Por qué las mujeres están usando hoteles de parto en Canadá

*Los nombres han sido cambiados

Hace tres años, Melody* se bajó de un avión de Beijing en Vancouver y pasó por la aduana. «La funcionaria no preguntó[si estaba embarazada], así que no se lo dije», dice a través de un traductor. A los 32 años de edad, estaba embarazada de cuatro meses de su hijo David. Su esposo esperaba en casa, Melody había entrado a Columbia Británica con una visa de visitante, con la intención de quedarse por meses, con el único propósito de tener un bebé en suelo canadiense – garantizando así la ciudadanía del bebé. «Canadá tiene un buen medio ambiente, comparado con la contaminación del aire en China», dice. «Hay más opciones para el futuro aprendizaje y empleo de mi hijo. Y si mi hijo puede obtener un pasaporte canadiense, hay una oportunidad de venir a Canadá en el futuro».

Se dirigió a un hotel de partos en Richmond, donde los dueños -una pareja de 40 y tantos años- la llevaron a su habitación, que tenía una cama individual y una cuna. Tenía su propio lavabo, y dice que la habitación era «casi un lujo» – tenía servicio diario de lavandería y comidas en su puerta. En total, cuatro o cinco familias vivían en la casa a la vez, pero no tenía capacidad. Ella no hizo amigos allí – la mayoría de las puertas de la habitación permanecieron cerradas, los pasillos estaban en silencio. Pero el hotel le proporcionaba todas sus comidas, así como servicios de niñera para las madres que habían traído a sus hijos mayores con ellas. «Podían responder a todas las preguntas que tenía sobre el parto y la lactancia materna», dice Melody.

El turismo de nacimiento es legal, y a pesar de los conceptos erróneos comunes, el simple hecho de ser padre de un niño nacido aquí no es suficiente para obtener una visa de residente permanente por un período prolongado de tiempo. Las mujeres aquí con visas de visitante deben ir a casa con sus hijos y aplicar para regresar más tarde, usualmente cuando sus hijos son adultos y pueden patrocinarlos. En la mayoría de los casos, un pasaporte canadiense es menos una puerta trasera de entrada a Canadá que una póliza de seguro para los padres que esperan dar a sus hijos mejores opciones.

Pero los hoteles para partos no están regulados y pueden quedar sin seguimiento. En algunas ciudades, el número de camas de hospital maternas ocupadas por no residentes está aumentando y, en algunos casos, se han convertido en un foco de inseguridad y xenofobia, especialmente en zonas urbanas como Vancouver y Richmond, donde sigue latente una larga historia de tensiones raciales, y donde los precios de las viviendas aumentan vertiginosamente (en parte atribuidos a la inversión extranjera)y algunos residentes están nerviosos. Aquí están los fundamentos:

¿Por qué es popular aquí el turismo de nacimientos?

Canadá es uno de los pocos países desarrollados, junto con los Estados Unidos, que concede la ciudadanía por derecho de nacimiento. Cuando un bebé nace aquí, recibe un certificado de nacimiento y puede solicitar un pasaporte canadiense de inmediato. Con eso vienen los beneficios de vivir potencialmente en Canadá algún día: el acceso a nuestro sistema educativo y a la sanidad pública, por ejemplo. También puede proporcionar beneficios en el país de origen de los padres: En China, por ejemplo, un niño con pasaporte extranjero puede acceder a escuelas internacionales, que a menudo son más asequibles que las escuelas privadas, con un alto nivel de educación.

Si China se ha convertido en la principal fuente de turismo de nacimientos en la costa oeste, es por la volatilidad del país, explica Will Tao, abogado de inmigración de Larlee Rosenberg, de Vancouver. «Todo está ligado al gobierno. Mucha gente ha sido capaz de manejar la riqueza de China, pero se dan cuenta de que la base no es tan fuerte. Existe la idea de que en cualquier momento, las cosas pueden cambiar para ellos, y qué pasará con las cosas por las que trabajaron?» Canadá, entonces, se convierte en un «Plan B» estable, dice Tao.

