El genio de Sía, los Grammy, y qué tiene de malo?

Sía recluta a la bailarina de 12 años Maddie Ziegler para que le quite el foco de atención. Aquí, los dos se muestran actuando en los premios Grammy de anoche. Foto, Kevin Mazur/Getty Images.

En algún momento entre Sam Smith aceptando otro Grammy y Beck haciendo lo mismo, algo fascinante sucedió el domingo por la noche: Sía hizo la actuación más memorable de la noche sin siquiera mostrar su cara.

Desde que la escurridiza cantante anunció su participación en los premios Grammy, todo el mundo quería saber: ¿cómo es posible que alguien que no aparece en sus propios vídeos musicales ofrezca una actuación en un escenario internacional? Aquí está el cómo: Por cada nota perfecta y espeluznante de Chandelier, Sía estaba de espaldas a las cámaras, dando la espalda a dos personas que nunca esperabas ver bailar juntas, pero que no podían dejar de ver una vez que habías empezado: la actriz Kristen Wiig y Maddie Ziegler, la talentosa niña de 12 años que protagonizó los dos últimos vídeos musicales de la cantante. Los dos bailarines vestían la típica melena rubia de Sía: una manera de esconderse en la noche más grande de la música es entre una multitud de señuelos.

Sía no ganó ninguno de los cuatro Grammy a los que se presentó el domingo por la noche, pero eso no cambia el hecho de que su ardiente y fría carrera musical está ahora decididamente en llamas. Irónicamente, ahora que es más grande que nunca, es menos probable que veamos su cara. Poco antes del lanzamiento de las 1000 Formas de Miedo de 2014, Sía comenzó a esconderse de las cámaras.

Es un movimiento que podría hacer que un Kardashian se atasque. Eso es lo que lo hace tan revolucionario.

A sus 39 años, Sía ha encontrado la manera de poner su voz en primer lugar y decir «no» a la crítica que inevitablemente le caería como una estrella del pop que se atreve a envejecer. Ella puede ser vista como el ejemplo más extremo hasta ahora de una rebelión silenciosa y creciente contra el aspecto de la alfombra roja de la fama. En los premios del Screen Actors Guild Awards del año pasado, Elisabeth Moss le dio la vuelta a la Mani Cam de E! -dos veces- y cuando un operador de cámara inspeccionó la longitud del vestido de Cate Blanchett, se inclinó a su nivel y le exigió que le dijera: «¿Le haces eso a los chicos?

Hay una sensación en nuestra cultura de que tenemos el derecho fundamental de consumir a nuestras celebridades femeninas. Así que no es de extrañar que, aunque nadie parezca tener problemas con Daft Punk usando máscaras de robot en el escenario, la política de Sía de volver a la cámara ha sido ampliamente ridiculizada. Los críticos la han llamado para que muestre su rostro, descartando su táctica como un truco publicitario, y argumentando que no tiene sentido de todos modos porque es fácil encontrar fotos de su rostro de principios de su carrera.

Los gritos de «farsante» contra Sía tienden a ignorar el camino que la llevó a tomar su decisión: adicción a las drogas y al alcohol, pensamientos suicidas y rehabilitación. En octubre de 2013, escribió un manifiesto contra la fama para Billboard, apareciendo en la portada con una bolsa de papel sobre su cabeza. «Si alguien, además de gente famosa, supiera lo que es ser una persona famosa, nunca querría serlo», escribió.

Sía no es la primera estrella del pop que se siente en conflicto con la fama. Pero ella es una de las pocas que encuentra una solución que funciona para ella. En entrevistas recientes, ha sonado casi mareada al contar cuánto ha mejorado su vida. «El otro día estaba en Target comprando una manguera y nadie me reconoció, y mi canción estaba en la radio», dijo a Nightline, cuando Chandelier estaba en lo más alto de las listas de éxitos. «Y pensé, vale, este experimento está funcionando.»

Pero hay un problema con el nuevo modus operandi de Sía. Es que para proteger su anonimato, ella ha puesto a una niña de 12 años en un leotardo desnudo en el centro de atención. En el mejor de los casos, es irónico. En el peor de los casos, es hipócrita.

Sia vio a la inmensamente talentosa Maddie Ziegler en la serie Lifetime reality Dance Moms y durante el último año la ha convertido en una mini-yo en el escenario. Comenzó con el video de Chandelier, y Maddie ahora se une a Sia para la mayoría de las actuaciones en vivo. La joven es la razón por la que los sets de Sía siguen siendo cautivadores, a pesar de que la cantante no hace contacto visual (y en el caso de sus videos musicales, no aparecen en absoluto).

Sía no pudo manejar la fama a finales de sus 30 años; ¿por qué cree que Maddie podrá hacerlo cuando sea preadolescente? Se trata de una niña que, desde que tenía ocho años, ha tenido los altibajos privados de su carrera de bailarina expuestos a un público nacional: desde los ensayos hasta las competiciones y las lágrimas.

En una escena especialmente emotiva de Dance Moms, el entrenador de Maddie le advierte: «Siempre hay otro niño. Siempre hay alguien más». «Lo siento. Lo siento», tartamudea Maddie mientras las lágrimas caen por sus mejillas.

Como bailarina, Maddie merece la atención y los elogios. De niña, todavía no es capaz de decidir si lo que quiere es la fama mundial. Pero Sía la ha catapultado allí, convirtiendo el último año de la vida de Maddie en una mancha borrosa de apariciones en programas de televisión y premios que incluían tratar de enseñarle a Jimmy Kimmel su famosa danza del candelabro. En los Grammy, Sía y Maddie caminaron juntas por la alfombra roja con trajes a juego. Sólo que la peluca blanca de Sía era lo suficientemente grande para ocultar su cara.

Su asociación desencadenó una controversia el otoño pasado con el video de Elastic Heart. En él, Maddie actúa junto al actor de 28 años Shia LaBeouf, en una rutina que muestra a los dos bailando en una jaula, manchada de tierra.

Mientras Sía defiende los méritos artísticos del video, reconoció y se disculpó por cualquier indicio de pedofilia. «Todo lo que puedo decir es que Maddie y Shia son dos de los únicos actores que sentí que podían interpretar estos dos estados de autodeterminación belicosos de’Sía'», escribió en Twitter.

No es raro desear privacidad. Pero es raro insistir en que una chica joven es la persona adecuada para ocupar tu lugar. Esto enturbia lo que de otra manera es la cosa más interesante que está sucediendo en la alfombra roja hoy en día: una mujer reescribiendo las reglas del juego.

El artículo fue publicado originalmente en Macleans.ca.

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