¿Tiene Gran Bretaña realmente las tarifas de tren más altas de Europa? –

Habiendo vivido en Gran Bretaña durante más de 10 años, debería haberlo sabido mejor: Nunca dejes de reservar tu billete de tren hasta el último minuto.

Hace quince días, reservé mi vuelo de Londres a Madeira y encontré un buen precio (65 libras esterlinas), de ida con la aerolínea de bajo coste Jet2 del aeropuerto de East Midlands. Las opciones de vuelos alternativos desde Gatwick en el mismo día eran casi el doble de ese precio. Así que en ese momento, no había que pensarlo dos veces. De Londres a Derby en tren. A continuación, suba al autobús del aeropuerto desde la estación de ferrocarril hasta el aeropuerto de East Midlands. No debería ser demasiado caro.

Cometí el error fatal de no reservar mi tren inmediatamente después de comprar mi billete de avión. Estaba en medio de un ajetreado viaje por carretera a través de Inglaterra, así que me fui reservando el tren hasta el día de la salida. Cuando llegué a la estación de St Pancras y caminé hasta la oficina de boletos de East Midlands ese día….me esperaba un duro golpe.

Eran las 9:30 de la mañana. El oficial de ventas me informó que un boleto de ida me costaría la friolera de 93 libras esterlinas! Al principio, pensé que era una broma. Entonces le pedí que comprobara si había opciones más baratas. Después de las 10:30 de la mañana, los servicios de tren caerían en la zona horaria»fuera de las horas punta», por lo que el precio de un billete de ida se reduciría a 65 libras esterlinas. Aún así, era una cantidad de dinero que hacía agua los ojos para pagar por un viaje de 1 hora y 25 minutos. Tosí y luego, mientras tomaba una taza de café para llevar, me hice la pregunta….

¿Tiene Gran Bretaña realmente las tarifas de tren más altas de Europa?

Ya sabía que al dejarlo para el día de la partida, había cometido un error fatal. Yo había cometido un error similar cuando viajé de Londres a Edimburgo hace 4 años. El precio del billete de ida y vuelta del día era de 105 libras esterlinas. El mismo billete, reservado con antelación, podría costar tan poco como 19 libras esterlinas, ya que los billetes anticipados se emiten con 12 semanas de antelación, por lo que se requiere un cierto grado de planificación.

Cuanto antes reserve en el Reino Unido, más barato será su billete.

Más tarde lo dejas, más ridículos se vuelven los precios. Si a esto le añadimos los múltiples tipos de opciones de billetes y estructuras tarifarias, tenemos una receta del caos.

Así que unas cuantas preguntas para que yo las aborde.

A) ¿Son realmente caras las tarifas de los trenes en el Reino Unido en comparación con las de nuestros homólogos europeos?

y

B) ¿Qué pasos puede tomar para obtener el mejor trato posible?

Para responder a la pregunta A, se me ocurrió el reto de comparar el coste de mi viaje en tren a Derby con otros viajes en tren similares en Europa.

He hecho una comparación de los precios de los billetes de tren reservados 2 semanas antes, el día anterior y el mismo día.

He hecho uso de la muy útil herramienta de planificación de viajes: GoEuro.co.uk que compara el precio de los viajes en autobús, tren, avión y también si usas tu propio coche. Tan práctico si usted está buscando la opción más barata. La herramienta también da una indicación del tiempo necesario, así que si eso es un factor, esta herramienta es excelente. Para Paris to Tours, he utilizado la herramienta de planificación de trenes Loco2.com

2 semanas de antelación. Salida el 17 de julio de 2014.

Ganador: España. Perdedor: Alemania

España fue por poco la ganadora aquí. Alemania es un poco más cara y el tren más barato también lo era por la noche. Mi tren a Derby desde Londres cuesta sólo 20 libras esterlinas, pero es interesante descubrir a través de GoEuro.co.uk que el autobús de National Express cuesta sólo 5 libras esterlinas.

GoEuro.es – Excelente herramienta de planificación de viajes que puede utilizar para comparar viajes en tren, avión, autobús y coche a través del Reino Unido, Alemania, España y algunos otros países.

De Londres a Derby: 212 kms

Usando GoEuro, saliendo de Londres St Pancras a las 12.58pm llegando a Derby a las 2.23pm, el tren cuesta sólo £20. Vale la pena señalar que el National Express que sale de Londres a Derby a las 10:30 de la mañana cuesta sólo 5 libras esterlinas, pero tarda 3 horas y 40 minutos.

