Por qué las acusaciones de Hedley no importan a los fanáticos devotos

Jacob Hoggard, de Hedley, actúa en un concierto del Día de NOSOTROS de 2017 en Vancouver. Foto, Andrew Chin/Getty Images.

Lizzie Renaud esperaba un pequeño retroceso cuando publicó una oferta en Twitter para eliminar los tatuajes de Hedley de forma gratuita. Lo que no esperaba era una amenaza de muerte, que llegó horas después del Tweet de Renaud. La respuesta fue de un completo desconocido, que advirtió: «Esta perra tatuadora de Ontario se va a iluminar el lunes». Sorprendida y un poco preocupada porque la dirección de su salón de tatuajes en el centro de Toronto sería fácil de encontrar, Renaud denunció la amenaza a la policía, que le aconsejó que evitara a clientes desconocidos y que tomara capturas de pantalla de cualquier otro tweet amenazador u obsceno que recibiera. Ha estado ocupada.

Renaud tiene su propia conexión con Hedley. Una prominente artista canadiense de tatuajes, se había hecho amiga del líder de la banda, Jacob Hoggard, después de hacer sus tatuajes para un video musical en los primeros años. En febrero, varias mujeres comenzaron a compartir historias de presuntos malos tratos sexuales por parte de Hoggard y sus compañeros de banda. En algunos casos, los acusadores dijeron que eran tan jóvenes como de 14 años cuando se produjeron los incidentes en cuestión. Desde entonces, dos mujeres han afirmado que Hoggard las obligó a tener relaciones sexuales no consentidas y, la semana pasada, la policía de Toronto anunció que su unidad de delitos sexuales lo estaba investigando. Cuando Renaud escuchó por primera vez las acusaciones, quiso ayudar. «No soy abogada, no soy investigadora», me dijo cuando nos reunimos para tomar un café recientemente. «Pensé que esta era una forma de hacer algo por algunas de estas personas que realmente están luchando.»

Hasta ahora, una docena de fanáticos de Hedley han aceptado la oferta de Renaud. Bromea diciendo que se ha convertido en una terapeuta amateur, haciendo todo lo posible para ayudar a estos fans a superar sus sentimientos. También se ha convertido en un objetivo importante de los medios de comunicación social vitriolo. «Puta fea», «azada» y «FemiNazi» son sólo una muestra de las obscenidades que se le han dirigido. Renaud ha sido acusada de ser celosa, buscadora de fama y una patética mentirosa que está «llorando violación» a pesar de que ella «lo quería». (Ella nunca ha hecho ninguna acusación contra Hedley.)

Renaud no inventó la idea de ofrecer la eliminación gratuita de tatuajes después de que una banda haya sido acusada de conducta sexual inapropiada. El año pasado un tatuador en el Reino Unido hizo la misma oferta después de eventos similares con la banda Brand New y otros han hecho lo mismo. Un par de esos artistas han contactado con Renaud en las últimas semanas. La siguen en Twitter y no pueden creer por lo que ha pasado. «Ellos no experimentaron nada como esto», dice ella. «Estaban como,’¿Qué está pasando con los fans de Hedley?'»

Tommy Mac, Jacob Hoggard y Dave Rosin de Hedley. Foto, Isaiah Trickey/FilmMagic.

Es una buena pregunta, y una que habla del aspecto más fascinante de la reciente caída de Hedley. Porque mientras que las acusaciones de acoso sexual y asalto contra celebridades poderosas se han convertido en una nueva y deprimente normalidad, la reacción de los fans de Hedley ha sido cualquier cosa menos. En la breve historia de #MeToo, se puede decir que no hay ningún individuo en el planeta que haya recibido el feroz apoyo que Hoggard y sus compañeros de banda están recibiendo de su dura base de fans, compuesta en gran medida por niñas y mujeres. Estos aficionados siguen asistiendo a conciertos repletos y a reuniones y saludos de personalidades antes de la presentación: muestran señales de apoyo de la audiencia, han hecho circular peticiones y han pedido boicots contra las emisoras de radio que han dejado de tocar la música de Hedley. En el show de Winnipeg a principios de esta semana, una fan femenina repartió 1.500 corazones de papel, cada uno blasonado con el hashtag #IStandWithHedley, que se ha convertido en el grito de guerra del grupo frente a las acusaciones.

Es algo difícil de entender para los muchos canadienses que habían descartado a estos tipos como Blink 182 de un hombre pobre, o esa banda con el tipo de Canadian Idol. Pero Hedley ha pasado los últimos 15 años construyendo una de las bases de fans más dedicadas de la música moderna. Y, a medida que han salido a la luz las acusaciones, también lo ha hecho una subcultura previamente contenida de los mega fans de Hedley que hacen que los Belieber’s Beliebers parezcan una banda de gatitos bebés. Están heridos, están enojados y, francamente, pueden dar bastante miedo.

