¿Qué pasa con la política al estilo Trump de Kevin O’Leary y Kellie Leitch?

Kellie Leitch. Foto, Canadian Press/Liam Richards. Kevin O’Leary. Foto, Canadian Press/Jim Smeal/BEI/Shutterstock.

La lista de personas que Kellie Leitch detesta, desconfía o desaprueba se hace más larga cada día. Ella piensa que los inmigrantes deberían ser examinados por los «valores canadienses» y quiere despedir a todas las élites liberales de la CBC. Encuentra que los torontonianos son demasiado tacaños para prestarle a un vecino una taza de azúcar. Y es tan desdeñosa con los indígenas canadienses que no cree que se les deba consultar sobre la legislación que afecta sus vidas.

Cuando los conservadores voten por un líder el 27 de mayo, ¿habrá alguien en Canadá que le guste a Leitch? Uno de ellos no será Kevin O’Leary. El hombre de negocios y estrella de la televisión de realidad saltó a la carrera de liderazgo esta semana, después de meses de jugar a ser tímido, evitando convenientemente el debate francés (O’Leary es monolingüe) y metiéndose en el perturbador, cínico, anti-Ottawa y populista territorio de Leitch.

O’Leary es un candidato poco convencional, pero en un campo de 14 contendientes, eso le ayuda a destacar. Tiene cero experiencia política y está obsesivamente centrado en el empleo y la economía. Escribió una carta abierta a la Primera Ministra de Alberta, Rachel Notley, prometiendo invertir un millón de dólares en la provincia si ella renunciaba. Ha amenazado con meter a miembros del sindicato en la cárcel: «Las uniones mismas nacen del mal. Deben ser destruidos con el mal.» (Pregunta seria: ¿Se da cuenta O’Leary de que los policías canadienses y los funcionarios de prisiones están sindicalizados?) Y ha dicho que la pobreza global es una gran cosa porque «inspira a todo el mundo, y les da la motivación de mirar hacia el uno por ciento y decir, quiero ser una de esas personas».

Este tipo de hipérbole grosera tiene una larga tradición en la política canadiense (¿ha visto alguna vez Question Period?) y el populismo divisivo y grandilocuente tampoco es nada nuevo (¿recuerdan a Preston Manning, Rob Ford y Danielle Smith?).

Pero la hipérbole grosera y el populismo de Leitch y O’Leary son de una cepa más fea y Trumpier. Intencionalmente: La mañana después de la victoria del presidente electo de Estados Unidos, Leitch escribió un correo electrónico a sus partidarios, llamando a su victoria «un mensaje emocionante» de que «necesitamos que se entregue en Canadá».

O’Leary, mientras tanto, es ampliamente percibido como un estafador canadiense sin marca de The Donald – piense en él como Breaker High para Trump’s Saved By the Bell. Los dos incluso comparten un productor de televisión (Mark Burnett de The Apprentice and Shark Tank) y O’Leary, al igual que Trump, está comercializando su propia línea de vino.

La aspirante al liderazgo conservador Lisa Raitt ve peligro en lo que ella llama el «populismo irresponsable» de Leitch y O’Leary, diciendo a la prensa que «no somos estadounidenses, y ninguno de ellos es en realidad el presidente electo». Este tipo de política negativa y divisiva llevará a nuestro partido a la ruina». Incluso ha lanzado un nuevo sitio web, StopKevinOLeary.com.

La conservadora y esperanzada Lisa Raitt. Foto, The Canadian Press/Sean Kilpatrick.

Es cierto que el éxito de Trump en Estados Unidos y el surgimiento del derecho anti-inmigrante en Europa han resonado aquí en Canadá. Los inmigrantes han sido blanco de abusos, a pesar de la abrumadora evidencia de que la inmigración no sólo es buena para Canadá, sino también necesaria para cubrir puestos de trabajo. Las mujeres políticas han recibido amenazas de muerte. El verano pasado, cuando un granjero blanco en Saskatchewan disparó y mató a un hombre indígena desarmado de 22 años que buscaba ayuda para una llanta desinflada, los partidarios racistas se reunieron alrededor del granjero, enviándole dinero para su defensa.

El Primer Ministro Justin Trudeau también se ha convertido en un blanco fácil para los ataques antielitistas, antiliberales y antigubernamentales. Sus recientes y secretas vacaciones en la isla privada del Aga Khan fueron éticamente comprometedoras; y lo que es peor, su excusa de que el líder espiritual multimillonario es un viejo amigo de la familia lo hizo parecer un niño rico fuera de alcance. Trudeau también es muy vulnerable a perder el apoyo de los progresistas. Los derechos de los indígenas fueron un tema crucial a la hora de conseguir votantes para él en 2015, pero desde entonces los liberales se han estancado o han dado marcha atrás en sus compromisos. Y hace apenas unos días, el ávido de medios de comunicación Trudeau se interpretó a sí mismo de la manera más poética al aceptar alegremente una de sus firmas sólo para encontrarse a sí mismo siendo interrogado sobre los derechos de los indígenas.

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Aparte de estos factores, es poco probable que los estilos políticos de Leitch y O’Leary se fusionen en un movimiento político exitoso como el Tea Party de Estados Unidos o una versión canadiense de Ford Nation. No por ningún tipo de bondad o excepcionalidad natural canadiense, aunque nos gustaría pensar eso. (Dada nuestra historia de la Chinese Head Tax, los campos de internamiento y las escuelas residenciales japonesas, así como la situación actual de los derechos de los indígenas, no estamos en posición de ser engreídos.)

El verdadero problema para que Leitch y O’Leary acepten la política al estilo de Trump es el propio Trump. Fuera de su furiosa turba de partidarios, el presidente electo es ampliamente odiado, y la formulación de su victoria como una victoria para el populismo es completamente engañosa. Perdió el voto popular a favor de Hillary Clinton por un margen de casi 2,9 millones. Tomará posesión de su cargo con un índice de aprobación históricamente bajo. Aparte de Rusia, ha alienado a gran parte de la comunidad mundial. Después de prometer drenar el pantano, ha nombrado un gabinete lleno de incompetentes, multimillonarios amigos de negocios y cabilderos. Y sigue hablando de construir un muro y hacer que México lo pague.

Los próximos cuatro años en los EE.UU. van a estar marcados por manifestaciones masivas, disturbios civiles, crueles batallas políticas y las muy probables probabilidades de que Trump sea derribado en un escándalo de corrupción o sexual. Habrá mucho sufrimiento entre la misma gente que votó por Trump, como recortes de impuestos masivos para la educación, la vivienda y el cuidado de la salud de los ricos.

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Y, para los canadienses, si Trump aumenta los aranceles y le dice a las compañías estadounidenses que cesen sus operaciones e inversiones en el extranjero, eso tendrá un enorme impacto en nuestros empleos en la industria manufacturera y en los recursos naturales. Trump no va a parecer un héroe para los trabajadores de las industrias petrolera, maderera o automotriz, una base importante de apoyo para los conservadores.

Para cuando los canadienses voten por un Primer Ministro en 2019, habrá dos años de pruebas que demuestren cómo es el populismo al estilo de Trump cuando está en el poder. Su teatralidad de hombre blanco enojado y sus duras palabras podrían tener un atractivo a corto plazo, pero si los conservadores quieren tener la oportunidad de ganar en el camino, necesitan pensar en el juego largo.

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