¿Qué tan comunes son?

Los hoteles de maternidad se encuentran en las principales ciudades de Canadá y, en algunas áreas, están creciendo en número: en julio de 2016, los investigadores del ministerio de salud de la provincia de Columbia Británica contaban con 26 en la provincia, un aumento de tres veces desde 2009. Aunque no se han hecho públicos esos datos para Ontario, el hospitalSunnybrook de Toronto también informó de un aumento de los nacimientos en el extranjero en 2015, recibiendo a mujeres de China, Nigeria, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. En 2013, las autoridades de Montreal dijeron que las mujeres de Haití y de los países francófonos del norte de África llegaban «con frecuencia» para dar a luz en Canadá.

Entre marzo de 2015 y marzo de 2016, 295 de los 1.938 bebés que nacieron en el Hospital Richmond fueron visitados por chinos. Los registros públicos publicados en julio indicaron que el costo de los nacimientos de no residentes en la provincia de Columbia Británica en 2014 y 2015 fue de $693,869. (Los visitantes a Canadá pagan al hospital una cuota por el nacimiento de un bebé aquí. Melody, por ejemplo, pagó alrededor de $10,000, que es una cantidad estándar, por un procedimiento de parto estándar. «Creo que es un buen trato», dijo). Algunas familias de Richmond se han quejado de haber sido trasladadas a otras instalaciones cuando se han presentado en el hospital local en trabajo de parto y se les ha dicho que la instalación está a pleno rendimiento.

¿Cómo se reservan los hoteles y cómo son?

Encontrar un hotel para partos o maternidad es similar a encontrar alojamiento en Airbnb. (La gran mayoría de los hoteles de parto en Vancouver se venden a mujeres chinas en un sitio web de estilo Craigslist llamado Vansky.com). Los propietarios de viviendas privadas pueden proporcionar habitaciones a una tarifa nocturna, que van desde elegantes opciones de gama alta hasta habitaciones básicas con una sola cama (Melody pagó poco menos de $30 por noche, una factura de $4,000 en total). Las habitaciones, que se reservan durante meses, suelen ser el hogar de mujeres que viajan desde el extranjero cuando están embarazadas de unos cinco meses -aunque todavía pueden volar y, a menudo, antes de que aparezcan- para dar a luz en hospitales canadienses. El propietario del hotel proporciona comidas, así como una miríada de otros servicios como traducción, transporte y citas de reserva con los médicos de familia.

«No estaba asustada en ese momento», dice Melody. «Pero ahora me he dado cuenta de que fue una experiencia aterradora sin tus padres o tu familia alrededor. Porque era mi primer hijo, no tenía mucho conocimiento».

¿Cuáles son las tensiones a su alrededor?

En algunos casos, los hoteles de maternidad han provocado la ira de sus vecinos y la preocupación de la comunidad de servicios de salud. Esto ocurrió en Richmond, B.C. – un suburbio donde, según el censo de 2011, el 49 por ciento de la población es de origen chino canadiense.

En 2015, Kerry Starchuk, residente de Richmond desde hace mucho tiempo, descubrió que la gran casa de estuco rosa al lado de la suya albergaba a mujeres embarazadas de China. Desde su casa, vio cómo se entregaban alimentos y vehículos para recoger y dejar a las mujeres embarazadas. En su mente, marcó una forma más de que su comunidad cambiara. (En 2014, al notar que había letreros en su comunidad escritos sólo en chino, presionó al consejo de la ciudad para que se hiciera obligatorio que todos los letreros incluyeran inglés o francés).

Comenzó una petición (e-397), pidiendo al gobierno federal que elimine la ciudadanía por derecho de nacimiento, y la diputada conservadora del Centro de Richmond Alice Wong firmó el documento, que argumenta que «la práctica del turismo de la natalidad puede ser muy costosa para los contribuyentes», y «se aprovecha del sistema de salud pública y de los programas de seguridad social de Canadá».