Recuerdo a Jacob Hoggard como la mejor y más memorable parte de la segunda temporada de Canadian Idol, o de cualquier otra temporada. Llegó en tercer lugar, pero era un candado para el premio al espíritu, un hombre-niño irrefrenable y magnético que interpretó «Space Oddity» en un unitard azul de una sola pieza – era un forastero, y estaba orgulloso de ello, lo que era una gran parte del encanto. Promover esa marca de no conformidad ha sido esencial para el éxito de Hedley desde el principio. (La banda, que existía antes de la época del ídolo de su líder, se reformó después con todos los nuevos miembros excepto el propio Hoggard). Así que, aunque su música nunca ha sido mucho más atrevida que la de una banda de chicos normal, su imagen siempre ha sido más oscura, contracultural y un poco peligrosa. «Definitivamente han hecho todo lo posible para proyectar esa imagen punk», dice el crítico musical del Toronto Star, Ben Rayner, quien admite que ha estado desconcertado por el atractivo de Hedley. «Básicamente son la banda de CanCon de tercera clase de los libros de texto», dice. Y sin embargo, sus fans responden a la música como si fueran Leonard Cohen o Lou Reed.

Que muchos de los fans de Hedley sean (o hayan sido) mujeres jóvenes y niñas es una gran parte de su éxito. Es fácil ser desdeñoso con letras fáciles como «encontrar una manera de sonreír y no dejar que se escape», o «incluso que la belleza pierda el control» (ambos tatuajes de Hedley extremadamente populares). Pero para los adolescentes en medio de la angustia de la adolescencia, las canciones sobre sentirse incomprendidos, no encajar o no alcanzar la perfección, pero ser lo suficientemente valientes como para seguir intentándolo, no son un cliché, son una línea de vida. Y mientras sus letras hacen que los fans se sientan comprendidos, el propio Hoggard ha sido el recipiente ideal para su incipiente sexualidad: un chico malo, tatuado y tatuado con la clasificación PG-13. Es un poco grosero, pero también sensible y divertido – básicamente el novio ideal para la angustiosa e incomprendida inadaptada que es toda adolescente.

Todo eso cambió el 12 de febrero cuando un usuario de Twitter llamado @_cndnpscyho (que desde entonces se ha identificado a sí misma como la antigua fan de Hedley Taylor Bowman, de 21 años) pidió a la gente que compartiera sus «espeluznantes historias de Hedley». Bowman afirma que Hoggard se agarró el culo en un bar de Manitoba en 2015. Ella y sus amigos habían oído rumores de que éste no era un incidente aislado y querían ver quién más podría tener historias. Aún así, dice que no tenía ni idea de que un tweet sería el catalizador para la caída de Hedley. En la semana siguiente, Bowman dice que unas 60 mujeres la contactaron con historias de presunto acoso, intimidación e inapropiado comportamiento sexual, lo que resulta más inquietante por el hecho de que muchas dicen que eran menores de edad en ese momento. Luego, el 25 de febrero, una mujer de Ottawa de 24 años acusó a Jacob Hoggard de violarla varias veces cuando se reunió con él en un hotel de Toronto en 2016. Unos días después, una segunda mujer de Toronto compartió una historia similar: un encuentro en 2013 durante el cual dice que Hoggard la obligó a tener sexo anal incluso cuando decía que no.

Jacob Hoggard en los Premios Juno 2015. Hedley no actuará este año. Foto, Isaiah Trickey/FilmMagic.

Hedley estaba a mitad de su gira cuando estalló el escándalo, y la banda fue eliminada inmediatamente por su agencia de gestión y reservas. Fueron relevados de sus funciones en la presentación de los Premios Juno de este fin de semana, y se retiraron de la consideración de tres Junos, incluyendo el Premio Fan Choice. CBC, Corus Radio y más de 100 estaciones de Bell Media han prohibido su música y dos actos de apertura abandonaron su gira, que continuó a pesar de las acusaciones.

La banda respondió a la ola inicial de acusaciones a través de una declaración en su página de fans de Facebook, calificando las afirmaciones de «infundadas», pero admitiendo que se había «comprometido en un estilo de vida que incorporaba ciertos clichés del rock’n’ roll». Luego, después de la primera acusación de violación, Hoggard publicó una declaración en su Twitter, en la que negaba haber tenido relaciones sexuales sin consentimiento, pero admitió que «[se comportaba] de una manera que objetivaba a las mujeres» y las trataba de una manera «imprudente y desdeñosa de sus sentimientos».” Anunció que después de la gira, que finalizó el viernes con un concierto final en Kelowna, abandonará su carrera por tiempo indefinido.

Incluso para los fans que no están de pie con Hedley, reconciliar a la banda que tanto amaban con los crímenes de los que se ha acusado a Hoggard ha sido difícil. Emily McCarthy, de diecisiete años de edad, estaba entusiasmada de asistir al programa de PEI con sus hermanas, pero eso cambió después de enterarse de las acusaciones. «Estaba tan molesta y enojada», dice, pero finalmente decidió que el programa podría ser una oportunidad para defender algo en lo que ella creía. Y así, mientras muchos aficionados se presentaban en el estadio con los carteles de «I Stand With Hedley», el cartel de McCarthy decía: «Sexual Assault Isn’t Rock Star Behaviour». Es Asalto Sexual».

