¿Qué significa para mí encontrar la peluca adecuada?

Después de la primera ronda de quimioterapia para mi cáncer de mama, estaba sentada en el sofá con mi hijo de 10 años, retorciendo un pedazo de cabello, que se había vuelto bastante quebradizo, alrededor de mi dedo y se me salió en la mano. Le dije:”Oh, ya está”. Cuando me diagnosticaron y me enteré de que me sometería a una mastectomía doble, quimioterapia y radiación, supe que perdería mi cabello en algún momento, pero nunca se sabe cuándo va a suceder, ni cómo.

Siempre pensé que me daría cáncer de mama. Hay cinco mujeres en mi familia que lo tienen. No tengo el gen (me hicieron la prueba), pero debido a los antecedentes familiares, siempre sentí que eso ocurriría. Por eso empecé a hacerme mamografías regulares a los 36 años, pero nunca encontraron nada.

Cuando tenía 42 años, en Navidad, estaba resfriada y cuando tosí, sentí un dolor agudo en el pecho. Pensé:”Oh, qué raro”. Empecé a mover la mano y lo sentí: un bulto. Recuerdo que me acosté y puse una mano sobre mi cabeza y la sentí con la otra. Mi marido, Steve, no estaba en casa, estaba en el hospital. Él tenía lo que pensábamos en ese momento era diverticulitis[una enfermedad digestiva que causa dolor severo], así que entraba y salía mucho del hospital.

Los médicos me enviaron a hacerme una mamografía y una ecografía, y en enero de 2013 me diagnosticaron cáncer de mama en estadio 1B. Tuve dos tumores. Uno tenía 2 cm y el otro era muy pequeño. También tuve un seno lleno que era DCIS – Carcinoma ductal in situ, cuando se encuentran células anormales en el conducto de la leche. Se considera la forma más temprana de cáncer de mama. Estaba aterrorizada. Me sorprendió lo asustada y molesta que estaba, considerando que siempre sentí que eso pasaría. Pero pensé que sería un poco mayor. Tengo dos hijos, que tenían 10 y 14 años en ese momento – y por supuesto lo primero que piensas es que vas a dejar a tus hijos, ¿verdad?

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meses después de ser diagnosticada, mi esposo se hizo una colonoscopia. En realidad fue en nuestro 18º aniversario de bodas. Le dijeron que tenía cáncer de colon. Yo estaba como,”Uh, no. . Usted no puede tener cáncer de colon. ¡Tengo cáncer de mama!”

Nos sometimos a tratamiento al mismo tiempo (y ambos estamos en remisión ahora). Me hice seis rondas de quimioterapia y 16 rondas de radiación más una mastectomía bilateral, y Steve se hizo 12 rondas de quimioterapia. No se sometió a radiación, pero sí a una cirugía muy larga y complicada para extirpar su tumor. Fue muy aterrador, pero también único en el sentido de que ambos entendíamos completamente por lo que estaba pasando la otra persona. El tratamiento nos afectó de diferentes maneras; para mí fue más mental y para él más físico. Nos esforzamos mucho por compensar las necesidades de los demás, y ahora nos entendemos aún mejor gracias a esta experiencia.

Tan pronto como me dijeron que necesitaba quimioterapia, supe que necesitaría una buena peluca. Trabajo en un ambiente profesional – Voy a las llamadas de ventas, llamo a los clientes. Había un cierto orgullo que sentía al verme siempre lo mejor posible, incluso en los peores momentos. Me hizo sentir fuerte, como si fuera a continuar, sin importar lo difícil que fueran las cosas o lo terrible que me sintiera.

Así que pasé algún tiempo en Google y encontré un lugar que se especializaba en la colocación de pelucas compasivas. El personal de allí es la razón por la que me sentí preparado para perder mi cabello.

En mi primera visita allí, me reuní con una estilista llamada Colleen. Hablamos de cabello humano vs. sintético vs. una mezcla. No era como hablar con un vendedor de autos, como si ella estuviera tratando de hacerme comprar la peluca más cara. Se trataba realmente de, ¿qué es lo que quiero? ¿Qué es lo que necesito? Les dije que mi marido también tenía cáncer. Tres días después, recibí un pequeño paquete por correo, con una tarjeta y algunos productos para el cuidado de la piel. Me sentí abrumado por su amabilidad.

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Colleen me había preparado para el hecho de que un día, mi cabello comenzara a caerse.

Así que, después de esa noche en el sofá con mi hijo, los llamé de nuevo y concerté una cita. Estaba un poco nervioso, así que hice que un amigo cercano viniera conmigo. Me sentí como si estuviera en buenas manos. También creo que estaba en piloto automático – la situación con mi marido era grave, y sentí que era algo que tenía que hacer como parte de mi tratamiento.

Me senté en la silla y Colleen me apartó del espejo y me afeitó el cabello. Me preguntó si quería ver y cuando le dije que sí, me dio la vuelta. Me miré la cabeza y pensé: “¡De acuerdo, por eso necesito una peluca! No tengo una cabeza que se vea bien calva”.

Luego me puso la peluca en la cabeza y empezó a cortar. Ella sabía cómo me veía antes, y cómo me gustaba usar mi cabello – siempre tuve un golpe fuerte. Pero a diferencia de mi propio cabello, yo quería una peluca larga. Mi proceso de pensamiento era que, si tenía que perder mi cabello, quería tener un cabello que no hubiera podido crecer por mi cuenta. Cuando se lo cortó, era absolutamente perfecto. Literalmente perfecto en todos los sentidos. Mi novia y yo fuimos a almorzar después, y sentí que la gente me miraba. Al principio pensé:”Dios mío, saben que llevo una peluca”. Pero ahora creo que me miraban porque mi pelo estaba increíble.

Una de las cosas más difíciles sobre el cáncer es la sensación de que la vida de todos sigue igual de normal mientras que la suya es tan incierta. Usted puede perder esa sensación de que automáticamente tendrá el privilegio de envejecer y ver a sus hijos convertirse en adultos e incluso tener nietos algún día. Al menos así fue para mí. Pero cuando me puse la peluca, nadie sabía que tenía cáncer y que mi esposo tenía cáncer y que estábamos pasando por algo terrible. Siento que la peluca me salvó.

Una cosa que mi peluca no era, sin embargo, era barata. Elegí una peluca súper larga de cabello humano y costaba alrededor de $1700. Tuve suerte porque los beneficios de mi compañía cubrían alrededor de $500 del costo. Los miembros de mi familia se sorprendieron por el costo, pero me apoyaron. Sin embargo, los pocos conocidos a los que les conté lo mucho que costó se quedaron conmocionados, y por sus reacciones me di cuenta de que les pareció excesivo.

Pero para mí, no lo fue. Era tan importante para mí tener esta única cosa. Después de todo lo que me habían quitado – mi salud, la sensación de que iba a estar bien para ver a mis hijos crecer, mis pechos – sólo necesitaba esta única cosa que era para mí.

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