Entre julio y octubre de ese año, la petición de Starchuk reunió 8.568 firmas de todo Canadá, suficientes para que Wong la llevara a la Cámara de los Comunes (el punto de referencia para esto son 500 firmas). «El Hospital Richmond, en el último año fiscal, reportó que casi uno de cada seis nacimientos fueron a no residentes», escribió Wong en una declaración. «Esto ha llevado a problemas de capacidad.» La petición fue presentada en el Parlamento en octubre para su revisión, y en diciembre con una respuesta del Ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía, John McCallum. «Aunque puede haber casos de mujeres embarazadas que son extranjeras y que viajan a Canadá para dar a luz», escribió McCallum, la abolición de la ciudadanía por derecho de nacimiento «representaría un cambio significativo en la forma en que se adquiere la ciudadanía canadiense».

¿Cómo es la experiencia para las mujeres que vienen a dar a luz?

Hay una gran cantidad de ansiedad al viajar a otro país para dar a luz, dice Daisy Zhu, una candidata al doctorado en el Instituto de Ontario para Estudios de Educación de la Universidad de Toronto, que investiga a madres inmigrantes en Canadá. La gran mayoría no habla el idioma y a menudo son condenados al ostracismo. «Muchos canadienses no quieren hablar con estas madres; sólo usan su imaginación para pensar en todos los chinos que vienen aquí para obtener la ciudadanía», dice.

Zhu ha experimentado el funcionamiento de un hotel de maternidad de primera mano, una instalación en Scarborough, Ont. que utilizó cuando nació su hijo hace dos años, a pesar de que ya era residente permanente. Zhu es de Wenzhou, en la provincia de Zhejiang, y se trasladó a Canadá como estudiante de posgrado en 2006. El hotel de maternidad le dio algo que le faltaba en su experiencia de parto en el hospital: una conexión cultural. En China, las nuevas madres se adhieren a una estricta tradición de plan de alimentación durante 30 días después de dar a luz. Cada comida está hecha con ingredientes precisos y sigue un sistema complejo; algunas comidas se cocinan con sal, otras sin ella, por ejemplo. Típicamente, las madres de las nuevas mamás preparan y sirven estas comidas a sus hijas. Los padres de Zhu no estaban en Toronto cuando ella dio a luz. Así que pagó $100 por día por habitación y comida en un hotel de parto, donde se entregaban paquetes diarios de comida fuera de la puerta de su habitación.

«En Canadá, la política de inmigración es enfatizar el multiculturalismo», dice Zhu, «pero mucha gente no lo practica». Señala las similitudes entre la petición de Starchuk contra la señalización china en Richmond y las protestas contra el turismo de nacimientos en Hong Kong. En 2012, los ejecutivos de los hospitales de ese país informaron de que se había duplicado el número de mujeres procedentes de la China continental que llegaban a los hospitales a través de salas de emergencia para dar a luz. Los beneficios son similares: mejor tratamiento médico y educación pública.

También hay paralelismos entre Richmond y el rico suburbio de Chino Hills, en Los Ángeles. En 2012, los residentes de Chino Hills protestaron y cerraron un hotel de maternidad para mujeres chinas en las colinas sobre sus casas. Una activista se refirió al turismo de nacimientos como»invasión por el canal de nacimiento».

Rima Wilkes, profesora de sociología en la Universidad de Columbia Británica, dice que el racismo también podría ser un factor en algunas de las protestas contra los hoteles de aquí. «El pueblo chino ha estado aquí durante mucho tiempo, pero teníamos toda una serie de leyes discriminatorias para mantener fuera a las minorías racializadas», dice Wilkes. «Eso fomentaba la idea de que el verdadero canadiense es un blanco y que los chinos son nuevos.» Esto, dice, lleva a la idea de lo que hace a un «buen inmigrante» – alguien que viene aquí por las razones correctas, bajo las circunstancias correctas.