Hubo protestas fuera de los espectáculos en Sudbury y Thunder Bay. Pero esta pequeña brigada de objetores (que se reúnen en Twitter bajo #OutHedley2K18) son superados en número por el ejército de Hedley, y se han convertido en objetivos para los aficionados. Taylor Bowman, que pidió las espeluznantes historias de Hedley, ha recibido tweets con emojis de cuchillo y pistola en ellos. Una joven fan tuiteó una foto en la que ella (el fan) sostiene un jabón en una cuerda y le dijo a Bowman que espera que disfrute de su tiempo en la cárcel. A McCarthy le dijeron:»Estás enojado porque no querían acostarse contigo». A otros disidentes se les dice que son «demasiado feos» o «demasiado gordos» para ser violados. O, en algunos casos, los fans publican que sólo desean tener la suerte de ser violados por Jacob. Una mujer señaló un potencial lado positivo de la crisis actual en el sentido de que podría «eliminar a los aficionados menos leales». Tal vez podamos volver a los lugares pequeños y a la entrada general. Más íntimo, algunos de nosotros podemos manejarlo».

Hablé con un antiguo fanático que compara a los fans extremos de Hedley con las chicas de Manson en su devoción ciega y su voluntad de atacar en una muestra equivocada de lealtad. Lizzie Renaud le quitó hace poco su tatuaje. Cuando le pedí que describiera el tatuaje, me dijo que no quería decírmelo porque hacerlo sería identificarse dentro de la comunidad de fans. Está contenta de haber «salido», como ella dice, pero todavía se siente extremadamente conflictiva y perdida. Hablando con ella es obvio que no sólo ha perdido una banda que realmente ama, sino también una comunidad y, de alguna manera, su identidad.

Jacob Hoggard firma autógrafos en WE Day Toronto en 2015. Foto, Isaiah Trickey/FilmMagic.

La relación entre Hedley y sus fans siempre ha sido intensa. En los primeros años, actuaban en pequeños lugares: bares de buceo, mini centros comerciales, universidades. Pasaban el rato después de los espectáculos, firmaban carteles, charlaban. Hizo que sus fans sintieran que había una conexión real. «Literalmente, pasábamos horas todos los días hablando de ellos», dice un fan que formaba parte de la comunidad de foros de fans de Hedley, antes de que existieran Twitter y Facebook. Una conversación típica podría centrarse en la nueva camisa de Jacob, el corte de pelo del bajista Tommy Mac, si uno de los chicos podría tener algo con esa chica que ha estado apareciendo en el espectáculo. Comparaban «stats», que significa interacciones con la banda. Así que tal vez Suzie había ido a 32 shows y 25 reuniones. Pero Angie ha visto a Jacob tres veces y Dave la besó en la mejilla una vez. Hubo mucho apoyo en la comunidad de fans, pero también hubo mucha competencia e intimidación, especialmente si se percibía que una chica estaba recibiendo más tiempo o más atención.

Intenté ver a estos mega fans cuando fui a ver a Hedley a Oshawa a principios de este mes. Deben haber estado allí porque hablaron de ello en Twitter, pero se mezclaron con el resto de la multitud, que incluía a muchas mujeres y niñas adolescentes y de veintitantos años, pero también a mujeres mayores y a niños ebrios de fraternidad y a padres con hijos vestidos con la misma ropa que Hedley. Charlé con una familia de cuatro personas (dos padres y dos hijas adolescentes) que me dijeron que Hedley es «la única banda que pueden escuchar todos juntos». Tres enfermeras de cincuenta y tantos años -que ya estaban bien metidas en el merlot- me dijeron lo injusto que era ver al «pobre Jacob» dar un ejemplo.

Si Hoggard estaba molesto esa noche, no lo mostró, bailando alrededor del escenario, cambiando de vestuario tres veces, en un momento dado sacudiendo su trasero ante la multitud. Y si este comportamiento era de mal gusto dadas las circunstancias, yo parecía ser la única persona en el estadio que se sentía así. Esperaba que las acusaciones pusieran una especie de sombra sobre el evento, que era con toda probabilidad una de las últimas actuaciones de Hedley, pero pasó como cualquier otro espectáculo. Cuando la banda abrió con «Better Days» (una canción sobre cómo esos días están a la vuelta de la esquina), lo tomé por primera vez como un subtexto bastante deslumbrante. Pero a medida que continuaba el programa me di cuenta de que la mayoría de las canciones de Hedley tratan sobre la lealtad, la persistencia, el levantarse cuando uno está deprimido y no perder la fe. Estoy aquí, entiendo por lo que estás pasando, estaré a tu lado cuando el mundo se derrumbe es el mensaje subyacente detrás de los pegadizos lametazos y los lamentosos solos de piano.

Ahora que el mundo se ha desmoronado en torno a Jacob Hoggard, es posible que algunos de sus seguidores se sientan obligados a devolverle el favor. Y tal vez defender a Hoggard es más fácil que contemplar el hecho de que pudo haberlos engañado. En ese post de Facebook, Hedley dijo a sus fans que planeaban mirarse en el espejo. Quizás es hora de que sus fans hagan lo mismo.

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