¿Por qué necesita algo de colesterol para una buena salud?

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Su cuerpo realmente necesita grasa, y puede volar su mente (nutricional), pero un cuerpo saludable también necesita colesterol. Mire cuidadosamente y encontrará colesterol en y alrededor de sus células, en su tejido graso, en sus órganos y en sus glándulas. ¿Qué está haciendo ahí? Muchas cosas útiles. Por ejemplo, el colesterol

  • Protege la integridad de las membranas celulares.
  • Ayuda a que las células nerviosas envíen mensajes de un lado a otro.
  • Es un componente básico de la vitamina D (un esterol), producido cuando la luz del sol golpea la grasa justo debajo de la piel.
  • Permite que su vesícula biliar produzca ácidos biliares, sustancias químicas digestivas que, a su vez, le permiten absorber grasas y nutrientes liposolubles como la vitamina A, la vitamina D, la vitamina E y la vitamina K.
  • Es una base sobre la que se construyen hormonas esteroides como el estrógeno y la testosterona.

Los médicos miden su nivel de colesterol tomando una muestra de sangre y contando los miligramos de colesterol en 1 decilitro (1/10 litro) de sangre. Cuando usted recibe su informe anual del médico, su nivel de colesterol total se ve algo así: 225 mg/dl.

Traducción: Tienes 225 miligramos de colesterol en cada décimo de litro de sangre. ¿Por qué es importante? Porque el colesterol llega a los vasos sanguíneos, se adhiere a las paredes y forma depósitos que eventualmente bloquean el flujo sanguíneo. Cuanto más colesterol tenga flotando en la sangre, más colesterol es probable que se cruce en las arterias, donde puede aumentar su riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Como regla general, el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol (NCEP) dice que para los adultos, un nivel de colesterol superior a 250 mg/dl es un factor de riesgo alto para la enfermedad cardíaca; entre 200 mg/dl y 250 mg/dl se considera un factor de riesgo moderado; por debajo de 200 mg/dl se considera un factor de riesgo bajo.

Los niveles de colesterol por sí solos no son toda la historia. Muchas personas con niveles altos de colesterol viven hasta una edad avanzada, pero otras con niveles bajos de colesterol total desarrollan enfermedades cardíacas. Peor aún, investigaciones recientes indican que los niveles bajos de colesterol pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular. En otras palabras, el colesterol es sólo uno de varios factores de riesgo para la enfermedad cardíaca. Aquí hay más:

  • Una proporción desfavorable de lipoproteínas
  • Fumar
  • Obesidad
  • Edad (ser mayor es más riesgoso)
  • Género (ser varón es más riesgoso)
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca

Para calcular su propio riesgo de enfermedad cardíaca/ataque cardíaco, consulte la calculadora de riesgo de ataque cardíaco de 10 años de NCEP.

Incluso si usted se permite disfrutar de (algunos) conos de helado y hamburguesas con alto contenido de colesterol todos los días del año, su nivel de colesterol puede seguir siendo naturalmente más bajo en el verano que en el invierno.

La base de esta intrigante conclusión culinaria es el estudio SEASONS (Seasonal Variation in Blood Lipids) de la Universidad de Massachusetts de 2004 de 517 hombres y mujeres sanos de 20 a 70 años de edad. Los voluntarios comenzaron con un nivel medio de colesterol de 213 mg/dl (mujeres) a 222 mg/dl (hombres). Una serie de cinco análisis de sangre durante el estudio de un año mostró una caída promedio de 4 puntos en el verano para los hombres y 5.4 puntos para las mujeres. Las personas con colesterol alto (por encima de 240 mg/dl) mejoraron, cayendo hasta 18 puntos en el verano.

Los cardiólogos de la Universidad de Massachusetts dicen que una explicación para la recesión del verano es que la gente tiende a comer menos y a ser más activa en verano. Ellos pierden peso, y la pérdida de peso equivale a bajar el colesterol.

Un poco de sabiduría de este estudio es obvia: Estar físicamente activo reduce su nivel de colesterol.

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