Por qué el Ébola se ha propagado tan rápido y tan lejos en África Occidental

Infraestructura deficiente: Esta parte del mundo no tiene una infraestructura bien desarrollada. Cosas como el agua corriente, el saneamiento y los sistemas de salud son muy deficientes. Por ejemplo, el número de médicos en los países afectados era de uno a cuatro por cada 100.000 personas antes del inicio del brote de Ébola, lo que hizo imposible que los médicos controlaran el brote, incluso desde el principio.

Zonas urbanas afectadas: Además de las aldeas remotas y de baja densidad, el brote ha afectado a zonas urbanas de alta densidad. Esto es diferente de muchos de los brotes del pasado. Las zonas urbanas contienen más personas que viven más cerca unas de otras, son más móviles e interactúan entre sí con mayor frecuencia que las aldeas remotas, lo que permite que el virus se propague aún más rápido.

Brecha cultural: Los residentes locales y los occidentales suelen tener valores culturales significativamente diferentes. Las creencias de muchos pobladores locales (especialmente en lo que respecta a la enfermedad y la muerte) les impiden cumplir con las directivas de los funcionarios de salud. Muchos lugareños creen que la causa de esta enfermedad y muerte no es un virus que se pueda tratar o prevenir, sino la magia negra.

Muchos lugareños que estaban enfermos o que tenían familiares enfermos preferían buscar la ayuda de un curandero local o de un médico brujo que de un médico occidental. El tratamiento por parte de estos curanderos resulta ser fatal en la mayoría de los casos, ya que los pacientes del Ébola requieren cuidados médicos intensivos para tener una posibilidad razonable de supervivencia.

Los médicos occidentales asustan a muchos lugareños que ven a los médicos como si se llevaran a sus seres queridos donde sus seres queridos a menudo terminan muriendo. (Si intentan recibir ayuda médica, los pacientes del Ébola a menudo esperan demasiado tiempo para buscarla, lo que limita gravemente sus posibilidades de supervivencia).

Además, la atención que se brinda en muchos de los hospitales locales, que carecen de personal suficiente, están mal equipados y están superpoblados, no es adecuada para tratar a estas personas gravemente enfermas. La población local deduce erróneamente (pero de forma comprensible) que los médicos están matando a su gente.

Además, el enfoque occidental de aislar a los pacientes del Ébola para tratarlos con dureza entra en conflicto con muchas creencias de África Occidental en torno a la enfermedad y la muerte, lo que implica un contacto extensivo con los enfermos y los moribundos.

Además, la gente en estas áreas es naturalmente escéptica del gobierno y las autoridades, dado su pasado de intensa guerra civil y corrupción, y ni siquiera dejan que los funcionarios de salud occidentales estén en sus hogares o aldeas.

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