Loco 2- práctico sitio de comparación de trenes.

París a Tours: 239 kms

Saliendo a las 4.16pm y llegando a las 5.29pm. Coste £21.50

De Düsseldorf a Frankfurt: 227 kms

Saliendo de Dusseldorf a las 8.51pm y llegar a Frankurt a las 10.30pm con Deutsche Bahn, el viaje dura 1 hora y 39 minutos y cuesta £23.18

De Málaga a Sevilla: 216 kms

Via GoEuro encontré un tren de 5.25 pm de Málaga a Sevilla. Son 2 horas y 8 minutos y cuestan sólo £16.70

Nota: Los autobuses en España son rápidos y muy económicos. GoEuro también me dio la opción de tomar el autobús de Alsa de Málaga a Sevilla que tarda 2 horas y 30 minutos y cuesta sólo 14,84 libras esterlinas.

Con un día de antelación. Viajando el 4 de julio de 2014

Ganador: España Perdedor: Alemania

España se acerca a la victoria. Sin embargo, esta tarifa es una opción limitada y sólo está disponible a las 17.25 horas. Si empiezo a buscar otras veces, los precios casi se duplican. Alemania, de nuevo, si eres flexible, ayuda. Mirando a Inglaterra, incluso reservando con un día de antelación, la diferencia de coste es enorme. Si hubiera reservado con un día de antelación, podría haber conseguido el mismo billete para el Derby por sólo 26 libras esterlinas.

De Londres a Derby

Coger el tren de las 8.56 a.m., que llega a las 10.23 a.m., este viaje cuesta sólo £26.00.

Ferry de Düsseldorf a Francfort

Tomando el tren de las 20.27 hs. que llega a Frankfurt a las 23.11 hs., este viaje cuesta sólo 31 libras esterlinas.

De Málaga a Sevilla

Salir a las 17.25 y llegar a las 19.33 cuesta 16,70 £.

París a Tours.

Salir a las 15.27 y llegar a las 17.57 cuesta 30 libras esterlinas.

En el día. Viajando el 3 de julio de 2014

Ganador: España Perdedor: Inglaterra

Como predije, Inglaterra es el país más caro para reservar trenes. Alemania ocupa el segundo lugar por una distancia, mientras que España sigue siendo la opción más barata. Cabe señalar que el National Express via GoEuro ofrecía un billete de 25 libras esterlinas pero un viaje mucho más largo de 4 horas.

De Londres a Derby

Saliendo a las 16.26 y llegando a las 18.04, el tren cuesta 93 libras esterlinas.

París a Tours

Salir a las 17.27 y llegar a las 19.38, cuesta 30 libras esterlinas.

Ferry de Düsseldorf a Francfort

Salir a las 20.27, llegar a las 23.11, cuesta £43.97

De Málaga a Sevilla

Salir a las 17.35 y llegar a las 19.33, el tren cuesta 16 libras esterlinas.

3 sencillos pasos para obtener la mejor oferta posible en trenes

1. Reservar con antelación

Cuanto más pueda reservar con antelación, mejor será el trato. Esto se aplica a la mayoría de los países, no sólo a Gran Bretaña. No deje de reservar su billete hasta el último día.

2. Sea flexible. Viajes ‘off-peak’ (fuera de las horas punta)

Billetes de tren en el Reino Unido: No lo dejes para el último minuto, como yo.

Si usted es flexible con su tiempo de viaje puede ahorrar una gran cantidad de dinero. Los precios pueden casi duplicarse, dependiendo de la hora del día. En Gran Bretaña, si viaja fuera de las horas punta puede ahorrar un tercio del precio del billete.

3. Utilizar una herramienta de planificación de viajes

Recomendar el uso de una herramienta de planificación de viajes como GoEuro que le da una buena comparación de las opciones de transporte, incluyendo la conducción de su propio vehículo. Nota: por el momento, la cobertura de GoEuro está limitada al Reino Unido, Alemania, España, Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo.

4. El billete de ida y vuelta es más económico

Mi billete de tren de Londres a Derby era de 65 libras esterlinas por trayecto. Sin embargo, si estaba planeando regresar a Londres desde Derby dentro de un mes, un billete de ida y vuelta costaría 66 libras esterlinas.

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Así:

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