¿Cómo están respondiendo los hospitales y los médicos?

El aumento en el turismo de nacimientos ha conducido a cambios en la política hospitalaria en Canadá, y los médicos se enfrentan a algunas cuestiones éticas delicadas.

El Hospital Sunnybrook de Toronto ahora se abstiene de proporcionar tratamiento de alto riesgo y ultrasonidos para mujeres extranjeras sin cobertura del OHIP, y Tao ha recibido correos electrónicos anónimos del personal del hospital de Richmond en busca de asesoramiento legal, diciendo que no pueden seguir el ritmo del número de nacimientos.

«Como médico clínico, proporciono atención obstétrica y este es un problema en el que he entrado», dice el Dr. Murray*, un médico de familia con sede en Toronto, que pidió permanecer en el anonimato. «Hasta hace 24 meses, era algo que me encontraba de vez en cuando, y ahora[Sunnybrook] tiene una política al respecto porque tantas[mujeres extranjeras] están apareciendo».

«He tenido mujeres que han aparecido en mi puerta o han sido referidas a través de otros pacientes. Es muy común que una paciente diga que su hermana o amiga está embarazada y necesita atención, pero luego llega y es de otro país y tiene seguro o planea pagar en efectivo». El Dr. Murray explica,»Entonces estoy en una posición ética difícil. No puedo registrar a esas mujeres en el hospital como pacientes mías porque el hospital no acepta casos que no sean de la OHIP[Plan de Seguro de Salud de Ontario], así que tengo que decirles:»No escuchaste esto de mí, pero si te presentas en la sala de emergencias durante el trabajo de parto, ellas tienen la obligación de cuidarte».’”

Algunos médicos dudan en dar a luz a un bebé a un extranjero porque si algo sale mal podría ser demandado por mala praxis en otro país. La Asociación Canadiense de Protección Médica (CMPA, por sus siglas en inglés), que proporciona a los médicos asistencia en casos legales médicos, dice que no pueden apoyar casos extranjeros contra médicos canadienses. «No se puede rechazar a alguien por la preocupación por el pago», explica el Dr. Doug Bell, director ejecutivo asociativo de la CMPA. «Pero si no hay nada urgente, no tiene la obligación de atenderlo».

¿Debería intervenir el gobierno?

Andrew Griffith, ex director general de Ciudadanía e Inmigración y escritor sobre multiculturalismo, insiste en que las cifras no son lo suficientemente grandes como para tomar medidas drásticas en Canadá. Sin embargo, cree que los gobiernos federal y provinciales deberían asumir la presentación de informes anuales sobre los nacimientos de mujeres no residentes. «Y debería ser posible tomar medidas enérgicas contra las empresas consultoras y los hoteles de nacimiento, en términos de acción legislativa», agrega.

Tao está de acuerdo. Desde su punto de vista, este es un tema que el gobierno federal necesita asumir: «Nuestro gobierno no tiene supervisión. Los clientes que vienen del extranjero a menudo no tienen ni idea de lo que es la ley», dice, y añade que es posible que la gente del extranjero les haya dado información incorrecta. En este sentido, una medida represiva del gobierno estaría dirigida a proteger a las mujeres que llegan a Canadá para dar a luz, tanto como a cualquier otra cosa.

La historia de Melody no terminó cuando regresó a China. Cuando volvió a quedar embarazada a principios de 2016, reservó un vuelo de regreso a Vancouver, esta vez con su marido y su primer hijo a bordo. «Sentí que el hospital era muy profesional y quería que todo fuera justo entre mis hijos», dice.

Esta vez, se sintió más segura. Ella y su esposo utilizaron una agencia de inmigración y viajes con sede en Beijing para ayudarles a alquilar una casa. Después de dar a luz a su segundo hijo, Tayson, regresó al hotel de partos para recibir atención postnatal antes de regresar a casa. La familia no tiene ningún plan inmediato para regresar a Canadá. Pero está contenta de que, para sus hijos, siempre será una opción.

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