugar y fueron un factor importante en mi decisión de venir a estudiar a Escocia.

La película también sigue siendo una gran pieza de narración de historias. Nos da una moraleja. Hay bien vs. maldad.

Wallace, el ángel contra Longshanks, el diablo.

Sin embargo, en realidad, no hay ángeles ni demonios.

La historia es un arma cargada. No tiene rima ni razón. Está lleno de incertidumbre y acción aleatoria, aventura, intriga, sangre, tripas, sexo (bueno y malo) y suerte ( bueno y malo).

La historia no siempre hace grandes películas.

Basta con mirar las epopeyas históricas para darse cuenta de que de alguna manera no se traducen bien en la pantalla grande. ( Cleopatra, La caída del Imperio Romano, Troya y yo hemos oído que Lincoln fue un gran bostezo también {Podría ser corregido allí….veré la película a finales de la próxima semana})

En última instancia, cómo se juzga la película Braveheart, probablemente se reduce al gusto personal y a cómo te gusta que sean tus películas?

¿Realidad o ficción?

Personalmente, no espero una lección de historia cuando veo una película en el cine.

Hay mejores maneras de aprender historia como visitar Escocia, hablar con la gente y tal vez ir en un tour de Haggis Adventures para aprender de guías conocedores como Chris.

Cuando voy al cine, quiero que me entretengan.

Quiero’libertad’ de la realidad.

Estaba en un tour de 3 días de Skye High de Haggis Adventures, cortesía de la compañía. Muchas gracias a Chris y Special Kay por ser unos guías increíbles y unos días memorables. También muchas gracias a Hogmanay de Edimburgo y al amable apoyo de VisitScotland, ETAG, Edinburgh Festivals, Haggis Adventures y Skyscanner sin cuyo apoyo Blogmanay no hubiera sido una realidad.

Los bloggers de la campaña fueron contratados y gestionados por iambassador. Como siempre, las opiniones son mías.

Así:

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